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La Escuela Politécnica Superior de Belmez, de la Universidad de Córdoba, acogió el Seminario CUD (Cooperación Universitaria al Desarrollo) ‘Proyectos de Cooperación al desarrollo en ingeniería civil y de recursos’. Organizado conjuntamente por la EPS y la Cátedra de Cooperación al Desarrollo, el ciclo ha permitido a profesores y estudiantes de ingenierías en recursos energéticos, mineros, de montes o de agronomía conocer cómo estas profesiones pueden contribuir al bienestar en países en vías de desarrollo. En él participó la vicerrectora de Vida Universitaria y Responsabilidad Social, Rosario Mérida.

Un estudio internacional con investigadores de la UCO y del IMIBIC define los mecanismos moleculares que determinan la maduración sexual y sus alteraciones

El despertar sexual en la pubertad depende de señales enviadas desde el cerebro. La señal neuronal nace en el hipotálamo y debe llegar a los testículos o los ovarios, pero unas moléculas pueden actuar como semáforos modulando esta señal. Si están en verde, la pubertad progresa y se alcanza una función gonadal completa, propia del individuo adulto. Si está en rojo, la señal se detiene y se produce ausencia en pubertad e hipogonadismo. Descubrir dónde están estos reguladores es clave para poder diseñar tratamientos más precisos en enfermedades en las que está alterada la función reproductiva. A partir del estudio de las bases moleculares del hipogonadismo congénito, un grupo de investigadores de la Universidad de Córdoba y del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC), en colaboración con otros grupos europeos, profundiza en el conocimiento del sistema reproductivo de hombres y mujeres.

El hipogonadismo congénito es una alteración que padece uno de cada diez mil individuos aproximadamente y causa infertilidad, además de posibles problemas en el crecimiento y alteraciones psicológicas. Este trastorno, considerado enfermedad rara por su baja prevalencia en la población, puede estar causado por la deficiencia de una señal cerebral, el GnRH. La ausencia de esta señal impide el desarrollo sexual pleno del individuo. La interrupción de esta señal, que cae desde el hipotálamo a los órganos sexuales como una cascada, causa diferentes problemas al individuo, desde retraso en el crecimiento o en la pubertad a la esterilidad.

El grupo de investigadores dirigido por el catedrático de la UCO Manuel Tena Sempere forma parte de una red europea de expertos en salud sexual y reproductiva. Coordinado por la Universidad de Lausana (Suiza), el equipo internacional ha publicado recientemente en Nature Reviews Endocrinology un documento de consenso acerca de las bases moleculares y las estrategias diagnósticas y terapéuticas del hipogonadismo congénito. La revista científica sobre endocrinología pertenece al grupo editorial Nature. En el artículo se muestran algunos mecanismos genéticos relacionados con la enfermedad, descubiertos recientemente y que pueden ser de gran ayuda para nuevos tratamientos a pacientes.

Semáforos entre el cerebro y los órganos sexuales

Precisamente, descubrir dónde están estos reguladores es clave para poder diseñar tratamientos más precisos en trastornos de la pubertad y la función reproductora. El equipo científico, compuesto por especialistas de varias disciplinas, ha determinado en qué cruces están los semáforos que pueden interrumpir la señal. Estos reguladores son genes alterados que funcionan defectuosamente. Además, puede haber factores externos relacionados con los hábitos alimenticios de los individuos, así como elementos ambientales que interfieren con la maduración y la función de dichos circuitos cerebrales. Mediante la declaración de consenso publicada ahora, los especialistas de todo el planeta pueden desarrollar enfoques más eficientes para sus pacientes en el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad. De los 25 grupos de investigación participantes en el estudio, el de la Universidad de Córdoba y el IMIBIC es el único español.

Según explica Manuel Tena Sempere, una forma frecuente del hipogonadismo congénito, denominado CHH por sus siglas en inglés, es el llamado síndrome de Kallmann, “una enfermedad genética de causa múltiple que resulta de un problema de desarrollo en las neuronas que controlan el eje reproductor”. Aquí la cascada neuronal se ve interrumpida durante la gestación. Cuando llega la pubertad, el individuo no adquiere de forma completa su capacidad sexual. Además, puede producir alteraciones en el crecimiento y también problemas de índole psicológica por el choque que se produce en el adolescente al ver frenada su madurez sexual.

Raíz genética y otros factores

Los científicos han identificado recientemente algunos de los genes implicados en el síndrome de Kallmann, esos semáforos que actúan entre el cerebro y los testículos o los ovarios. Pese a todo, hay una importante fracción de CHH cuya causa genética no está del todo identificada. En el estudio de esos mecanismos íntimos de la maduración sexual, los científicos pretenden tanto dar respuesta a enfermedades extremas, como el hipogonadismo, como generar un conocimiento básico del funcionamiento de nuestros órganos reproductores. “El papel de nuestro grupo es conocer las bases fisiopatológicas de la función reproductiva y sus enfermedades”, resume Tena Sempere.

Para complicar la situación, hay una parte del hipogonadismo que no es genético, sino que el individuo lo adquiere por otros factores. Uno de ellos es la obesidad, con índices de masa corporal de más de 30. En última instancia, este hipogonadismo puede producir problemas de la salud, especialmente en varones, por la reducción de testosterona. En este sentido, el sobrepeso que produce hipogonadismo pudiera desembocar en problemas de erección, disminución de la libido y, en general, alteraciones en la salud sexual. Por otra parte, la enfermedad puede actuar como potenciador de enfermedades metabólicas como la diabetes. “Es un círculo vicioso”, resume Tena Sempere.

Avances desde Córdoba

La aportación internacional del grupo de investigación de la UCO y el IMIBIC se dirige a desentrañar algunos de los mecanismos básicos de la pubertad y la función reproductiva. Uno de ellos es la caracterización de uno de los interruptores que actúan en la cascada neuronal. Llamadas kisspeptinas, estas proteínas actúan como interruptores en la pubertad, permitiendo desde entonces la función reproductiva. Otro es la forma en la que se produce la retroalimentación en el círculo vicioso de la obesidad, el hipogonadismo y la enfermedad metabólica. “Tomar enfermedades como modelo nos permite conocer con mayor precisión la función del eje reproductivo y, a su vez, poder ayudar en el tratamiento de estas enfermedades”, explica Tena Sempere.

Para ello, se emplea un sistema de investigación llamado traslacional. “Tratamos de conocer las causas en la cama del paciente y llevarlas al laboratorio y desandar ese camino con soluciones del laboratorio al paciente”, describe el catedrático de la UCO. La red europea de la que forma parte el equipo reúne tanto a investigadores básicos como clínicos. El abordaje, por ello, es multidisciplinar.

Boehm, Bouloux, Dattani, De Roux, Dodé, Dunkel, Dwyer, Giacobin, Hardelin, Juul, Maghnie, Pitteloud, Prevot, Raivio, Tena Sempere, Quinton, Young. ‘Expert consensus document: European Consensus Statement on congenital hypogonadotropic hypogonadism--pathogenesis, diagnosis and treatment’. Nature Reviews Endocrinology 2015 Sep; 11(9):547-64. doi: 10.1038/nrendo.2015.112. Epub 2015 Jul 21.

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El edafólogo Antonio Jordán, de la Universidad de Sevilla, explica en la UCO las condiciones por las que un suelo retiene agua en la superficie en vez de absorberla

Bajo ciertas condiciones, la práctica del uso de acolchados en cultivos puede incrementar la incapacidad del suelo a retener agua en su interior. Estos añadidos fundamentalmente de paja que se incorporan a los cultivos para reducir la erosión directa del suelo, dotan a su vez al terreno de un mayor porcentaje de materia orgánica, lo que le hace repeler el agua con más facilidad. El edafólogo Antonio Jordán, de la Universidad de Sevilla, ha explicado en la UCO en el ciclo de conferencias con motivo del Año del Suelo que organiza la Universidad de Córdoba, el Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3 y la Facultad de Ciencias los factores por los que aparece hidrofobia en un suelo, entre los que se encuentra no sólo la materia orgánica, sino también el tipo de arcilla, la acción del fuego o la acción de seres vivos como hongos y plantas. 

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La revista científica Pet Behaviour Science, cuyos directores son los profesores del Departamento de Medicina y Cirugía Animal de la Universidad de Córdoba Rocío López y David Menor sacará su primer número en enero de 2016. La publicación, centrada en la difusión de resultados de investigación sobre comportamiento de los animales de compañía y su relación con las persona, estará alojada en la plataforma Open Journal System de la UCO, la plataforma de UCOPress para las revistas científicas creadas en el seno de la institución académica. La revista pretende facilitar la difusión de trabajos de investigación inéditos y de calidad sobre estos animales domésticos en formato de acceso abierto, esto es, sin requerimientos de registro, subscripción o pago de los contenidos.

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El profesor de la Universidad Miguel Hernández Jorge Mataix muestra en la UCO estrategias para recuperar zonas quemadas a partir de datos científicos


El fuego forma parte de la naturaleza. En ecosistemas como el mediterráneo, especies vegetales como el pino carrasco o la jara están adaptadas para convivir con incendios producidos de forma natural cada cierto tiempo. Ante un auditorio repleto de alumnos de la Universidad de Córdoba, el profesor de Ciencias de los Suelos de la Universidad Miguel Hernández de Elche Jorge Mataix ha explicado cómo diferentes factores inciden en la recuperación de una zona afectada por un incendio forestal y ha mostrado algunos ejemplos de recuperación en parques naturales de la provincia de Alicante. La conferencia forma parte de un ciclo organizado con motivo del Año Internacional de los Suelos por el Departamento de Edafología de la Universidad de Córdoba y del Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3, en colaboración con la Facultad de Ciencias y de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica y de Montes.

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Científicos de la Universidad de Córdoba prueban que estos patógenos utilizan la misma ruta para detectar señales sexuales como guías para localizar las tomateras

La prestigiosa revista Nature publica hoy, lunes 26 de octubre de 2015, un estudio en el que por primera vez se describe con detalle y pruebas el mecanismo empleado por los hongos patógenos para localizar e infectar las plantas. Es un problema que trae de cabeza a millones de agricultores en el planeta y que ha resultado ser una cuestión de sexo. Según un estudio del equipo de investigadores del Departamento de Genética de la Universidad de Córdoba y del Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3 coordinado por el profesor Antonio Di Pietro, los hongos se dejan guiar por unas señales que emite la planta para alcanzar sus raíces y comenzar su colonización, empleando para ello el mismo mecanismo que usarían para reproducirse. El grupo científico ha dedicado cinco años de exhaustivos trabajos para llegar a estas conclusiones, que pueden tener implicaciones en la forma de tratar estos agentes patógenos.

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Científicos de la Universidad de Córdoba participan en un proyecto para evaluar la biodiversidad de estos ecosistemas, más amenazados que la Amazonía

Un equipo de investigadores del que forman parte Jerónimo Torres y José Manuel Seoane, de la Universidad de Córdoba, está desarrollando un proyecto de investigación de la biodiversidad de uno de los ecosistemas más amenazados del planeta: los bosques de niebla tropicales. El estudio se lleva a cabo en Ecuador y hasta la fecha ha logrado avanzar en el conocimiento y divulgación de los valores intrínsecos de estos bosques y destacados avances científicos: los biólogos están en proceso de determinación de una posible nueva especie de rana, han constatado la presencia de una tortuga que se desconocía tan al sur del país y han registrado más de 170 especies de aves. El estudio comenzó en 2014 y se prolongará hasta 2016.

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Investigadores de la UCO han sintetizado unas partículas que pretenden reemplazar este compuesto en los laboratorios cosméticos y de fármacos


Muchos procesos industriales emplean catalizadores para convertir una materia prima en un producto de consumo. Una de las materias todavía común en esta catálisis industrial es el ácido sulfúrico. Aunque ya no se emplea a gran escala, aún se ve en laboratorios de cosméticos o de fármacos, porque sigue siendo útil para obtener productos de un importante valor comercial. Sin embargo, el ácido sulfúrico es corrosivo y puede poner en peligro la salud de los trabajadores, el funcionamiento de las máquinas y el medio ambiente. Substituirlo por un material más eficiente y seguro es uno de los objetivos de la química verde. Un equipo de investigadores de la Universidad de Córdoba ha observado que unos nanomateriales denominados híbridos, que este grupo ha sintetizado, pueden servir de reemplazo del ácido sulfúrico como catalizador en procesos de química fina.

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Las variedades del sur peninsular ibérico y el Magreb se parecen genéticamente a las de Oriente Próximo, pero difieren de las presentes al este de España, Italia y Grecia


El olivo es consubstancial al paisaje mediterráneo. Cuesta figurarse una escena en algún punto de esta cuenca sin la retorcida sombra de este árbol. Es, además, un cultivo de importante valor socioeconómico en España e Italia, principales productores mundiales de aceite de oliva, pero también den Grecia, Turquía, Marruecos y Siria, entre otros. A pesar de su vínculo con el territorio y su simbolismo (la rama se asocia a la paz y como tal figura en la bandera de las Naciones Unidas), se conoce poco del origen y el proceso de la domesticación de esta planta. Una investigación de un equipo multidisciplinar de la Universidad de Córdoba, en la que se han empleado técnicas genéticas, arroja ahora algo de luz de cómo se produjo el inicio de la oleicultura. El equipo, compuesto por personal de los departamentos de Agronomía de la UCO y de Biología Evolutiva y Ecología de la Universidad de California, Irvine (Estados Unidos) ha observado que existen diferencias entre las variedades del Mediterráneo central europeo respecto a los extremos orientales y occidentales, con ejemplares más parecidos entre ellos. Este estudio también ha contado con la colaboración del Departamento de Historia del Arte, Arqueología y Música de la Universidad de Córdoba.

