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Viernes, 18 de Septiembre de 2015 14:17

Ginés Morata y Ángel Carracedo son reconocidos en Córdoba con los Premios Nacionales de Genética

A. M.
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Entrega de los Premios Nacionales de Genética en la Universidad de Córdoba Entrega de los Premios Nacionales de Genética en la Universidad de Córdoba

Morata: “Es necesario que la sociedad española asuma que su porvenir en el siglo XXI depende de su tradición científico-técnica”

Los investigadores Ginés Morata (vicedirector del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa-CSIC) y Ángel Carracedo (catedrático de Medicina Legal de Universidad de Santiago de Compostela) han sido reconocidos, durante el XL Congreso de la Sociedad Española de Genética que se celebra en la Universidad de Córdoba, con los Premios Nacionales de Genética en sus modalidades básica y aplicada, respectivamente. El acto de entrega de estos galardones supone el final de este encuentro científico, que ha contado con la presencia de 165 investigadores divididos en siete áreas de trabajo.

El jurado ha reconocido en el caso de Ginés Morata (Rioja, Almería; 1945) el estudio de los mecanismos genéticos por lo que los genes construyen y asignan las identidades de las diferentes regiones de un cuerpo y el descubrimiento del mecanismo defensivo de competición celular por el que las células contiguas acaban con aquéllas que crecen a mayor ritmo y pueden causar problemas al organismo. En el caso de Ángel Carracedo (Santa Comba, La Coruña; 1955), el jurado ha valorado, entre otros méritos, las técnicas que ha desarrollado en el campo de la genética forense y que han servido para, entre otras cosas, el esclarecimiento de casos con gran impacto social.

En una rueda de prensa previa, Ginés Morata ha mostrado su satisfacción por recibir este premio durante una rueda de prensa celebrada en la Universidad de Córdoba. Respecto a la competición celular, recuerda que fue descubierta en 1975 por parte de un equipo de investigadores españoles de los que formaba parte. Morata ha explicado que esta competición celular “es un mecanismo de defensa que tenemos todos los integrantes del reino animal”. “Siempre habrá células mutantes en nuestro organismo, en teoría tenemos millones de células cancerosas, pero estamos sanos. Esto es así porque el mecanismo de defensa de la competición celular identifica estas células anómalas y evita su proliferación”, ha resumido. Morata ha recordado que inicialmente el descubrimiento de este mecanismo fisiológico se realizó en la mosca del vinagre, pero que recientemente, en resultados publicados en Nature, también se ha observado en el desarrollo de mieloide aguda en ratones.

El premio Príncipe de Asturias de 2007 ha recordado que “hasta ahora ha sido un descubrimiento español”, pero está línea de investigación se está desarrollando fuertemente en otros países, especialmente en Japón. Morata acaba de regresar precisamente de un congreso en este país sobre la materia cuya presencia occidental era testimonial.

El porvenir y la ciencia

Ginés Morata ha hecho una defensa de la investigación científica, en general, y básica, en particular: “Se necesita que la sociedad española asuma que el porvenir en el siglo XXI depende de su tradición científico-técnica y el país que no lo desarrolle va a quedar atrasado. La ciencia básica tiene una importancia social tremenda: el premio Princesa de Asturias reconoce en 2015 una investigación en torno a un sistema denominado CRISPR-Cas que tendrá una implicación en la sociedad será tremenda”.

El investigador del Centro Nacional de Biología Molecular Severo Ochoa ha opinado que la cultura anglosajona “desde la creación de la Royal Society en el siglo XVII” existe una noción asentada de la importancia del conocimiento científico y técnico. “El borrador del genoma humano fue presentado conjuntamente por los presidentes de los Estados Unidos y del Reino Unido. Esta implicación de los políticos refleja esta tradición anglosajona de la valoración de la cultura. No es que sean más talentoso, es una cuestión cultural”, ha recordado.

Asimismo, Morata ha valorado como “impresionante” el nivel y la calidad del congreso de la Sociedad Española de Genética. Además, ha recordado que la evolución de estos encuentros “ha sido fantástica, el nivel de lo que se presenta es equivalente a otros países como Reino Unido o Francia”. Finalmente, cree que “es inimaginable predecir dónde estará el progreso de la ciencia, pero dado el desarrollo de la tecnología molecular, se darán lugar a cosas que ahora no podamos imaginar y tendrán incidencia en la propia biología de las personas”.

En la presentación de los premiados celebrada por la mañana en el Rectorado, el rector de la Universidad de Córdoba, José Carlos Gómez Villamandos, ha valorado que “la contribución del trabajo desarrollado por los premiados ha permitido que la vida de todos sea un poco mejor” y ha abogado por mantener una política activa de promoción de la cultura científica que posibilite el acceso a la ciencia de los jóvenes.

El presidente de la Sociedad Española de Genética, Alberto Ferrús, ha destacado que la organización que representa “procura estimular el desarrollo de la profesión y una de las actividades es la constitución de estos premios nacionales”. Ferrús ha agradecido el patrocinio de Pryconsa. Ferrús ha lamentado que la gestión política se centre en legislaturas, “porque en ciencia la llegada de los resultados en su inversión superan esos años de los mandatos”, y la falta de iniciativa privada en el mecenazgo de la ciencia.

La organización del congreso

Reyes González Roncero, del comité organizador del congreso, ha recordado la “enorme” participación de los asistentes en preguntas tras las conferencias y en la presentación de paneles y ha destacado que en cada una de las siete sesiones se han presentado “resultados muy novedosos” y ha puesto como ejemplo el campo de la genética de plantas con investigaciones para obtener productos alimenticios con compuestos biosaludables como los polifenoles a través del trabajo genético en cultivos como la patata.

Por último, Isabel Durán, coordinadora de programas de la Fundación Pryconsa ha subrayado la importancia que tiene dar visibilidad a la labor de los investigadores y ha solicitado una mayor implicación de los legisladores para potenciar el mecenazgo en artes y ciencias. “De esta manera, el sector privado se abriría mucho más”.

Acto entrega

El acto de entrega de los premios tuvo lugar en el Rectorado de la Universidad de Córdoba y contó con la presencia del vicerrector de Innovación, Transferencia y Campus de Excelencia, Enrique Quesada, el secretario general de Universidades, Investigación y Tecnología de la Junta de Andalucía, Manuel Torralbo, y la directora general de Investigación Científica y Técnica del Ministerio de Economía y Competitividad, Marina Villegas.

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