LA COLONIZACIÓN DE LA TIERRA POR LOS VEGETALES

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Margarita Moreno Sanz

Resumen

Uno de los temas más fascinantes de la Biología es el que se refiere al modo en que las formas de vida fueron capaces de colonizar las tierras emergidas. Las primeras que lo consiguieron fueron las plantas, acompañadas al menos de hongos y bacterias. La presencia vegetal sobre la tierra firme posibilitó el advenimiento posterior de los animales y la génesis de ecosistemas progresivamente más complejos. Sin su presencia nuestra evolución no hubiese sido posible. Las plantas pioneras se enfrentaron a las adversas condiciones ambientales que reinaban en los continentes: sequedad (al menos ocasional), insolación y exceso de radiación UV, oscilación térmica brusca, viento, etc. y fueron capaces de superar el reto mediante cambios evolutivos de su morfología, fisiología y reproducción.

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