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La coevolución de los suelos, los paisajes y los humanos centra la conferencia de Tom Vanwallenghem en el ciclo del Año de los Suelos de la Universidad de Córdoba


Dos procesos geológicos diferentes y opuestos, la erosión y los procesos de formación de los suelos, tienen una influencia poco descrita hasta ahora en el ciclo de carbono. El ciclo de carbono es un círculo de transformaciones químicas en torno a este elemento y que incluye la emisión de CO2 a la atmósfera y su captación por parte de los vegetales. La erosión y la formación de los suelos han centrado la conferencia de Tom Vanwalleghem, investigador Ramón y Cajal, dentro del ciclo que conmemora el Año Internacional de los Suelos en la Universidad de Córdoba.


Según ha considerado Vanwalleghem, “debería incluirse el estudio de la erosión y la formación de los suelos en los estudios ambientales sobre CO2”. Estos trabajos tratan de determinar la influencia que este gas de efecto invernadero tiene en el cambio global y, en última instancia, cómo se puede reducir la consecuencia que el efecto invernadero tiene sobre el clima y los seres vivos.


Vanwelleghem ha explicado que sobre los efectos de la erosión “aún no se ha determinado si esta erosión actúa como fuente o como sumidero de carbono”. Esto es, si la erosión acentúa la presencia de CO2 o, por el contrario, la mitiga. “En este caso, no sería tan negativa para la naturaleza”.


Los procesos de erosión están asociados a la actividad agrícola en todo el planeta. Una de las líneas de investigación de la Universidad de Córdoba ha tratado determinar los orígenes de la erosión antropogénica. El laboreo de la tierra para obtener alimentos se inició en Europa, Asia y el subcontinente indio hace de 3.000 a 8.000 años. “Estas primeras actividades agrarias concuerdan con los estudios históricos de erosión realizados”, indica el investigador del Departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba (UCO). En este sentido, el equipo del que forma parte ha observado cárcavas de hace 3.000 años en Andalucía. Las cárcavas son concavidades en el terreno producidas por efectos erosivos de correntías de agua.


En este sentido, y junto a historiadores de la Universidad de Sevilla, el equipo de agrónomos de la UCO ha podido reconstruir trabajos históricos de laboreo en dos zonas diferentes de Andalucía, Baena (Córdoba), en una zona de campiña, y Montefrío (Granada), en la montaña del Sistema Subbético. En Baena observaron actividades agrícolas en la Antigüedad y en la época del califato de Córdoba (hace unos mil años). En Montefrío pudieron describir los efectos que la progresiva tecnificación de la agricultura tuvo sobre el suelo. Para ello, los científicos midieron tanto la posición de peanas donde se asientan olivos en campos de cultivo como la redistribución del suelo con radioisótopos de cesio.


Respecto al proceso de formación del suelo, Vanwalleghem ha apuntado que existen nuevas técnicas analíticas, como el uso de isótopos cosmogénicos o la luminiscencia estimulada ópticamente para poder determinar con mayor precisión los procesos de formación del suelo.

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Hojas, tallos y raíces, a pesar de su especialización, trabajan conjuntamente entre ellos más de lo que se pensaba, según un estudio de la UCO y el IRNAS-CSIC

Las plantas, al igual que muchos organismos, presentan distintos órganos especializados en diversas funciones. Las hojas están especializadas en captar la luz, las raíces en absorber el agua y los nutrientes del suelo, y el tallo en transportarlos a las hojas. Dada la diversificación de funciones, podría ser esperable que las características de los distintos órganos sean muy diferentes. Actualmente, en ecología vegetal existe un intenso debate sobre si estas características o atributos (llamadas rasgos funcionales) de las hojas, tallos y raíces funcionan de forma coordinada o no. La aclaración sobre este dilema aportaría luz a cómo funcionan las plantas y así poder predecir mejor los efectos potenciales de los cambios ambientales, como aquéllos derivados del cambio climático, sobre la composición de las comunidades vegetales.

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La XVII edición del Seminario Internacional de Periodismo y Medio Ambiente ha comenzado en Córdoba con la divulgación científica como apuesta para mejorar el conocimiento de temas de gran interés ciudadano, como son los relacionados con el sector nuclear. Así lo ha manifestado durante la inauguración del encuentro el director técnico de Enresa, Álvaro Rodríguez Beceiro, quien explicó la importancia de este seminario como oportunidad para exponer las actividades de la Empresa Nacional de Residuos Radiactivos, Enresa. Rodríguez Beceiro destacó que si la divulgación científica se tiene que hacer con rigor, en el contexto nuclear mucho más por la carga de emotividad que conlleva este sector.

Investigadores de la Universidad de Córdoba han elaborado el primer perfil proteómico de este pez que permitirá detectar infecciones bacterianas durante su crianza y que, según los expertos, originan pérdidas económicas en un sector de referencia en Andalucía


Investigadores del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Córdoba, en colaboración con la Universidad de Murcia, han identificado por primera vez el conjunto de proteínas presentes en el moco de la piel de la dorada. El estudio demuestra que estas biomoléculas están implicadas en la respuesta inmune del pez, por lo que su identificación es el primer paso para la prevención de infecciones bacterianas durante su cultivo. Estas enfermedades, indican los científicos, son una de las principales lacras que afecta al sector acuícola, provocando cuantiosas pérdidas económicas.

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El neurobiólogo mejicano muestra las capacidades de esta “excelente” herramienta en problemas de salud como el dolor de espalda bajo


El recientemente investido doctor honoris causa por la Universidad de Córdoba René Drucker ha tenido el primer acto académico con esta distinción en la institución que lo ha reconocido. Drucker ha sido el ponente con el que se abrió el III Curso de Estimulación Magnética Transcraneal que coorganiza la UCO, el Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (Imibic) y la Fundación para la Investigación Biomédica de Córdoba (Fibico). La estimulación magnética transcraneal es una técnica no invasiva que pretende aportar respuestas a problemas de salud en los campos de las neurociencias cognitivas, los trastornos neurológicos y las alteraciones psiquiátricas.

Desde el lunes 5 de octubre hasta el martes 13 de octubre permanecerá abierto el plazo de inscripción para participar como ponentes en la actividad Café con Ciencia, que anualmente organiza la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación de la Universidad de Córdoba dentro del programa de cafés científicos en Andalucía de la Fundación Descubre.

Como cada año desde 2011, Café con Ciencia reunirá a investigadores de la Universidad de Córdoba con estudiantes de cuarto de Eduación Secundaria Obligatoria (ESO) para ahondar en las líneas de investigación de los primeros. El formato elegido es el de desayuno de un ponente con diez estudiantes. La actividad, programada para el martes 3 de noviembre, se repetirá en sesión de tarde con ciudadanos que soliciten participar.

Para participar como investigador anfitrión es necesario enviar un correo electrónico a Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla con el asunto “PONENTE-CAFÉ CON CIENCIA” y los siguientes datos en el cuerpo del mensaje:

Nombre del investigador/a:

Área de conocimiento:

Nombre de la mesa:

Temas sobre los que conversar:

Formación:

1 día en la vida de un científico:

Aficiones:

Centro o departamento:

Más información en https://cafeconciencia.fundaciondescubre.es/

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La Universidad de Córdoba y la Academia China de las Ciencias buscan alternativas al uso de nanopartículas de oro o paladio, recursos poco disponibles y costosos


Mediante la química, la humanidad consigue lo que la naturaleza tarda años en lograr, si lo logra: transformar la materia con mayor rapidez. Este conocimiento es muy útil en procesos industriales. A las fábricas llegan las materias primas y, por medio de diferentes mecanismos en los que interviene la química, se obtienen productos listos para su uso. Uno de los procesos para acelerar estas transformaciones de la materia es la catálisis, con la que se aumenta la velocidad de una reacción química por medio de una substancia llamada catalizador. Investigadores de la Universidad de Córdoba trabajan en la búsqueda y creación de nuevos materiales que sirvan de catalizadores. Recientemente han conseguido caracterizar para su uso en la catálisis diferentes óxidos de hierro, que son más baratos que los materiales empleados actualmente y más sostenibles desde el punto de vista ambiental.


Los catalizadores heterogéneos son elementos fundamentales en la denominada química verde o ambiental. De forma convencional, para transformar la materia se han empleado reactivos, pero éstos se consumen en el proceso y sus restos pueden deteriorar el entorno. A diferencia de los reactivos, los catalizadores no se consumen en el proceso, pudiendo en principio ser reutilizados después de cada reacción. Por esta razón, aproximadamente el 60% de los productos químicos (abonos, fármacos, cosméticos, pero también sistemas de descontaminación o de energías renovables) que se producen actualmente se generan a través de procesos catalíticos. En la actualidad, químicos de diferentes centros de investigación de todo el planeta compiten en una carrera para dar con catalizadores más eficientes y más sostenibles ambientalmente.


“Existe un interés general en el desarrollo de nuevos materiales para procesos de catálisis en campos como la descontaminación y la valorización de la biomasa”, explica Rafael Luque, del Departamento de Química Orgánica de la UCO. En muchos casos, esta búsqueda global ha apuntado hacia nanopartículas de metales como el oro, el paladio o el platino. De hecho, hay en el mercado una serie de materiales catalíticos de óxidos metálicos y, en menor medida, de oro y paladio, menos disponibles y más caros.


Desde el equipo de investigación que dirige Luque se han fijado en compuestos más habituales en la naturaleza: los óxidos de hierro. “Hasta la fecha, no ha habido un gran interés científico por ellos, aunque ya hay grupos de Alemania y Estados Unidos e incluso dentro de nuestra Universidad de Córdoba que los están investigando”. Los científicos del grupo FQM-383 del Departamento de Química Orgánica de la Universidad de Córdoba se han adelantado a sus competidores y en una serie de artículos publicados recientemente han demostrado algunas de las capacidades de los óxidos de hierro como catalizadores o soportes. Son muy versátiles y, algunos de ellos debido a su capacidad magnética, son válidos para separar materiales utilizando un simple imán, sin requerir una fuente de energía externa, lo que los convierte en más eficientes.


Usos

hallazgos tienen gran aplicabilidad para industrias diversas, como la petroquímica en la fabricación de polímeros (plásticos) o en mejora de la calidad de las gasolinas (mediante reacciones de alquilación de aromáticos) y la electroquímica en la producción de pilas de combustible, explica Luque. Algunos de los óxidos de hierro (existen dieciséis tipos) tienen además propiedades fotocatalíticas, por lo que podrían ser usados en la descontaminación de aguas o en la conversión de biomasa para producir biocombustibles.


Para conocer estas propiedades catalíticas de los óxidos de hierro, la Universidad de Córdoba se ha aliado con industrias petroquímicas españolas y chinas y con la Academia China de las Ciencias. Luque es profesor visitante en la subsede que esta institución científica china tiene en Changchun (provincia de Jilin, en el noreste del país).


Metodología

El grupo de investigación ha desarrollado además una metodología alternativa para mejorar, además del material usado los diferentes procesos de transformación, el proceso en sí mismo. La metodología escogida es la mecanoquímica, que ha sido implementada con éxito en molinos de escala industrial ubicados en la superpotencia oriental. “En esta colaboración internacional, la Universidad de Córdoba aporta el conocimiento (know-how), mientras que el Laboratorio Estatal de Química Aplicada de la Academia China de las Ciencias testea nuestras ideas y desarrollan el concepto. De manera general, aquel país dispone de más recursos que nosotros, además de una mano de obra mucho más barata”, indica el profesor de la UCO.


“Por efecto de procesos mecanoquímicos conseguimos que algunos nanomateriales sean más estables durante la catálisis”, explica el especialista. “Estos procedimientos además son muy reproducibles”, señala el autor, “por lo que pueden ser escalados e implementados de una manera rápida y eficiente en procesos industriales”.


Jianming Zhao, Rafael Luque, Wenjing Qi, Jianping Lai, Wenyue Gao, Muhammad Rehan Hasan Shah Gilani y Guobao Xu; ‘Facile surfactant-free synthesis and characterization of Fe3O4@3-aminophenol-formaldehyde core-shell magnetic microspheres’. Journal of Materials Chemistry A. 2015, 3, 519-524 DOI: 10.1039/C4TA03821E

Jianping Lai, Wenxin Niu, Rafael Luque, Guobao Xu, ´Solvothermal synthesis of metal nanocrystals and their applications´, Nano Today, 2015, 10, 240-267. DOI: 10.1016/j.nantod.2015.03.001

Chunping Xu, Sudipta De, Alina M. Balu, Manuel Ojeda, Rafael Luque, ´Mechanochemical synthesis of advanced nanomaterials for catalytic applications´.  Chem. Commun., 2015, 51, 6698-6713. DOI: 10.1039/C4CC09876E

Antonio Pineda, Alina M. Balu, Juan M. Campelo, Antonio A. Romero, Daniel Carmona, Francisco Balas, Jesús Santamaría, Rafael Luque, ‘Development of a novel dry milling approach for the synthesis of highly active supported nanoparticles on porous materials’.  ChemSusChem, 2011, 4, 1561-1565. DOI: 10.1002/cssc.201100265

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El trabajo de investigación, en el que participan también la Estación Biológica de Doñana y el CSIC, ha sido financiado con hasta 100.000 euros por la Fundación BBVA


La Universidad de Córdoba, a través de su Departamento de Agronomía, coordina un estudio científico en el que también participan la Estación Biológica de Doñana y el Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla (Irnas, CSIC) por el que se pretende estimular el sistema de defensa de los árboles afectados por una enfermedad conocida comúnmente como la seca de la encina y del alcornoque. Un patógeno exótico (se cree procedente de Papúa-Nueva Guinea) causa desde los años 40 del siglo pasado una epidemia en estos miembros de género Quercus en importantes zonas del sur peninsular (Andalucía y sur de Extremadura, fundamentalmente). La infección produce daños tanto en dehesas como en zonas protegidas, como el Parque Nacional de Doñana. El trabajo ha sido reconocido como uno de los cinco receptores de las ayudas de la Fundación BBVA a equipos científicos con una dotación de hasta 100.000 euros. El trabajo se extenderá durante tres años en zonas de Doñana, concretamente en un alcornocal centenario, y en una finca privada aledaña en el término municipal de Bollullos Par del Condado (Huelva).

