Jueves, 28 Mayo 2020 08:54

Cuestionan la autoría neandertal del arte rupestre a través de la Cueva de Nerja

Escrito por UCC+i
El investigador José Luis Sanchidrián en la Cueva de Nerja El investigador José Luis Sanchidrián en la Cueva de Nerja

Personal investigador del Área de Prehistoria de la Universidad de Córdoba investiga la fiabilidad de las dataciones de Uranio – Torio para el estudio cronológico del Arte Paleolítico y rebate la autoría neandertal del Arte Paleolítico en las cuevas españolas.

La datación del arte rupestre es un tema clave para el conocimiento del desarrollo cognitivo humano. Saber si la capacidad de abstracción y representación de la realidad que implica el desarrollo artístico es exclusiva del Homo sapiens o fue compartida por otras especies o sencillamente conocer en qué momento se desarrollaron esas capacidades es importante para entender la complejidad de la evolución humana.

Actualmente en España, para conocer la edad de las expresiones artísticas de las cuevas se utiliza mayoritariamente la datación en serie de dos elementos químicos: el uranio y el torio de las capas de calcita subyacentes o sobrepuestas en la propia pintura.

Sin embargo, la cronología propuesta por este sistema parece evidenciar edades erróneas y una relación inversa entre la concentración de uranio y las edades aparentes. Para comprobar la fiabilidad de este método de datación, el Profesor Titular de Prehistoria de la Universidad de Córdoba, José Luis Sanchidrián Torti y la investigadora asociada del Área de Prehistoria de la UCO Mª Ángeles Medina Alcaide, que no niegan la capacidad cognitiva de los neandertales sino que se guían por el rigor científico, han realizado en un estudio en el que analizan la fiabilidad de los datos de Uranio – Torio y rebaten la autoría neandertal del Arte Paleolítico de las cuevas españolas a través de la Cueva de Nerja. La clave, según el trabajo del equipo cordobés, parece estar en la movilidad del uranio, que habría otorgado edades más antiguas (y erróneas) al arte rupestre de algunas cuevas españolas, atribuyendo su autoría al Homo neanderthalensis.

El equipo de investigación ha analizado varias muestras de calcita relacionadas con el examen cronométrico de un conjunto rupestre de la cueva de Nerja, obteniendo evidencias de la complejidad de las dataciones sobre calcita para el estudio de la cronología del Arte Rupestre. De esta manera, han cuestionado directamente las conclusiones asumidas hasta ahora sobre la autoría neandertal de las manifestaciones artísticas de varias cueva, que habían sido determinadas en base a la datación exclusiva por el método de Uranio – Torio.

Para conseguir una reconstrucción cronológica de la historia del arte rupestre, Sanchidrián y Medina proponen en su investigación un protocolo de actuación para la datación de muestras en Arte Paleolítico que cruce los datos de 3 sistemas de medida: las pruebas de Uranio – Torio, el Carbono 14 (C14) y un segundo estudio mineralógico de la muestra antes de la datación.
Se revela esencial estudiar con más detalle la evolución de estas manifestaciones artísticas para establecer un marco cronológico robusto y fiable que permita el conocimiento y la comprensión del desarrollo artístico humano.

Este trabajo forma parte de varios proyectos nacionales e internacionales, en primer lugar, del Proyecto General de Investigación de la cueva de Nerja, dirigido por el profesor Sanchidrián, y también del proyecto nacional Aprendizaje y desarrollo de las capacidades artísticas en los Humanos Anatómicamente Modernos: Un enfoque pluridisciplinar (HAR2017-87739-P) (dirigido por la Universidad de Salamanca), del proyecto Before art: social investment in symbolic expressions during the Upper Palaeolithic (dirigido la Universidad de Cantabria), del proyecto Cross dating by uranium-thorium, uranium-protactinium and radiocarbon of secondary carbonate cave deposits: the search for validation criteria of samples and ages. Application to rock art
(dirigido por CNRS de Francia).

Pons-Branchu, E., Sanchidrián, JL., Fontugne, M., Medina-Alcaide, M.A., Quiles, A., Thil, F., Valladas, H. (2020) U-series dating at Nerja cave reveal open system. Questioning the Neanderthal origin of Spanish rock art. Journal of Archaeological Science, Vol. 117, ISSN 0305-4403, https://doi.org/10.1016/j.jas.2020.105120

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