martes, 12 de abril de 2016

¿Consiguió sobrevivir Matt Damon a su naufragio en Marte?



“ I´m pretty much fucked”, con esta frase comienza el libro “The Martian”, escrito por Andy Weir, y en el que está basado la película del mismo título, dirigida por Ridley Scott y protagonizada por Matt Damon. Pasemos por alto un “pequeño” error, muy discutido en las redes, que hace referencia a que la tormenta de polvo con la que se crea la situación de naufragio no es realista pues la presión atmosférica en Marte es 100 veces menor que en la Tierra y, consecuentemente, no podría provocar el accidente con el que comienza toda la historia.  Esa primera frase, que pronuncia tras recuperarse de la tormenta y verse abandonado,  es, en realidad, una sentencia mas demoledora de lo que el supone si fuera consciente de que sus primeros cálculos para el cultivo de patatas, con el que espera sobrevivir hasta la próxima misión, están equivocados. 

El protagonista, Matt Damon, Ingeniero Mecánico y Botánico, comienza sus cálculos asumiendo que necesitará sintetizar “40 litros de agua/m3 para hacer viable el suelo”. Cualquier estudiante de edafología sabe que ese valor, un 4% de humedad volumétrica está incluso por debajo de lo que se considera como humedad en el punto de marchitez permanente. Esto es, la cantidad de agua es comparable a la que tiene un suelo prácticamente seco al aire, condición en la que difícilmente pueden prosperar las patatas y la mayoría de las plantas. En definitiva, la NASA debería ajustar más el perfil de futuros astronautas al de un ingeniero agrónomo o forestal con sólidos conocimientos edafológicos si quiere que la próxima misión tripulada a Marte no sea un fracaso.

Vidal Barrón, profesor de Edafología de la UCO

Publicado el 12 de abril de 2016 a las 09:25 en El Blog de Córdoba Ciencia

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