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Morata: “Es necesario que la sociedad española asuma que su porvenir en el siglo XXI depende de su tradición científico-técnica”

Los investigadores Ginés Morata (vicedirector del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa-CSIC) y Ángel Carracedo (catedrático de Medicina Legal de Universidad de Santiago de Compostela) han sido reconocidos, durante el XL Congreso de la Sociedad Española de Genética que se celebra en la Universidad de Córdoba, con los Premios Nacionales de Genética en sus modalidades básica y aplicada, respectivamente. El acto de entrega de estos galardones supone el final de este encuentro científico, que ha contado con la presencia de 165 investigadores divididos en siete áreas de trabajo.

El encuentro tiene lugar en la Facultad de Ciencias del Trabajo hasta el día 18

La vicerrectora de Investigación de la Universidad de Córdoba, Carmen Pueyo de la Cuesta; Julia Muñoz Molina, decana de la Facultad de Ciencias del Trabajo; Budiman Minasny Mcbratney, presidente de la Pedometrics Society; Amparo Pernichi López, delegada de Medio Ambiente e Infraestructura del Ayuntamiento de Córdoba; Salvador Nadal Moyano, investigador del Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (Ifapa); y Blanca B. Landa del Castillo, investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) participaron en la inauguración del Congreso Pedometrics 2015, que tiene lugar hasta el 18 de septiembre en la Facultad de Ciencias del Trabajo.

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Unos 200 especialistas darán a conocer sus últimos resultados en los siguientes campos: cromosomas, genética de poblaciones, genética de microorganismos, genética de plantas, genética y biotecnología animal, epigenética y genética humana


Con una sesión sobre la dinámica de cromosomas, ha dado comienzo el XL Congreso de la Sociedad Española de Genética en la Universidad de Córdoba. Unos 200 especialistas se reúnen hasta el viernes 18 de septiembre en el rectorado de la UCO para poner en común sus avances en esta disciplina, parte de la biología que permite conocer la forma en la que los organismos transmiten sus caracteres hereditarios, y que va desde lo microscópico a los animales y plantas más inmensos, es decir, comprende todo el árbol de la vida. Para ahondar en los progresos alcanzados en tales diversos campos, el evento comprende siete sesiones plenarias de temáticas muy diferenciadas.

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La Fecyt y el CSIC convocan la decimotercera edición del concurso Fotciencia


Los participantes podrán enviar sus fotografías hasta el 29 de octubre


El premio especial será para la mejor imagen sobre agricultura sostenible


Una selección de las imágenes presentadas formará parte de una exposición itinerante que recorrerá diferentes museos y centros de España en 2016


Acercar la ciencia y la tecnología a la sociedad a través de una actividad artística y estética es el objetivo de este certamen. Convocado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el concurso Fotciencia anima a los ciudadanos a participar enviando fotografías con un contenido científico y acompañadas de un comentario sobre el hecho que ilustran.


La temática del certamen, que celebra este año su decimotercera edición, es la ciencia y la tecnología, por lo que las imágenes deben estar relacionadas con la investigación científica o sus aplicaciones, reflejando el objeto de estudio de la actividad, las personas que la realizan, su instrumentación e instalaciones, los resultados del avance científico...


El concurso está abierto a cualquier persona mayor de edad que presente fotografías propias que no hayan sido premiadas en otros concursos y que aborden la temática propuesta. Asimismo podrán participar alumnos de secundaria y de ciclos formativos de grado medio a través de la categoría ‘La ciencia en el aula’.


Solo se admitirán fotografías en formato digital, debiendo ir acompañadas de un texto que permita interpretar el interés científico o tecnológico de lo que reflejan. El jurado valorará tanto los aspectos técnicos y estéticos de la imagen como la calidad y el carácter divulgativo del texto explicativo.


Desde hoy, 15 de septiembre, hasta el próximo 29 de octubre las imágenes se podrán presentar a una de las siguientes categorías:

• Micro, cuando la dimensión real del objeto fotografiado sea menor o igual a un milímetro o la imagen haya sido obtenida mediante un instrumento de micrografía, óptica o electrónica.

• General, cuando la dimensión real del objeto fotografiado sea mayor de un milímetro.


Fotciencia otorgará los siguientes premios:


• Primer premio categoría General con una dotación económica de 2.200 euros.

• Accésit categoría General con una dotación económica de 1.000 euros.

• Primer premio categoría Micro con una dotación económica de 2.200 euros.

• Accésit categoría Micro con una dotación económica de 1.000 euros.

• Premio especial ‘Instituto de Agricultura Sostenible': el jurado concederá un premio extraordinario a la mejor imagen sobre esta temática, presentada en la categoría General o Micro. La dotación económica será de 600 euros.

• Premio especial ‘Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos’: el jurado concederá un premio especial a la mejor imagen sobre alimentación y nutrición, presentada en la categoría General o Micro. Este premio tendrá una dotación económica de 600 euros.

• Premio ‘La ciencia en el aula’: el jurado premiará con un libro electrónico a la mejor fotografía tomada por alumnos de secundaria y ciclos formativos de grado medio. Se podrán presentar hasta tres fotografías por aula a través de un profesor. Los concursantes deberán retratar motivos científicos en su centro de estudios, y acompañar la imágenes con un texto explicativo.


La presentación de las imágenes y sus correspondientes textos se realizará cumplimentando un formulario disponible en la página web del certamen: www.fotciencia.es. Todas las fotos presentadas pasarán a formar parte de la galería de imágenes de la web y podrán ser votadas en línea del 2 al 15 de noviembre de 2015, coincidiendo con la celebración de la Semana de la Ciencia. Las más votadas en cada una de las modalidades recibirán una mención honorífica. El fallo de concurso y la votación popular se harán públicos a partir del 16
de diciembre de 2015 en la web www.fotciencia.es


Como en ediciones anteriores, una selección de fotografías, además de las premiadas por el jurado, será incluida en un catálogo y formará parte de una exposición itinerante que recorrerá diferentes museos y centros de España. Dos copias de esta muestra estarán disponibles para su préstamo gratuito. Cualquier consulta adicional podrá realizarse a través de Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla


Acerca de la Fecyt

La Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt) es una fundación pública, dependiente del Ministerio de Economía y Competitividad. Una de sus líneas prioritarias de actuación tiene como objetivo lograr una mayor participación de los ciudadanos en la ciencia y para ello la Fecyt financia y promueve acciones que fomenten el interés de la sociedad en la ciencia, especialmente el de los más jóvenes. La Fecyt además proporciona servicios a la comunidad de investigadores y da apoyo a la Secretaría de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación en el análisis y seguimiento de indicadores de I+D+I.

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Los asistentes abordarán temas como la genética de microorganismos, la genética de plantas, la genética y biotecnología animal y la expresión genética y epigenética


El evento tiene una frecuencia bienal y una asistencia media de unos 300 especialistas; durante el mismo se entregarán los Premios Nacionales de Genética


La Universidad de Córdoba acoge entre los días 16 y 18 de septiembre de 2015 el XL Congreso de la Sociedad Española de Genética (SEG). Durante esta cita, especialistas de importancia mundial pondrán en común los últimos conocimientos generados en los campos de la genética y la biología molecular desarrollados fundamentalmente desde España.


El evento, que tiene una frecuencia bienal, tiene una asistencia media de unos 300 especialistas. El congreso contiene siete sesiones plenarias, además de diferentes comunicaciones orales y paneles. La genética es una disciplina científica en alza: ha alcanzado un gran desarrollo científico en los últimos años y sus avances han producido un alto impacto en la sociedad.


El elevado nivel alcanzado por los especialistas en Genética y Biología molecular ha permitido incluir sesiones plenarias muy diversas en el programa del XL Congreso de la SEG. De este modo, los asistentes abordarán la dinámica de cromosomas, la genética de poblaciones y evolución, la genética de microorganismos, la genética de plantas, la genética y biotecnología animal y la expresión genética y epigenética. Los profesores José Luis Gómez Skarmeta (de la Universidad Pablo de Olavide) y Andrés Aguilera (de la Universidad de Sevilla) ofrecerán las conferencias inaugural y de clausura.


Por otra parte, durante el transcurso del ciclo se hará entrega de entrega de los Premios Nacionales de Genética, así como galardones a socios distinguidos de la sociedad organizadora y a los diez mejores pósteres. Asimismo, tendrá lugar la asamblea anual de la junta directiva y socios de la SEG.


El congreso de la SEG es un instrumento de comunicación científica instaurado en 1997 y que continúa la labor de unas antiguas jornadas de genética lusoespañolas. El evento permitirá al equipo de Génetica de la Universidad de Córdoba, anfitrión del encuentro, dar a conocer su experiencia y grado de especialización en los campos de la genética de plantas, animales y microorganismos materias en las que sus avances científicos han alcanzado un importante nivel productivo.

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El investigador de la UCO Rafael Castro Triguero lidera un proyecto donde se desarrollan nanosensores para mejorar puentes y otras construcciones civiles

Las infraestructuras viarias permiten superar obstáculos naturales. Por ejemplo, donde hay una depresión en el terreno, un puente la salva. Aunque se construyen con afán de pervivencia, las condiciones meteorológicas y el tráfico motivan un desgaste en sus materiales. Un Proyecto Nacional de Investigación, en el que participa el investigador de la Universidad de Córdoba Rafael Castro, estudia la incorporación de nanotubos de carbono a la construcción de obra civil con el fin de hacerlas más duraderas y más controlables de forma remota, en definitiva, convertir estas estructuras en lo que se denomina estructuras inteligentes. Para ello, acaba de describir en un artículo recientemente publicado parte del comportamiento de estos nanotubos. El objetivo es conocer de forma amplia las propiedades electromecánicas de los nanomateriales para, posteriormente, emplearlos en construcciones como por ejemplo viaductos ferroviarios.

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El programa forma parte de los Training Network Courses del Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario


Dos especialistas internacionales y personal docente del Departamento de Química Física y Termodinámica Aplicada de la Universidad de Córdoba ofrecen desde el 20 al 29 de julio un curso en el que se abordan técnicas novedosas para obtener productos convencionales de refinería como plásticos y aceites a partir de residuos agroalimentarios. El programa forma parte de los Training Network Courses del Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3.

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La publicación incluirá artículos redactados por los investigadores y enfocados a un público generalista para facilitar la divulgación científica

Los profesores del Departamento de Medicina y Cirugía Animal de la Universidad de Córdoba Rocío López y David Menor coordinan el equipo editorial de una nueva revista científica internacional sobre el comportamiento de los animales de compañía y su relación con las personas que se denomina Pet Behaviour Science. La publicación estará alojada en la plataforma Open Journal System de la UCO, la plataforma de UCOPress para las revistas científicas creadas en la Universidad de Córdoba. La revista pretende facilitar la difusión de trabajos de investigación inéditos y de calidad sobre estos animales domésticos en formato de acceso abierto, esto es, sin requerimientos de registro, subscripción o pago de los contenidos.

La publicación basa su política de revisión en un sistema de revisión por pares anónimo, conocida por doble ciego, donde los revisores no conocen la identidad de los autores y viceversa. Esta estrategia previene posibles sesgos en el proceso de revisión, facilitando la publicación de autores noveles e ideas innovadoras, advierten los editores.

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La actividad se enmarca dentro del ciclo de conferencias que personalidades del mundo de la investigación científica están impartiendo durante todo el mes como complemento didáctico a los proyectos de experimentación científica matinales

Teresa Milán Valenzuela, profesora titular de Genética en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica y de Montes (ETSIAM) de la UCO ha impartido una charla a los estudiantes de los Campus Científicos sobre la consolidación de las bases científicas que tienen a día de hoy el cultivo de los transgénicos. Con el título de 'Cultivo de transgénicos: ciencia, no ideología', la profesora Millán ha centrado su conferencia en definir los cambios que han sufrido las plantas cultivadas y el papel que juega la biotecnología en la obtención de nuevas variedades.

La profesora Millán ha hecho un breve repaso por la historia de la modificación de las plantas desde sus inicios históricos donde ya los hombres modificaban las plantas por el proceso de modificación de forma involuntaria hasta el siglo XVIII donde comienza el período científico de la mejora genética vegetal, con la realización de cruzamientos y el descubrimiento de las leyes de Mendel.

Los estudiantes han podido conocer cómo, gracias al desarrollo de la biotecnología, la mejora vegetal dispone de nuevas herramientas que ayudan a seleccionar las plantas más útiles para el hombre de una forma más eficaz. Estas plantas conocidas como "transgénicas" o "modificadas genéticamente" son nuevas variedades a las que se les ha incluido una nueva característica muy concreta mediante técnicas biotecnológicas.

La reflexión sobre estas técnicas se ha iniciado cuando Millán ha dado a conocer el debate que provoca en Europa la legislación de este tipo de cultivos, la conveniencia o no del desarrollo de estas técnicas . Sin embargo, hay informes científicos que avalan la seguridad de estos cultivos para el medio ambiente y la salud animal y humana. 

La profesora Teresa Millán Valenzuela, es profesora de Genética en la ETSIAM de la Universidad de Córdoba desde hace más de 15 años y centra sus estudios en la citogenética de los cereales. Sus estudios sobre la secuenciación del genoma del garbanzo están siendo de gran interés internacional para la detección de aquellos genes resistentes a enfermedades, las fechas de floración o el hábito de crecimiento de estas plantas.

