La Cátedra Intergeneracional "Profesor Francisco Santisteban" es una iniciativa de la Universidad de Córdoba dependiente del Vicerrectorado de Postgrado y Formación Continua creada con el fin de impulsar programas de desarrollo, científicos y socio-culturales, orientados a personas mayores de 50 años con la doble finalidad de fomentar su promoción personal y la mejora de su calidad de vida.

La iniciativa de la Universidad de Córdoba al crear programas de estudios dirigidos a este tipo de alumnado viene determinada porque la estructura social actual está dando lugar a un nuevo tipo de sociedad marcada por unos profundos cambios coyunturales que han transformado los hábitos, las condiciones de vida, el bienestar social y los ritmos de vida de gran parte de la sociedad española. Enmarcado en las políticas de bienestar social y tratando de dar respuesta a las peticiones que desde un importante sector social se han venido apreciando en los últimos años, la Cátedra Intergeneracional "Profesor Francisco Santisteban" ha tratado de crear un marco apropiado para la formación continuada de las personas mayores con unos estudios específicos destinados a este colectivo social.

Ante las transformaciones sociales de los últimos tiempos, las Instituciones sociales, políticas, financieras, sanitarias y universitarias, que han de acomodar sus objetivos y planteamientos a la sociedad en la que están inmersas, no pueden permanecer estáticos ante una demanda de servicios modificada por un proceso actual e irreversible de cambio socio-demográfico con lo que han de disponerse los correspondientes medios para satisfacer a un gran sector de la población desatendido por parte de la comunidad universitaria.

Atendiendo a las nuevas realidades sociales y la demanda que un importante sector de la población estaba reclamando del mundo universitario, la Universidad de Córdoba por su interés en abrirse a la sociedad de Córdoba y provincia creó en 1997 programas de participación social mediante una serie de cursos específicos destinados a la formación de las personas mayores con el fin de que se sientan útiles socialmente y puedan continuar con una vida activa y dinámica a partir del acceso de las personas mayores a las aulas universitarias. Así, se plantea como objetivo general de esta Cátedra la integración social de las personas mayores en la vida social y cultural universitaria, tratando desde sus aulas, programas y actividades de promocionar a este colectivo en una etapa de la vida que debe estimarse como positiva, digna y capaz.

En la actualidad y a la vista de los resultados obtenidos en anteriores cursos, la Cátedra Intergeneracional de la Universidad de Córdoba desea emprender nuevas iniciativas mediante la puesta en marcha y desarrollo y potenciación de planes educativos en formación continuada y proyectos interdisciplinares teniendo siempre presente el reconocimiento y aval de la institución académica.

La filosofía de nuestra Cátedra en este campo es la de hacer una oferta amplia y solidaria al añadir a sus titulaciones tradicionales, esta otra que permite el acceso a sus aulas de personas que a su edad no buscan otra cosa que su enriquecimiento y transformación personales para seguir viviendo dignamente. Ahora que tienen tiempo y no les falta ilusión, muchas de ellas pueden sentir el orgullo de ser universitarios que cuando jóvenes fue un frustrado anhelo y la Universidad viene a enriquecer la vida social al hacer de la formación de adultos un objetivo general de integración, de cultura, de educación y de desarrollo personal de la persona mayor.

Dentro de la oferta formativa, cultural y científica de la Cátedra, se lleva a cabo una amplia y rica oferta de actividades prácticas lúdico-culturales mediante visitas tanto a parques y espacios naturales como a museos, exposiciones, monumentos o centros de interés artístico cultural que no sólo apoyan y potencian las clases teóricas sino que mediante este tipo de iniciativas los alumnos mayores pueden llegar a ser auténticos agentes de cultura o animadores socio-culturales, desarrollando de esta manera una auténtica transformación de su vida al salir del aislamiento de sus hogares y compartir con otros compañeros, amigos e incluso con asociaciones y colectivos sociales una actividad auténticamente transformadora.

Igualmente hay que destacar que el ocio debe ocupar un papel muy importante en los nuevos modos de vida que han ido desplazando a unas prácticas que en otros tiempos parecían inamovibles. Los seminarios impartidos y coordinados desde la Cátedra Intergeneracional de la Universidad de Córdoba vienen a cubrir ese amplio espacio de tiempo libre que estas personas están deseosas de ocupar con todo tipo de actividades, hecho que, según numerosos estudios, es un recurso terapéutico para el desarrollo personal y social y un aspecto importante de calidad de vida ya que el ocio fomenta una buena salud general y bienestar.

Finalmente, según se desprende de varios estudios, la práctica de este tipo de programas en las aulas universitarias en las personas mayores incide directamente en su autopercepción de la satisfacción vital, ayudan a aumentar la capacidad de realización de la persona, su nivel de comunicación intra e interpersonal, su calidad de vida, proporciona mayor satisfacción y dignidad a la persona, en definitiva, ayuda a potenciar la propia imagen y seguridad de sí mismo, favorecer el nivel de autoestima y enriquecer y elevar el desarrollo personal.

Dada la importancia de los programas de alumnos mayores de la Universidad de Córdoba y la amplia repercusión que en las personas mayores despiertan estos cursos específicos destinados a ellos desde una amplia perspectiva cultural, formativa, educativa, científica, recreativa y socio-cultural es por lo que se hace necesario no sólo continuar sino potenciar este tipo de proyectos y actividades y es por lo que la Cátedra Intergeneracional "Profesor Francisco Santisteban" de la Universidad de Córdoba, en su deseo de abrirse a la sociedad cordobesa y siguiendo con sus objetivos institucionales presenta este proyecto con el que poder mejorar sus recursos, animar sus proyectos y conseguir los ambiciosos objetivos planteados.