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Enólogos de la UCO emplean los hollejos de las uvas Pedro Ximénez pasificadas para mejorar el potencial antioxidante del popular vino dulce que lleva su nombre


El prensado de la uva pasificada Pedro Ximénez para obtener el mosto origina un subproducto conocido como orujo. Este residuo consiste en una mezcla de escobajos, hollejos, pulpas y semillas y se destina normalmente a la alimentación animal, la obtención de abono orgánico o la producción de alcohol. Sin embargo, investigadores de la Universidad de Córdoba han estudiado que los hollejos de este orujo son una importante fuente natural de compuestos antioxidantes que se puede reutilizar en el propio proceso de elaboración del vino dulce Pedro Ximénez.


En la Denominación de Origen Protegida Montilla-Moriles el vino dulce se elabora a partir de uvas Pedro Ximénez pasificadas al sol. El mosto obtenido por prensado de estas uvas tiene un elevado contenido en azúcar lo que dificulta la actividad fermentativa de las levaduras. Para evitar los problemas asociados a una mala fermentación se procede a la alcoholización directa del mosto, siendo ésta una destacada singularidad de este tipo de vinos.


El proceso de pasificación provoca un aumento de los compuestos responsables de la actividad antioxidante, los polifenoles, haciendo que la uva blanca Pedro Ximénez pasificada alcance valores de capacidad antioxidante similares e incluso superiores a los de uvas tintas. Debido a que gran parte de los compuestos fenólicos se encuentran en los hollejos, estos investigadores proponen extraerlos mediante maceración con una disolución de mosto de uva pasificada y alcohol vínico. Este extracto etanólico con alto potencial antioxidante se podrá utilizar para alcoholizar el mosto de las uvas pasificadas, aportando así un valor añadido al producto final, el vino dulce.Los resultados obtenidos son prometedores y prueba de ello es su publicación en la revista Journal of Functional Foods, que posee uno de los mayores índices de calidad en su área, Food Science and Technology.

Vinos dulces Pedro Ximénez ricos en antioxidantes

“Los ensayos in vitro revelan que los vinos dulces elaborados con el extracto etanólico rico en polifenoles poseen mayor capacidad antioxidante que los elaborados por el método tradicional”, explica Nieves López de Lerma, investigadora responsable de este estudio. Añade “esto se debe, en parte, a que compuestos fenólicos con elevada actividad antioxidante como las procianidinas B1 y B2, la quercetina o la epigalocatequina se encuentran en concentraciones significativamente superiores”.

José Peinado, profesor de Bioquímica y Biología Celular, afirma “las levaduras crecidas con polifenoles procedentes del vino dulce con mayor potencial antioxidante toleran mejor el estrés oxidativo”. Estos primeros ensayos in vivo apuntan a que el vino dulce enriquecido en compuestos fenólicos proporciona una mayor protección frente a la agresión de los radicales libres que se generan en nuestro organismo. “Además, los polifenoles inhiben el posible efecto adverso de la elevada concentración de azúcar de estos vinos”.

“El vino dulce obtenido por adición del extracto etanólico tiene características organolépticas similares a los elaborados de forma tradicional, aunque el proceso de maceración con los hollejos aporta nuevos matices gustativos y odorantes que han sorprendido gratamente a enólogos de la zona de la D.O.P. Montilla-Moriles”, resume Rafael Peinado, también miembro del equipo investigador. Se obtiene por tanto un nuevo producto que amplía la gama de vinos dulces Pedro Ximénez elaborados en el mercado, llegando con ello a un mayor número de consumidores.

Los investigadores se esfuerzan ahora en transferir este y otros conocimientos generados a los productores locales, tarea no siempre fácil debido a la reticencia del sector a introducir innovaciones en el proceso de elaboración. No obstante, insisten en que la inversión necesaria sería mínima y para demostrarlo han elaborado su propio vino dulce rico en antioxidantes con idea de envejecerlo por el tradicional sistema de criaderas y solera.

Diana Dumitriu, Rafael Peinado, José Peinado, Nieves López de Lerma. ‘Grape pomace extract improves the in vitro and in vivo antioxidant properties of wines from sun light dried Pedro Ximénez grapes’. Journal of Functional Foods. 17 (2015). 380-387

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Un proyecto de investigación del ceiA3 y de la UCO logra reducir al cincuenta por ciento la densidad de población de este insecto con un sistema biológico

Una pequeña mosca parduzca de alas transparentes, de apariencia inofensiva, es en realidad un constante quebradero de cabeza para los olivicultores. La mosca del olivo, como se denomina comúnmente, es un insecto que puede producir hasta el 40% de pérdida en la producción. Tanto la actividad de puesta de los adultos como la alimenticia de las larvas reducen la calidad de la aceituna de mesa, así como la del aceite de oliva al incrementar su acidez. Hasta ahora, los agricultores habían empleado insecticidas químicos de síntesis para su control, pero la puesta en práctica de una directiva europea de uso sostenible de insecticidas en 2014 ha fomentado el desarrollo de otro tipo de fitosanitarios. Un grupo de investigación de la Universidad de Córdoba perteneciente al Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3, financiado con la ayuda del Programa LiderA con financiación del Feader de la Unión Europea y de la Junta de Andalucía, a través de la Asociación para el Desarrollo del Guadajoz y Campiña Este de Córdoba (Adegua), ha aplicado un hongo como alternativa biológica para derrotar a este invertebrado.

Un profesor de la Universidad Federal de Río Grande del Sur muestra en la UCO las oportunidades que para los ingenieros agrónomos tienen los suelos tropicales


Brasil se ha convertido en un granero para China. Una de sus principales entrada de divisas es la exportación de soja al gigante asiático. La disponibilidad de suelo del país permite producir importantes cantidades de esta leguminosa, muy consumida en Asia, pero también de arroz, maíz, trigo y diferentes frutas. Sin embargo, la mayor parte de la nación americana está compuesta por suelos tropicales, generalmente poco fértilse. Un milenario manejo agrícola de los pobladores originales ha permitido que en zonas selváticas haya suelos más productivos que los originales. Un profesor de la Universidad Federal de Río Grande del Sur, Alberto Inda, ha mostrado en la UCO, en el marco de la celebración del Año Internacional de los Suelos, el potencial que los suelos tropicales tiene para los ingenieros agrónomos y cómo el Estado brasileño indaga en ese pasado indígena para obtener un mejor aprovechamiento agrícola del terreno.


Brasil es un país 17 veces más extenso que España. En este inmenso territorio, los asentamientos agrícolas generalmente cerca de la costa atlántica. Actualmente, el límite con la zona amazónica está en el denominado cerrado brasileño, ganado a la agricultura durante el siglo XX. La colonización ha ido profundizando en el interior debido, fundamentalmente, a la pobreza de los suelos tropicales.


“La composición minerológica de los suelos tropicales suele ser muy simple y, desde el punto de vista químico, son bajos en pH y tienen altos niveles de aluminio, como principales características”, ha explicado Alberto Inda, de la Facultad de Agronomía de la Universidad Federal de Río Grande del Sur en la sala de grados Manuel Medina de la Universidad de Córdoba.


Debido a esta falta de fertilidad, desde la llegada de los europeos en el siglo XVI, los asentamientos agrícolas han ido penetrando en el continente, produciendo una deforestación en la vegetación original. La mata atlántica, la extensión vegetal que bordea la costa sudatlántica, se ha reducido hasta el 17% de la extensión original, aunque está en vías de recuperación.


La actividad agrícola se potenció en Brasil con la llegada de colonos de hablas italiana y alemana en el sur del país, en el Estado de Río Grande del Sur en el siglo XIX. Sin embargo, el empobrecimiento de los suelos lleva a estos emigrantes y sus descendientes primero, a abandonar las zonas costeras por el interior del Estado a principios del siglo XX. Una nueva pérdida de fertilidad empujó a los agricultores a Estados amazónicos, como Mato Grosso y Mato Grosso del Sur en los años sesenta del siglo pasado. “Con la llegada al cerrado, se ha podido contener la degradación del suelo en Brasil y se ha incrementado la productividad sin abrir nuevas tierras a la agricultura”, ha destacado Inda.


Investigando el pasado

Una de las claves para que los terrenos tropicales se vuelvan más productivos está en el pasado. En las proximidades de los ríos, existen suelos restos arqueológicos en su interior y niveles elevados de elementos que actúan como abono como el fósforo, que fueron creados por los pobladores originarios. Los amerindios generaron suelos resilientes, que no disminuyen su fertilidad a pesar de no usar complementos de abonos, y representan aproximadamente el 1% del total de la Amazonía. Se llaman terras pretas de índio, por su color obscuro.


La Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária investiga actualmente los procesos por los que los amerindios crearon estos suelos con el fin de repetirlos y obtener suelos más fértiles en otras regiones del país.

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La Universidad de Córdoba describe una vía para reducir la presencia de gases producidos vehículos e industrias empleando como fotocatalizador la hematita


Un óxido de hierro, parecido a los que dan ese color rojizo característico a Marte o al Río Tinto, denominado hematita, tiene una capacidad que puede ser de ayuda para la reducción de la contaminación que se produce por los gases emitidos en tubos de escape y fábricas. El compuesto es capaz de reducir la presencia de óxidos de nitrógeno, gases liberados al aire por combustiones y que generan en la atmósfera, por ejemplo, la famosa boina parduzca que tiene Madrid cuando hay mucha contaminación y un tiempo estable. Investigadores del grupo de Química Inorgánica de la Universidad de Córdoba han descrito un proceso que puede ayudar a crear soluciones para este tipo de contaminación atmosférica.

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Miércoles, 13 de Mayo de 2015 12:19

Estudian las posibilidades del biocarbón como abono

El biocarbón o biochar es un producto similar al carbón que se produce por el calentamiento de materia vegetal en una atmósfera pobre en oxígeno. Por este procedimiento, denominado pirolisis lenta, alrededor del 50% del carbono de la biomasa queda almacenado en el biocarbón, por lo que resulta un material muy interesante como sumidero de CO2 que contribuya a reducir el efecto invernadero.


El uso del biocarbón no es nuevo, y el estudio de los suelos amazónicos conocidos como terra preta nos revela que es un material muy estable que puede permanecer en el suelo entre 500 y 7000 años. Además, se trata de suelos muy fértiles, que sugieren que el biocarbón podría mejorar la producción agrícola. Por eso, los científicos están empezando a estudiar las características del biocarbón procedente de distintos residuos vegetales y sus efectos sobre las propiedades del suelo y el crecimiento de las cosechas. Dos recientes trabajos publicados por investigadores de la Universidad de Córdoba nos revelan algunos de ellos.

Más crecimiento para las plantas
En el primer trabajo, publicado en la revista Biology and Fertility of Soils, los científicos analizaron el efecto de la adición de biocarbón producido a partir de restos de poda de olivo sobre el cultivo de trigo. Para ello dividieron una parcela experimental en bloques: a la mitad de ellos se les añadió biocarbón en una cantidad de 4 kg/m2, mientras que la otra mitad no recibió tratamiento.


Los resultados revelaron que la adición de biocarbón aumentó la capacidad de retención de agua del suelo y redujo su grado de compactación. “La mejora de las propiedades físicas del suelo puede tener un papel decisivo en climas secos como el mediterráneo, en el que la baja disponibilidad de agua es un factor limitante para la agricultura”, explican los autores.


Además, los suelos que recibieron tratamiento de biocarbón también aumentaron su contenido en nutrientes. “Vimos que el biocarbón actúa como si fuera una esponja que retiene los nutrientes. Y, aunque no lo observamos directamente, parece que las plantas desarrollan una mayor proporción de raíces finas que envuelven al biochar”, explica Rafael Villar, profesor de Ecología en la Universidad de Córdoba y uno de los autores del estudio. “Las raíces finas hacen que la planta asimile mejor los nutrientes y el agua, y esto desemboca en un mayor crecimiento de la planta”. Todos estos cambios han podido ser responsables del aumento en un 27% de la producción de trigo en las parcelas tratadas con biocarbón.

El efecto del biocarbón, diferente según su origen
En otro trabajo, publicado en la revista Journal of Plant Nutrition and Soil Science, los autores evaluaron el efecto del biocarbón procedente de diferentes orígenes (huesos de aceitunas, cáscaras de almendra, paja de trigo, astillas de madera de pino y poda de olivos) sobre plantas de girasol cultivadas en un invernadero experimental en el que se contralaban las condiciones ambientales.


Los resultados revelaron que el efecto del biocarbón es diferente según el origen de este. “Algunos son muy porosos, como el que proviene de la paja de trigo, mientras que otros como el de hueso de aceituna son más densos, y esto tiene consecuencias sobre la densidad del suelo, explica el investigador”. Por lo tanto, si bien el biocarbón tiene mucho potencial para mejorar la productividad de los suelos agrícolas, “su uso debe basarse en las propiedades específicas de cada biochar, prestando especial atención a su efecto sobre la disponibilidad de nutrientes en el suelo”, explican los autores del trabajo.

¿Es rentable fabricar biocarbón?
Lo que está claro es que el uso del biocarbón podría traer grandes beneficios. “Ahora mismo la poda del olivo se tritura y se devuelve al campo. Como consecuencia se descompone y el CO2 se libera a la atmósfera. Y si hay enfermedades, al molerlo se pueden expandir por el suelo. Con el biocarbón te ahorrarías la emisión de CO2 y la difusión de plagas, además de mejorar la producción agrícola”, indica Villar.


El reto actual es conseguir que la producción de biocarbón sea económicamente viable. “Ahora mismo se trabaja en el desarrollo de maquinaria que permita hacer el biocarbón in situ, igual que sucede con las trituradoras. De esa forma lo puedes echar directamente al suelo. Lo que no compensa, y por eso no se hace ahora mismo, es transportar los restos de poda a una incineradora y devolver después el biocarbón al campo”, concluye el investigador.

Alburquerque et al. 2014. Effects of biochars produced from different feedstocks on soil properties and sunflower growth. J. Plant Nutr. Soil Sci. 177: 16–25
Olmo et al. 2014. Wheat growth and yield responses to biochar addition under Mediterranean climate conditions. Biology and Fertility of Soils 50(8): 1177-1187

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El sistema, desarrollado por el grupo Ayrna de la Universidad de Córdoba, puede facilitar la toma de decisiones a gobiernos


Especialmente a raíz de la crisis económica mundial, la economía basada en el conocimiento ha adquirido un interés creciente entre legisladores de diferentes países y organizaciones internacionales. Su fin es conseguir economías más competitivas basándose en la innovación. Sin embargo, cuesta determinar qué nivel han alcanzado los diferentes países respecto a esta economía del conocimiento. Un modelo de clasificación ordinal procedente del campo del aprendizaje automático desarrollado por el grupo de investigación Ayrna de la Universidad de Córdoba permite realizar con bastante precisión esta catalogación con menos variables de las empleadas hasta ahora. El sistema, que emplea información del Banco Mundial, clasifica en cuatro grupos el grado de transición hacia una economía basada en el conocimiento de 54 países y podría ayudar a tomar decisiones políticas en materia de I+D+i y educación a los gobiernos.

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El Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC) ha celebrado la sexta edición de las Jornadas de Jóvenes Investigadores que ha reunido ayer y hoy a alrededor de 200 profesionales en sus nuevas instalaciones. Durante el acto se han entregado 8 premios a los mejores trabajos y se ha ofrecido un homenaje a Francisco Pérez Jiménez, director científico del Instituto desde 2008 hasta el pasado mes de abril.

Al acto de clausura han asistido el rector de la Universidad de Córdoba, José Carlos Gómez Villamandos, el director gerente del Servicio Andaluz de Salud, José Manuel Aranda Lara, el director general de Universidades de la Junta de Andalucía, Manuel Torralbo Rodríguez y el director científico del IMIBIC, Justo Castaño Fuentes. Desde sus inicios, estas jornadas tienen como objetivo la interacción y el intercambio de conocimiento entre los científicos más jóvenes que trabajan en el campo de la biomedicina en Córdoba.

La Universidad de Córdoba desarrolla metodologías para la detección de nanomateriales nocivos, cuya producción alcanza las miles de toneladas al año


Las nanopartículas, imperceptible al ojo humano, son de tamaño nanométrico, tan pequeñas que en cada cabello humano cabrían decenas de miles de ellas. Hasta hace unas décadas, no había gran conocimiento en torno a ellas. Ahora, el elevado desarrollo de la nanotecnología ha motivado que se produzcan miles de tonelada al año de estos materiales nanoscópicos. La Universidad de Córdoba ha desarrollado una serie de sensores nanométricos inocuos y biocompatibles con los que determinar y cuantificar otras nanopartículas tóxicas acumuladas en los recusos naturales y los organismos.

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La alta diversidad supone un importante patrimonio natural, según el profesor de la UCO Juan Gil Torres

Córdoba contiene seis de los doce órdenes con los que la taxonomía de suelos los clasifica en todo el planeta. En cuestiones de suelo, se puede encontrar en la provincia, con una superficie de 13.550 kilómetros cuadrados (el 2,73% del territorio nacional) un importante patrimonio natural: ejemplos de la mitad de los suelos que hay en todo el orbe. Algunas de composiciones están siendo afectadas por la erosión, ha explicado el profesor de la Universidad de Córdoba Juan Gil Torres, en el ciclo de conferencias que la institución académica ha organizado con motivo del Año Internacional de los Suelos.


Gil Torres ha diferenciado cinco regiones en la provincia según las características de los suelos. De noroeste a sureste son: el batolito de Los Pedroches, Sierra Morena, la vega y las terrazas del Guadalquivir, la Campiña Sur Cordobesa y la Cordillera Subbética. Cada una de estas zonas tiene unas características diferenciadas respecto a la contigua. Los Pedroches y Sierra Morena presentan suelos poco profundos y una aptitud forestal, la vega del Guadalquivir y la campiña se componen por suelos profundos y fértiles propicios para la actividad agrícola, la Subbética alberga también suelos profundos y fértiles más orientados a la actividad agroforestal.


En estas cinco zonas diferentes se encuentran seis de los doce taxones efalológicos: leptosoles, regosoles, cambisoles, luvisoles, phaeozems y acrisoles.


La erosión cada vez más intensa en el área mediterránea afectan a los suelos de Córdoba, “que no escapan de este problema”, ha apuntado el profesor titular del Departamento de Química Agrícola y Edafología de la UCO. De esta manera, procesos como la iluaración (esto es, la dispersión de arcilla y la deposición de la misma en alguna zona profunda del perfil del suelo) y la rubefacción (mayor presencia de hierro en el suelo), la hidromorfía (mantenimiento de una capa de agua durante un tiempo determinado) afectan a los terrenos cordobeses. Estos procesos son especialmente intensos en la campiña alta y en la Cordillera Subbética y observables, por ejemplo, en olivares.


El especialista aboga por considerar a los suelos “como parte de la biodiversidad” con el fin de proteger tanto el patrimonio natural que suponen como la fertilidad de los mismos de la erosión. En este sentido, Gil Torres ha recordado una cita del edafólogo Ramón Folch, que señaló en 1994 que “pocos problemas resultan menos reversibles a corto, medio y largo plazo que la depuración de la interfase edáfica” y consideraba el espacio que albergan los suelos, entre la roca madre y la superficie, “esa fina pincelada que cuelga entre dos mundos, el umbral de la vida en el dintel geológico”.

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El Área de Recursos Agroecológicos de Origen Americano Celestino Mutis está coordinada por CEI CamBio

CEI CamBio, en colaboración con la Asociación Ecocultural Huerto de la Cora de Jódar (Jaén) y la Asociación Vecinal Fuente de la Reja de Pegalajar (Jaén), ha puesto en marcha el Área de Recursos Agroecológicos de Origen Americano Celestino Mutis, una superficie de 2.500 metros cuadrados ubicada en el campus de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla, que pretende ser un espacio de investigación, conservación y difusión de especies de alto valor etnobotánico así como un escenario dedicado a la formación agroecológica.

Tras la siembra de algunas especies de origen americano como el guaje (Leucaena leucocephala etnovariedad mixteca), las patacas mejoradas (Helianthus tuberosus variedad Sachalin Rouge), el habón negro (Phaseolus coccineus), las judías ochavadas (Phaseolus vulgaris etnovariedad ochavada) o los garrafones (Phaseolus lunatus etnovariedad garrafón), echa a andar este proyecto que reconoce el papel histórico de Sevilla como nudo de relaciones socioecológicas entre el continente americano y el europeo, en una universidad con vocación americanista. Y es que a través del Puerto se Sevilla arribaron al Viejo Mundo cultivos tan esenciales para su economía, gastronomía y sustento como la patata, el maíz, el tomate o el pimiento.

Un aspecto a destacar de este proyecto, según sus impulsores, es que una parte significativa de las especies y variedades que se cultivarán en la UPO se encuentran en peligro de extinción en sus zonas de origen (como ocurre, por ejemplo, con el habón negro) y que, en determinados casos, se tratará de las primeras experiencias de incorporación a la agricultura europea (como sucederá, por ejemplo, con el quillay).

Nace así este espacio de cultivo y reproducción de especies agrícolas de origen americano que refuerza el carácter y la dimensión ecológica del campus de la Universidad Pablo de Olavide, que ya cuenta desde el año 2012 con una parcela de 1.250 metros cuadrados destinada a huertos sociales y ecológicos. Como explican los organizadores de las entidades citadas, la idea es que ambos espacios se nutran mutuamente y que formen parte de un proyecto global, donde se puedan desarrollar de manera conjunta actividades abiertas tanto a la comunidad universitaria como a la no universitaria, que puedan ir desde una práctica agrícola concreta, una actividad formativa ambiental o una puesta en valor de algún elemento del patrimonio biocultural tanto en la UPO como en los lugares de trabajo e investigación de la Asociación Ecocultural Huerto de la Cora y de la Asociación Vecinal Fuente de la Reja.

El CEI CamBio es un proyecto centrado en el desarrollo de la investigación relacionada con el cambio global y sus repercusiones, tanto ecológicas como socioeconómicas, en el que participan las universidades de Almería, Cádiz, Córdoba, Huelva, Internacional de Andalucía, Jaén y el CSIC, bajo la coordinación de la Universidad Pablo de Olavide. Esta alianza de conocimiento andaluz busca convertirse en un referente internacional en medio ambiente, biodiversidad y cambio global, contando con Andalucía como espacio de frontera con excepcionales condiciones para el estudio de los ecosistemas y con una prestigiosa comunidad investigadora andaluza.

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El evento permitirá conocer las últimas aportaciones en Genética y Biología molecular realizadas desde España


El Rectorado de la Universidad de Córdoba será la sede del XL Congreso de la Sociedad Española de Genética (SEG) entre los días 16 a 18 de septiembre de 2015. Este evento, que tiene una frecuencia bienal, suele tener una asistencia de unos 300 especialistas, que pondrán en común a través de siete sesiones plenarias, comunicaciones orales y paneles los últimos avances que en los campos de genética y biología molecular desarrollados en España. La Genética es una disciplina científica en alza: ha alcanzado un gran desarrollo científico en los últimos años y sus avances han producido un alto impacto en la sociedad.

El elevado nivel alcanzado por los especialistas en Genética y Biología molecular ha permitido incluir sesiones plenarias muy diversas en el programa del XL Congreso de la SEG. De este modo, los asistentes abordarán la dinámica de cromosomas, la genética de poblaciones y evolución, la genética de microorganismos, la genética de plantas, la genética y biotecnología animal y la expresión genética y epigenética. Los profesores José Luis Gómez Skarmeta (de la Universidad Pablo de Olavide) y Andrés Aguilera (de la Univesidad de Sevilla) ofrecerán las conferencias inaugural y de clausura. La presentación de resúmenes de las comunicaciones científicas permanece abierta y la organización advierte que los mejores trabajos todavía pueden ser seleccionados para su presentación oral.

El congreso de la SEG es un instrumento de comunicación científica instaurado en 1997 y que continúa la labor de unas antiguas jornadas de genética lusoespañolas. El evento permitirá al equipo de Génetica de la Universidad de Córdoba, anfitrión del encuentro, dar a conocer su experiencia y grado de especialización en los campos de la genética de plantas, animales y microorganismos materias en las que sus avances científicos han alcanzado un importante nivel productivo.

La Universidad de Córdoba observa que estas plantas de secano avanzan en primavera sus fases de aparición de la hoja bandera y floración

Los cereales de secano que se cultivan en España han adelantado en las tres últimas décadas etapas de crecimiento que desarrollan en primavera como consecuencia de los efectos del cambio global, que en la Península se han manifestado con un incremento de la temperatura media y una ligera disminución, pero mayor intensidad de las precipitaciones. El avance en sus estados fenológicos más significativo ha sido registrado en el trigo y en la avena, cuyas fases de aparición de la hoja bandera y de floración se han adelantado una media de tres y un día por año, respectivamente. Un estudio de la Universidad de Córdoba y el Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3 con datos fenológicos y meteorológicos de la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet) concluye que el cambio climático “está provocando claramente variaciones en la fenología de los cereales cultivados y sus consecuencias podrían ser más marcadas”. Este estudio ha sido publicado en la revista científica Climatic Change, una de las mayor impacto en este área.

Las variaciones meteorológicas tienen efecto directo en las plantas, ya que pueden adelantar o retrasar etapas, tanto en su nacimiento en las anuales o la floración. Si estas variaciones persisten en el tiempo, pueden pasar de ser un hecho aislado a una tendencia. Para discernir entre un cambio puntual y una tendencia que se prolonga en el tiempo, los botánicos estudian los desarrollos fenológicos de las plantas. En el caso de plantas herbáceas anuales, el ciclo va desde la semilla hasta su madurez y cosecha. En los últimos años, la Península Ibérica ha sido testigo de un incremento tanto de la temperatura media como de la intensidad en las precipitaciones, aunque éstas hayan disminuido ligeramente, especialmente en el área mediterránea. Con el fin de analizar si estos cambios han tenido efecto en los cinco principales cultivos de cereales del país, investigadores de la Universidad de Córdoba han analizado las muestras de 26 puntos diferentes de la España penínsular y Baleares desde 1986 hasta 2012. El investigador José Antonio Oteros (actualmente en estancia postdoctoral en la Universidad Técnica de Múnich) y las profesoras Carmen Galán y Herminia García Mozo estudiaron, cribaron y estandarizaron los datos de fases fenológicas observadas por este organismo estatal en los cereales de secano mayoritarios (avena, cebada, centeno y trigo), además del maíz, para posteriormente analizarlos mediante técnicas estadísticas novedosas con el fin de determinar si durante las últimas tres décadas se había producido algún cambio en el comportamiento fenológico de estas plantas. Este trabajo se ha realizado en colaboración con los investigadores de la Aemet Antonio Mestre y Roser Botey.


Muestras de toda España
Las muestras fueron tomadas en diferentes localizaciones en España: desde varios puntos de recogida en la región biogeográfica atlántica (Asturias) a datos de la zona mediterránea (Cataluña, Baleares, Extremadura, Castilla-La Mancha y Andalucía). La Aemet no sólo dispone en sus registros de datos del tiempo como la temperatura o las precipitaciones, sino que también observa datos biológicos como los estados de crecimiento de plantas silvestres y cultivadas o el comportamiento anual de los animales, como es el caso de la fecha de llegada de las aves migratorias. Muchos de estos datos son proporcionados por voluntarios que registran esta información con minuciosidad y durante años.

A partir de estos registros, los investigadores del Departamento de Botánica, Ecología y Fisiología Vegetal de la Universidad de Córdoba compararon las fechas de la siembra, la nascencia de la planta, el aparición de la hoja bandera, la floración, el granado y la cosecha de los cereales mayoritariamente cultivados en España con las temperaturas y precipitaciones de aquellos días. Los científicos lograron correlacionar cambios significativos en la fenología de los cultivos de estos cereales de invierno, especialmente durante la primavera, que es cuando se desarrolla la hoja bandera y la floración, con los cambios meteorológicos producidos de forma sostenida durante las tres décadas de estudio. “Las variaciones que observamos pueden tener efectos económicos, puesto que, entre otras adaptaciones, requerirá que los trabajos agrícolas se adecuen al adelantamiento de las etapas de los cultivos”, han explicado los investigadores de la UCO participantes en el estudio. También advierten que “las variaciones fenológicas pueden llegar a tener impacto sobre la producción final de cultivo”.

El adelantamiento en los ciclos vitales de las plantas fue llamativo en el trigo (Triticum vulgare) y en la avena (Avena sativa), en los que se observaron una ganancia de fechas de tres y un día al año en sus fases de crecimiento primaveral. No obstante, también se observó este avance de fechas de forma significativa en la cebada (Hordeum vulgare) y el centeno (Secale cereal), pero no en el maíz (Zea mays). El maíz es generalmente un cultivo de regadío y su ciclo es diferente al de los cultivos de invierno, es decir, se siembra en primavera y se recoge a finales de otoño. Por lo tanto, el incremento observado de las temperaturas y el cambio en el régimen de lluvias ha afectado más a los cultivos de secano, que se siembran en invierno, que al de regadío. Estas cinco especies comprenden el 90% de la producción nacional de cereales, por lo que su contribución económica y agrícola es importante.


José Antonio Oteros, Herminia García Mozo, Roser Botey, Antonio Mestre y Carmen Galán. ‘Variations in cereal crop phenology in Spain over the last twenty-six years (1986-2012)’. Climatic Change. Fecha de publicación: 8 de marzo de 2015. DOI 10.1007/s105584-015-1363-9

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La Universidad de Córdoba estudia nuevos métodos analíticos de estos antioxidantes, muy apreciados por la industria por sus propiedades nutricionales


El método más utilizado para la determinación de polifenoles totales en alimentos es un método fotométrico sencillo, pero presenta problemas de selectividad debido a la interferencia de otras sustancias reductoras, dando lugar a una sobreestimación de la concentración de estos compuestos. Recientemente, un equipo de químicos analíticos de la Universidad de Córdoba ha descrito un nuevo sistema analítico que minimiza estos problemas mediante el uso combinado de la enzima laccasa y nanopartículas de óxido de terbio. El método analítico desarrollado se ha aplicado con éxito al análisis de muestras de vino, por lo que su uso es prometedor en el ámbito de la industria alimentaria.

Los polifenoles son antioxidantes de gran interés desde el punto de vista nutricional ya que, entre otras propiedades, se ha comprobado su efectividad en la prevención de algunas enfermedades crónicas. Estas substancias se pueden encontrar de forma natural en diversas bebidas de origen vegetal, tales como zumos, café, té y vino, como consecuencia del metabolismo de las plantas.

Las laccasas son un grupo de enzimas fenoloxidasas que catalizan la oxidación de sustancias fenólicas por el oxígeno disuelto en el medio. Pueden encontrarse en hongos superiores y en diversas plantas y microorganismos. En concreto, el equipo de la UCO ha empleado para la experimentación la variedad producida por el hongo Trametes versicolor. Estas enzimas han sido utilizadas en diversas aplicaciones industriales como, por ejemplo, en procesos de decoloración en la industria textil, así como en el tratamiento de aguas residuales procedentes de industrias químicas. También se ha descrito su uso con fines analíticos, principalmente para el desarrollo de biosensores con detección electroquímica. No obstante, la necesidad de realizar medidas secuenciales con estos biosensores limita la velocidad de muestreo, a diferencia de los métodos desarrollados en microplacas, en los que la medida es prácticamente simultánea.

Además de usar la enzima laccasa para mejorar la selectividad analítica, los dos aspectos más novedosos del trabajo de investigación desarrollado han sido, por un lado, utilizar la detección fluorimétrica para mejorar los límites de detección, mediante el uso del sustrato piranina, y, por otro, demostrar la capacidad de nanopartículas de óxidos de terbio (Tb4O7NPs) para actuar como activadores de la enzima, lo que permite mejorar la sensibilidad del método, acortar la duración del ensayo y reducir el consumo de enzima. El sustrato piranina pierde su fluorescencia nativa al oxidarse en presencia de la enzima, pero este proceso se inhibe temporalmente en presencia de polifenoles, debido a que la enzima cataliza preferentemente la oxidación de estos compuestos. Por tanto, la inhibición temporal de la oxidación del sustrato depende de la concentración de polifenoles.

Nanomateriales

Una parte destacable de la investigación realizada se centró en el estudio del posible uso de nanomateriales como activadores enzimáticos ya que, como es conocido, los materiales a escala nanométrica presentan propiedades muy diferentes a las que presentan a escala macro-, lo que ha propulsado el avance de la Nanotecnología en diversos ámbitos científicos. Los investigadores ensayaron diversos nanomateriales, tales como nanopartículas de plata, magnéticas recubiertas con oro, de óxido de terbio y nanodiamantes. Sólo se observó un aumento en la velocidad del sistema enzimático en presencia de las Tb4O7NPs, demostrando su efecto activador sobre la laccasa. El método se ha desarrollado en formato de microplacas, utilizando un lector automatico, lo que ha permitido alcanzar una velocidad de muestreo de 35 muestras/h, midiendo cada muestra por triplicado.

Los resultados fueron publicados recientemente en la revista Food Chemistry, situada en el primer cuartil entre las de su sector, lo que indica la calidad de la investigación.

Próximos objetivos

El nuevo método descrito por los químicos de la Universidad de Córdoba para la determinación de polifenoles totales puede considerarse que aún se encuentra en un estadío básico y que debe mejorarse para llegar a la fase de transferencia.

Estos investigadores reconocen que el nuevo método es algo más costoso que el convencional pero también más selectivo, lo que contribuye a mejorar la exactitud en la determinación de polifenoles, propiedad analítica muy demandada por la industria. Cabe indicar que la utilización del formato en microplacas permite, además de aumentar la velocidad de muestreo, minimizar el consumo de muestras y reactivos. No obstante, como alternativa para reducir el coste del ensayo, se prevé mejorar el método mediante la inmovilización de la enzima y de las nanopartículas en los pocillos de la microplaca, lo que permitirá su reutilización.

El grupo de Química Analítica tiene una amplia experiencia en el desarrollo de métodos para el análisis de muestras de alimentos, habiendo realizado diversas investigaciones sobre la determinación de polifenoles. Este trabajo de investigación se ha centrado en el análisis de muestras de vino, para que el conocimiento generado pueda contribuir al control analítico de los productos del sector vitivinícola.

Juan Godoy, María Paz Aguilar, Agustina Gómez Hens. Automatic determination of polyphenols in wines using laccase and terbium oxide nanoparticles. Food Chemistry. 166 (2015) 29-34.

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La fotografía ‘Células pigmentarias’ de Inés Olivera obtiene la mayor calificación

Convertidos en fotógrafos eventuales, cinco científicos del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (Madrid), las universidades de Córdoba y de Navarra, el Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla y la Universidad Complutense de Madrid han obtenido los premios del Certamen Fotográfico Imágenes para la ciencia UCO-2015, cuya entrega de premios se ha celebrado hoy en la sala de usos múltiples del campus de Rabanales. Las obras han pasado a formar parte de la colección fotográfica de la Asociación Española de Cine e Imagen Científicos (ASECIC), lo que las llevará, por ejemplo, a recorrer países iberoamericanos en próximas fechas.

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Análisis de los ecosistemas en viñedos de cuatro países productores de vino

Investidores de Austria, España, Francia y Rumanía han comenzado un proyecto de investigación con que se pretendea ayudar a los productores de vino a elaborar caldos de la mayor calidad posible en entornos sostenibles ambientalmente. En la iniciativa participan, por la parte española, la Universidad de Córdoba y el Instituto de Agricultura Sostenible (centro del CSIC), y cuenta con la colaboración del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Montilla-Moriles.

Desde 2015 a 2017, los científicos analizarán la relación que existe en los terrenos en los que se asientan los viñedos de zonas productoras como la Montilla-Moriles en España, los países del Loira (Francia) y Transilvania (Rumanía). Con el fin de compartir el mismo protocolo de estudio, los investigadores tienen entre el 26 y el 27 de marzo unas jornadas de trabajo en Córdoba. Los criterios de caracterización de los países y el tipo de estudio sobre el terreno han sido determinados por técnicos cordobeses.

Según explica José Alfonso Gómez, director del Instituto de Agricultura Sostenible, en el estudio de las cuatro zonas de producción de vino participantes se tendrán en cuenta los modos en los espacios que se asientan las vides. “En cada zona encontramos diferentes usos del terreno, desde el suelo desnudo a diferentes grados de uso de cubierta vegetal o de setos”, ha indicado.

Durante este trienio, los científicos analizarán los efectos de los cultivos en la biodiversidad, tomando las colémbolas y las abejas como sujetos de estudio. También analizarán la capacidad del suelo para la captura y almacenamiento de CO2, la prevención de la erosión causada por las corrientes de agua, los valores del paisaje y la producción y calidad de los vinos.

En el caso de Córdoba, la Denominación de Origen Montilla-Moriles y 16 productores de esta zona han mostrado interés en participar cediendo espacios para el estudio científico. Se da la circunstancia que esta zona de estudio es en la única de las cuatro en la que se produce exclusivamente una única variedad de uva, la Pedro Ximénez.

El proyecto, denominado VineDivers, ha obtenido financiación de la Comisión Euroepa a través de la organización Biodiversa.

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La Universidad de Córdoba participa en la monitorización de la vegetación y suelos en todo el globo, en un trabajo liderado por la Universidad Rey Juan Carlos


La lucha para frenar la desertificación tiene también un campo de batalla académico. Los escenarios de futuro apuntan a que las zonas semiáridas del planeta, que se extienden por un 42% del globo y en el que vive un tercio de la población mundial, pueden degradarse a áridas por efecto del cambio global. Para establecer políticas que sirvan de cortafuegos en estos espacios susceptibles de perder fertilidad y especies, es importante conocer antes cuál es el fundamento de su riqueza medioambiental. Un equipo internacional coordinado por científicos españoles ha estudiado zonas semiáridas de todo el planeta y ha encontrado un patrón global entre la presencia de árboles y arbustos, la biodiversidad y la fertilidad del suelo de estos entornos. Si existe una cobertura intermedia de esta vegetación leñosa, esto es, ni excesiva ni escasa, los ecosistemas son más diversos y sus suelos más fértiles.

Un tercio de la población mundial (el 35% concretamente) vive en zonas secas: entorno al Mediterráneo, en estepas como las existentes en el centro de Asia o en la sabana africana. Allí se encuentran de forma natural una importante presencia de arbustos y árboles, esto es, las denominadas plantas leñosas. Un estudio global con muestreo en todos los continentes salvo la Antártida, dirigido desde España y en el que ha participado el profesor de la Universidad de Córdoba José Luis Quero, ha observado precisamente que los ecosistemas en los que hay abundancia intermedia de esta vegetación leñosa son más diversos y sus suelos albergan mayor fertilidad.

El trabajo es una iniciativa de la Universidad Rey Juan Carlos a través de su laboratorio de cambio global y ecosistemas semiáridos. Ya se habían observado estas relaciones de biodiversidad y cobertura de plantas leñosas en aves y mamíferos a escala regional. Sin embargo, este estudio es el primero a que estudia la biodiversidad vegetal a escala global.

Red global y trabajo de campo
Con el fin de tejer una red de información que comprometiera la mayor extensión del planeta, los científicos españoles hicieron una llamada a otros colegas de diferentes países y continentes. Respondieron equipos de investigación de todo el planeta, entre los que se encuentran los de las universidades de Berna, de Nueva Gales del Sur (Australia) o del Norte de Arizona (Estados Unidos). Establecida la red global, se empezaron a tomar datos sobre el terreno.

Con la colaboración de estos científicos locales, se establecieron 224 puntos de muestreo en países en los que se da un clima semiárido. En el Hemisferio Norte dibujaron una franja latitudinal que iba desde las planicies centrales de Estados Unidos y Méjico a España, Marruecos y Túnez en el entorno mediterráneo, y que, pasando por Israel y Oriente Medio, alcanzaban las estepas de la región china de Mongolia Interior. En el Hemisferio Sur, monitorizaron, además, zonas semiáridas de Perú, Argentina y Brasil y Australia entre otras. Asignaron, por último, un tercer eje de muestreo en el Ecuador, con datos procedentes de Venezuela y Kenia, donde también hay entornos semiáridos. Desde España se diseñaron las herramientas de muestreo que emplearon los científicos locales, se procesaron todos los datos y se analizaron las variables relacionadas con la fertilidad del suelo.

“Ha sido un trabajo de gran precisión, con investigadores que en cada uno de los puntos seleccionados, establecieron superficies de muestreo de 900 metros cuadrados y tomaron información sobre coberturas de vegetación leñosa, biodiversidad vegetal y suelos”, explica José Luis Quero, uno de los coordinadores del estudio. En total, se tomaron más de 2.000 muestras de suelo, recuerda el investigador del Departamento de Ingeniería Forestal de la Universidad de Córdoba. Parte de los resultados de esta investigación han sido publicados recientemente en Global Ecology and Biogeography.

Cobertura intermedia beneficiosa
Una de las principales conclusiones de la investigación ha sido que cuando hay niveles intermedios de cobertura vegetal leñosa, la biodiversidad y una variable equiparable a la fertilidad del suelo son mayores. Las coberturas intermedias de árboles y arbustos presentes en las estepas o las zonas mediterráneas hacen que estos sistemas sean más heterogéneos, observando “un amplio rango de nichos ecológicos, lo que permite que se desarrollen más especies vegetales diferentes”, explica Quero.

Sin embargo, las coberturas excesivas de vegetación leñosa pueden reducir estos niveles de biodiversidad y fertilidad del suelo. “Estos niveles excesivos de vegetación leñosa continua homogenizan el ecosistema y excluyen especies, reduciendo su biodiversidad. Lo observamos claramente, por ejemplo, en el Estado mejicano de Chihuahua. Allí la extensión de una especie de matorral del género Prosopis que se llama comúnmente mesquite forma un paisaje más homogéneo y reduce la biodiversidad vegetal”, explica el científico de la UCO.

Cambio global
Los entornos semiáridos y su biodiversidad están expuestos a diferentes amenazas derivadas de la actividad humana. En un contexto de cambio global y teniendo en cuenta las predicciones futuras, los terrenos áridos están ganando terreno a los semiáridos y con la reducción de la vegetación leñosa que los sustentan, puede ir detrás todas las demás especies asociadas a ese ecosistema. La información proporcionada por los científicos puede ayudar a establecer políticas que permitan la conservación de estos espacios naturales a escala global.

El trabajo ha sido financiado por el Consejo Europeo de Investigación (proyecto ERC Biocom) dentro del VII Programa Marco de la Comisión Europea y concluirá en 2015.

Santiago Soliveres, Fernando T. Maestre, David J. Eldridge, Manuel Delgado-Baquerizo, José Luis Quero, Matthew A. Bowker y Antonio Gallardo. ‘Plant diversity and ecosystem multifunctionality peak at intermediate levels of woody cover in global drylands’. Global Ecology and Biogeography. 2014. 23. 1408-1416.

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La Universidad de Córdoba participa en la creación de una red social para estudiantes

Las redes sociales han permeado en la vida y las rutinas de muchas personas. Una parte importante de estos usuarios son estudiantes universitarios. Si este colectivo suele emplear estos entornos para estar en contacto con amigos, para compartir contenidos o para informarse, ¿por qué no también para recibir formación? Un proyecto en el que ha colaborado la Universidad de Córdoba ha creado una red social específica para la enseñanza universitaria y, a través de esta iniciativa, se ha hallado un factor clave para el éxito de este tipo de entornos personales de aprendizaje. Es necesaria la implicación de los participantes, ya sean profesores o alumnos, para que la red social educativa tenga éxito.

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Un nuevo sistema de modelado de suelos permite realizar más eficientemente lo que para los edafólos es un objetivo ansiado desde que comenzaron a estudiar los suelos: hacer predicciones sobre sus comportamientos futuros. El modelo, denominado Lorica, ha sido presentado en la Universidad de Córdoba en el marco del máster de Hidráulica Ambiental de las universidades de Córdoba, Granada y Málaga por parte de Arnaud Temme. Temme es especialista en el estudio del paisaje y el suelo en la Universidad de Wageningen (Países Bajos). Fruto de la presencia de este científico, dos investigadores neerlandeses realizarán una estancia con el fin de rastrear los usos del suelo en la época romana en la Campiña Sur Cordobesa y de usar este sistema de modelado.

Una conferencia del profesor Antonio Delgado con motivo del Año Internacional de los Suelos aborda las consecuencias de los suelos salinos en la agricultura

Lo suelos salinos son aquellos terrenos que presentan una alta concentración de sales solubres y limitan su productividad agrícola. Esta situación afecta a 831 millones de hectáreas de todo el planeta, según ha explicado el profesor Antonio Delgado, de la Universidad de Sevilla, en el ciclo de conferencias que, con motivo del Año Internacional de los Suelos, organiza la Universidad de Córdoba. En algunos casos, la situación puede revertirse con actuaciones de ingeniería agrícola. Un ejemplo de ello es la actuación de científicos de ambas universidades ha llevado a cabo en las marismas del Guadalquivir.

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Línea conjunta entre las universidades de Córdoba y Tecnológica del Sur de China


La provincia sureña de Cantón es de las más prósperas de China. Aporta el 12% del Producto Interior Bruto gracias al impulso de sus potentes fábricas. Con el fin de mantener este nivel de desarrollo industrial, la Universidad Tecnológica del Sur de China ha acudido a un grupo de la Universidad de Córdoba para comenzar una línea de colaboración conjunta en la producción de compuestos químicos de alto valor a partir de derivados agrícolas. No en vano, los científicos de la UCO disponen de un importante conocimiento acumulado en la materia. El trabajo ha empezado a fructificar en 2015. Los científicos chinos y españoles han logrado identificar precursores para producir productos como plásticos para embalaje y nailon a partir de un derivado agrícola, el furfural, de la que Cantón es un importante productor.

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Investigadores de la Universidad de Córdoba han posibilitado el desarrollo de un nuevo tipo de biodiésel a partir de aceite vegetal o grasa animal por un lado y etanol o metanol por otro. El nuevo producto permite una fabricación más eficiente y sostenible de este combustible, mientras se elimina la generación de un residuo característico en la producción de biodiésel convencional, la glicerina. Este subproducto es muy problemático, pues debe ser completamente eliminado de la mezcla combustible mediante lavado, lo que requiere grandes cantidades de agua. La permanencia de la glicerina en el biodiésel, incluso en cantidades de traza, puede dar lugar a problemas y daños en los motores de combustión.

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Por tercer año consecutivo, la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación de la Universidad de Córdoba y del Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario de Andalucía (ceiA3), junto a la Asociación Española de Comunicación Científica y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt), ha organizado las Jornadas de Divulgación Científica DivulgA3 Más allá de los ‘papers’. Esta actividad ha permitido acercar a investigadores de la Universidad de Córdoba y de otras universidades conocer algunas claves para difundir su actividad científica a la sociedad fundamentalmente a través de las redes sociales.

La jornada ha contado con una ponencia del guionista y director de televisión José Antonio Pérez, talleres prácticos para el uso de las principales redes sociales en el ámbito de la divulgación y una mesa redonda sobre la investigación de la Universidad de Córdoba en las redes sociales.

Órbita Laika
El director del programa de divulgación Órbita Laika, José Antonio Pérez, ha recordado la gestación de este espacio, el primer talk show científico que se ha producido y emitido en España. Su creador se fijó en un programa que presentó el físico de partículas Brian Cox en BBC2 denominado A Night With The Stars y quiso adaptarlo a la televisión española. Finalmente, obtuvo la financiación de la Fecyt para emitir este espectáculo en La2.

De forma general, Pérez ha indicado que un programa de divulgación debería cumplir a su juicio una serie de características: que entretenga y, a la vez, enseñe, que suponga un coste cero o mínimo para el canal que lo emita, que renuncie a un público masivo, que cuente con la benevolencia del espectador, que suponga un caso de responsabilidad social corporativa para la cadena, que sea riguroso y que tenga una consideración semiamateur.

El programa, que ha enganchado en su primera temporada a una audiencia media de 443.000 espectadores, pretendía acercar la cultura científica a través de un formato no habitual. “Ha sido una especie de emboscada divulgativa”, ha explicado José Antonio Pérez. A través del formato de talk show nocturno, Órbita Laika ha abordado en doce capítulos cuestiones de ciencia básica y especializada y ha indagado en las posibilidades que las investigaciones científicas de frontera tendrían en nuestras vidas. También ha tocado temas como la salud o el medio ambiente y, en la segunda temporada, esperan tratar las pseudociencias. Entre las peculiaridades del programa, Pérez ha comentado que los colaboradores, todos ellos reconocidos divulgadores científicos, elaboraban sus propias intervenciones y acudían al plató sin leer el teleprompter, algo poco habitual en televisión. También ha explicado que todos los contenidos tenían revisión científica, con el fin de ser riguroso y divultativo.

Talleres
En la parte práctica, el periodista Miguel Carrasco, responsable de Comunicación Corporativa en la Fundación Descubre, y el comunicador científico Óscar Menéndez, propietario de la empresa Explora Proyectos, han acercado a los investigadores inscritos, unas sesenta personas, algunas herramientas para trabajar en las principales redes sociales (Twitter, Facebook y LinkedIn), el lenguaje a emplear en estos entornos comunicativos y los casos de éxito existentes en el ámbito de la divulgación.

• El grupo de investigación en Enfermería del IMIBIC desarrolla un estudio con investigadores de Italia y Portugal para conocer factores de riesgo de las caídas de los mayores de 65 años

• El proyecto ha sido uno de los 40 beneficiarios en todo el mundo de un programa de ayudas de la Fundación MAPFRE.

Investigadores del grupo de Cuidados Enfermeros Integrales del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC) han puesto en marcha un estudio para investigar el papel de la cronobiología en las caídas que sufren los mayores de 65 años. El fin último del estudio es ayudar a diseñar estrategias de prevención de las caídas, especialmente las centradas en la educación para la salud, es decir, la modificación de las conductas para evitar problemas de salud.

El proyecto está coordinado por María Aurora Rodríguez Borrego, que es enfermera del Hospital Reina Sofía (trabaja en Reanimación) y también doctora por la Universidad de Valladolid (realizó su tesis sobre metodología docente). Además es profesora titular de la Facultad de Medicina y Enfermería de la Universidad de Córdoba.
Se trata de un estudio observacional multicéntrico en el que los investigadores cordobeses colaborarán con profesionales de Oporto (Portugal) y Ferrara (Italia) y para ello, se contará con datos procedentes de los registros clínicos de las personas mayores de 65 años de estas tres localizaciones.

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En 1999, la Ley de Aguas permitía por primera vez ceder los derechos de uso de agua en el territorio español. Es lo que se conoce como mercados de agua. Estas figuras ya están presentes en Australia, Canadá, Chile y Estados Unidos y entonces, la legislación española lo introducía en el país para hacer más versátil el uso de este recurso fundamental para la agricultura y otros sectores productivos. Un seminario de la Universidad de Córdoba ha analizado qué agentes han intervenido en los intercambios de agua hasta la fecha, cuál ha sido la actitud general de los regantes respecto a la cesión de derechos de uso de agua y la perspectiva que tienen los mecanismos de cambio y los retos de cara al futuro.

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El repliegue de la nieve hacia cotas más elevadas en el Parque Nacional de Sierra Nevada ha conllevado efectos importantes en los ecosistemas de la zona y en la presencia del agua. Por ejemplo, se ha observado que ciertas especies de flora que se desarrollaban en temperaturas bajas o que necesitan nieve han migrado hacia lugares más elevados donde han podido encontrar mejores condiciones. Sin embargo, la causa no parece estar exclusivamente en el cambio reciente del régimen de temperaturas. Un estudio conjunto de investigadores de las universidades de Córdoba y de Granada ha logrado determinar que esta disminución de la presencia de nieve en las cumbres penibéticas está más asociada a la forma y frecuencia en la que nieva que en la evolución de temperaturas hacia valores más extremos.

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Lunes, 02 de Febrero de 2015 08:51

Certamen "Imágenes para la Ciencia (UCO-2015"

Coincidiendo con el Año Internacional de la Luz y las Tecnologías de la Luz, el Aula de Fotografía de la Universidad de Córdoba ha convocado el Certamen "Imágenes para la Ciencia (UCO-2015"" al que podrán enviarse fotografías relacionadas con la investigación científica y sus aplicaciones (un máximo de tres) hasta el 15 de marzo. Se realizará una exposición con las seleccionadas para concurrir a los premios finales de 1000, 600 y 400 euros.

Las bases completas pueden consultarse en el apartado adjuntos bajo esta información ( archivo bases)

La UCO se convierte en sede de la Bienal Internacional de Cine Científico, que organiza la Plataforma 

Asociación Española de Cine e Imagen Científicos

La vicerrectora de Investigación, Carmen Pueyo, y la delegada provincial de Educación y Cultura, Manuela Gómez, han presentado esta mañana el programa de actividades de la Semana de la Ciencia 2014, diseñado por la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación de la Universidad de Córdoba en el marco del II Plan Anual de Divulgación Científica de la UCO, cofinanciado por FECYT, del que se han detallado buena parte de las acciones previstas. 

Un centenar de científicos compartió sus experiencias en una veintena de actividades divulgativas

La Feria de los Ingenios en el Patio de los Naranjos de la Mezquita fue la actividad más numerosa

 

Más de 5.000 personas han participado a lo largo del día de hoy en las diferentes actividades programadas por la Universidad de Córdoba, el Instituto de Estudios Sociales Avanzados (IESA-CISC) y el Jardín Botánico de Córdoba dentro de La Noche Europea de los Investigadores, evento promovido por la Comisión Europea dentro de las acciones Marie Sktodowska-Curie del programa Horizonte 2020 y coordinado en Andalucía por la Fundación Descubre. Un evento que tiene lugar simultáneamente en más de 350 ciudades europeas desde 2005

Los primeros en participar en esta gran fiesta de la ciencia, que se ha prolongado durante más de doce horas, fueron los alumnos de los Centros de Educación Infantil y Primaria Cronista Rey Díaz y Europa y de los IES Duque de Rivas de Hornachuelos y Colonial de Fuente Palmera, que defendieron sus respectivos proyectos de ciencia ante un comité científico en la Feria de Pequeños Grandes Investigadores. Así, estas 120 jóvenes promesas de la ciencia mostraron cómo salvar azucenas marinas, cómo evitar la erosión del suelo, cómo afecta el tabaco al medio ambiente o cómo diseñar una vivienda para optimizar el consumo energético.

La Universidad de Córdoba cuenta desde hoy con un nuevo canal de noticias científicas en español e inglés, gestionado por la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación y realizado con la cofinanciación de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología.

UCONews, creado por el Gabinete de Comunicación de la UCO en 2012 ha renovado su diseño y contenido, y ofrecerá información de actualidad sobre los resultados de investigación más destacados de los equipos de la Universidad de Córdoba, organizada por áreas de conocimiento. Además, el nuevo portal pondrá a disposición de los usuarios una agenda de eventos científicos y divulgativos.

Más información en http://www.uco.es/uconews/es/

Partiendo del hecho de que el afán por aumentar su conocimiento ha sido siempre una constante en la raza humana, el profesor Jiménez Sanchidríán abordó  en el marco del Foro Universitario Synthesis el tema  “ Ciencia y espiritualidad como riquezas del hombre”. Para el conferenciante, catedrático de Química Orgánica de la Universidad de Córdoba,  en el hombre se reconocen dos  universos : uno exterior,  con el que se relaciona mediante lo que denominamos Ciencia, y otro interior que conforma su espiritualidad, siendo ambos compatibles y constituyendo una riqueza intelectual integral del hombre.


 En este sentido Jiménez Sanchidrián consideró que el primero se potencia mediante la práctica del método científico y el segundo mediante la oración, que enriquece, de forma que cuando el hombre conoce estos mundos y los ensambla armónicamente distingue con claridad la acción del hombre y la mano de Dios en todo lo que le rodea y en todo lo que cree.  Sólo cuando estos dos mundos no se equilibran adecuadamente surge el conflicto interior.Para el conferenciante los santos fueron un ejemplo claro de poseer un conocimiento extraordinario de la Naturaleza y de Dios que expresaron de formas  maravillosas para ejemplo de todos los que animan su Ciencia y su Fe cada día.


Cesar Jiménez se doctoró en Química por la Universidad Complutense de Madrid en 1974 y además de catedrático de la UCO es profesor- tutor de la UNED, en Córdoba. Director de Grupo de Investigación “Catálisis Orgánica y Materiales Nanoestructurados”. Ha publicado numerosos artículos científicos, libros, y ha dirigido 16 Tesis Doctorales. También ha participado o dirigido en 26 proyectos de investigación, intervenido en gran número de  Congresos Nacionales e Internacionales, e impartido conferencias, y cursos de formación sobre temas relacionados con su especialidad

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El pasado viernes el ciclo que celebra la Facultad de Filosofía y Letras acogió una sesión titulada "Cultura y Ciencias Experimentales. La ciencia también es cultura" en la que participaron Pedro Berjillos, Leandro Sequeiros, Manuel Blázquez, José Ignacio Cubero y José Ramos Ruiz.


El profesor Pedro Berjillos, Catedrático de CCNN de EESS, fue el encargado de moderar la mesa de diálogo y comenzó su intervención agradeciendo la oportunidad pasando seguidamente a desglosar algunas notas sobre el término "ciencia", antes de trazar el perfil de cada uno de los intervinientes y subrayar la necesidad de hacer los contenidos "extensivos y comprensibles".

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Cuatro trabajos científicos de la UCO proponen mejoras tanto en la manera de cocinar platos tradicionales como en la educación y sensibilización de la ciudadanía


Vivir en Quito o en las Islas Galápagos puede marcar la vida de cualquier ciudadano ecuatoriano en muchos sentidos, pero especialmente en el que tiene que ver con su salud. Si vive en la capital o en cualquiera de los centros urbanos próximos a la costa existen más posibilidades de padecer alguna enfermedad cardiovascular, diabetes, hepatitis o cáncer de colón, que si lo hace en Santa Cruz o la Española. Así lo ha probado el doctor Juan Alejandro Neira en un trabajo de investigación dirigido por los profesores de la Universidad de Córdoba e investigadores del Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentación ceiA3 Rafael Moreno Rojas y Fernando Pérez Rodríguez. Una investigación en la que ha tratado de profundizar en los hábitos alimentarios de los ecuatorianos y su relación con las enfermedades derivadas de problemas nutricionales, para posteriormente abordar mediante encuestas el estado nutricional de dos grupos de población inmigrante ecuatoriana muy importantes como son la comunidad Andaluza y Murcia.

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La Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas ha elaborado un comunicado bajo el título "La ciencia como base de un futuro estable y de progreso”, en el que la institución pide al Gobierno "una apuesta firme y estratégica de aumento en la inversión de I+D+i, en este contexto de cirsis económica, que tantos recortes ha provocado".

La Universidad de Córdoba y el Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentación ceiA3 se suman a la iniciativa coordinada por la Fundación Descubre, que este año se celebrará el 27 de septiembre

Un total de 95 científicos participará el próximo 27 de septiembre en la segunda edición de “La Noche de los Investigadores”, promovida por la Comisión Europa y coordinada en su edición andaluza por la Fundación Descubre. En Córdoba, serán la Universidad y el Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentario ceiA3 los encargados de organizar un evento en el que se espera superar el millar de participantes y que volverá a convertir los jardines y el interior del Rectorado en un gigantesco laboratorio de ideas.

Ha quedado expuesta, en el Aulario del Campus de Rabanales, la muestra titulada "Galería de Retratos Mujeres en Ciencia", propiedad de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular. La muestra itinerante, que permanecerá en la UCO hasta  el próximo 6 de junio, ha sido ya exhibida en diferentes universidades españolas y forma parte del programa de Difusión Científica impulsado por la "Comisión Mujeres y Ciencia" del CSIC, para mostrar la labor científica realizada por mujeres en Bioquímica, desde los inicios de la contemporaneidad.


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La Diputación de Córdoba y la Universidad han convocado los premios “Ciencia y Entorno”, destinados a alumnos que integren en sus proyectos aspectos relacionados con el medio ambiente  y que sean de interés para la provincia de Córdoba.

El delegado de Agricultura y Medio Ambiente de la institución provincial, Julio Criado, ha destacado que el objetivo es “reconocer el trabajo de investigación de estos universitarios y aprovechar sus aportaciones en el seno de la Diputación de Córdoba”.

Los investigadores de la Universidad de Córdoba Ana Ferrer Carrera y José Ángel Siles López asistirán el próximo 30 de junio a la 63º edición del encuentro con Premios Nobel que se celebrará en la ciudad alemana de Lindau, tras haber sido seleccionados por el Comité Científico de la Fundación Lindau junto a otros 548 jóvenes de 78 países.

 

Ferrer y Siles fueron seleccionados el pasado 31 de Octubre por un comité de expertos presidido por la Vicepresidenta del CSIC junto con otros 13 españoles para optar a la participación en el 63 Encuentro Lindau con Premios Nobel. Esta semana ha llegado la confirmación de que han sido elegidos para compartir 6 días con 35 premios Nobel con el objetivo de intercambiar conocimientos e ideas, compartir el entusiasmo por la ciencia y establecer nuevos contactos y relaciones, a través de conferencias, debates y convivencias.

Los dos seleccionados son miembros del Grupo de Investigación en Ingeniería Química de la Universidad y el Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3, han realizado varias estancias en Centros de Investigación de prestigio internacional y tienen diversos trabajos publicados en las revistas de mayor índice de impacto de su categoría, además de contar con diferentes premios y reconocimientos de su trayectoria científica y académica.

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El sistema UCOTRACK, que nació como una herramienta clínica para enfermos con problemas de movilidad en uso en el Hospital Reina Sofía de Córdoba, es ahora utilizado por los entrenadores para corregir el movimiento de los atletas


Casi 20 años lleva el atletismo mundial esperando destronar al británico Collin Jackson de su récord mundial en 60 metros valla, prueba que logró superar en marzo de 1994 con una marca de 7,34 segundos. Miles de atletas entrenan cada día y sueñan con batir esa y otras muchas marcas y lo hacen a base de duras sesiones deportivas y ayudados por la ciencia.


En España, la Federación Andaluza de Atletismo ha querido aprovechar un ingenio patentado por investigadores de la Universidad de Córdoba para preparar a sus atletas y ayudarles a mejorar sus marcas. Se trata de UCOTRACK, un sistema que permite controlar al detalle y gracias a la tecnología de Visión  3D el movimiento de los deportistas, buscando la excelencia en lo que en el argot se conoce como “gesto técnico”.  El sistema captura y analiza automáticamente el movimiento gracias a la grabación con cámaras de alta velocidad simultáneas –hay que tener en cuenta que el gesto técnico dura entre 0,2 y 0,4 segundos y es inapreciable para el ojo humano-  y posteriormente las analiza gracias a un software diseñado para cada deporte a partir de parámetros biomecánicos y cinemáticos del movimiento: ángulos, velocidad, tiempos o distancia, entre otros. El informe final es utilizado por los entrenadores para corregir los movimientos y lograr mejores resultados e incluso evitar lesiones.


Hasta ahora, UCOTRACK ha sido probado en jugadores de voleibol y en atletas especializados en los 60 metros valla. Unos perfiles muy alejados de los primeros usuarios: los enfermos tratados por el Servicio de Reumatología del Hospital Universitario Reina Sofía de Córdoba, donde se planteó la necesidad de evaluar, sin métodos invasivos, la evolución de la movilidad de los pacientes tras suministrar cualquier tipo de terapia contra la pérdida de movilidad. Para este fin desarrolló el  investigador Juan Luis Garrido Castro su tesis doctoral, dirigido por los profesores Rafael Medina Carnicer, Catedrático de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial, y Eduardo Collantes Estevez, Catedrático de Medicina y Jefe del Servicio de Reumatología del Hospital Reina Sofía.


UCOTRACK es utilizado a diario en el hospital tanto en las evaluaciones de las terapias como de la rehabilitación de pacientes que han sufrido una intervención quirúrgica. El sistema, patentado por la Universidad de Córdoba, también se emplea en el ámbito veterinario para medir movilidad de caballos de competición.

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El avance, logrado por un equipo internacional y publicado por Nature Biotechnology, servirá para mejorar la producción de una leguminosa fundamental en la alimentación de países amenazados por el hambre

La revista Nature Biotechnology, la más prestigiosa en el área de biotecnología, publicó en su web el pasado domingo la secuencia completa del genoma del garbanzo en la variedad CDC Frontier, lo que supone un gran avance para la mejora de esta leguminosa –la segunda más cultivada por detrás de la soja- y especialmente para las economías de los pequeños agricultores que se ocupan de su cultivo en países asiáticos y africanos amenazados por el hambre.

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Hasta el 18 de diciembre está abierto el plazo de preinscripción en el curso " La responsabilidad social de la Ciencia y la Tecnología" ( matrícula del 8 al 16 de enero) que tendrá lugar los dias 22 y 24 de enero ( bloques I y II) y 5 de febrero ( bloque III) en la sala de formación del Rectorado de la Universidad de Córdoba. Se trata de un curso interactivo grupal que tiene como objetivo concienciar sobre la importancia de enmarcar las investigaciones científicas en un enfoque transversal de Responsabilidad Social (RS), ofrecer una visión amplia de este concepto y aplicarla sistemáticamente a las actividades científico técnicas.

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Ángel Orte Guitérrez trabaja en el Departamento de Fisicoquímica de la Universidad de Granada y es coautor del trabajo junto a científicos del Medical Research Council del Reino Unido y la Universidad de Cambridge

Ángel Orte Gutiérrez, licenciado en Química por la Universidad de Córdoba e investigador del Departamento de Físicoquímica de la Universidad de Granada, junto a un equipo de científicos de la Universidad de Granada, el Medical Research Council del Reino Unido y la Universidad de Cambridge han abierto la puerta al desarrollo de nuevos fármacos contra enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson. Su trabajo, publicado en el último número de la revista Nature, ha descubierto nuevos mecanismos que regulan el reconocimiento de cadenas de poliubiquitina, una proteína responsable de procesos celulares fundamentales como la degradación de proteínas inservibles (proteólisis), el reconocimiento antígeno-anticuerpo, la transcripción y reparación del ADN y la muerte celular.

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Las Asociaciones APTE y FEDIT, en representación de los centros tecnológicos y de los parques científicos y tecnológicos de España, han revisado el borrador publicado por el Gobierno de España el 10 de octubre de 2012 con el avance sobre la nueva Estrategia Española de Ciencia, Tecnología y de Innovación 2013-2020 (EECTI) que estuvo abierto a consulta pública hasta el 25 de octubre de 2012, fecha en la que se incluyeron todos los comentarios al documento a través del mecanismo on-line de aportaciones.


Desde el punto de vista de ambas asociaciones la propuesta necesita una profunda transformación a fin de reconocer el papel fundamental del mercado en la orientación de las actividades de I+D+I de todos los agentes del Sistema, con el objeto de mejorar su actual ineficacia para conseguir retornos económicos, crecimiento y empleo. En este sentido han suscrito el documento que puede encontrarse en el apartado adjuntos bajo esta información ( archivo comentarios)

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Expertos medievalistas e historiadores europeos revisarán la próxima semana en Córdoba el papel que la ciencia y la cultura árabe y andalusí jugó en la construcción del pensamiento occidental y cómo fue realmente la transferencia del conocimiento entre civilizaciones desde Oriente Próximo hacia Europa en la Antigüedad Tardía y, particularmente desde Al Andalus, en la Edad Media.

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Dentro de las actividades de la 'Semana de la Ciencia'

Manuel Mora, químico e investigador del Instituto Universitario de Investigación en Química Fina y Nanoquímica será este jueves 15 de noviembre el monologuista  de "Sorbitos de Ciencia", la actividad organizada por la Universidad de Córdoba y el Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentación ceiA3 dentro de la Semana de la Ciencia y que pretende sacar de los laboratorios la importante labor científica desarrollada en la UCO.

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Julio Martínez, bioquímico e investigador del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica (IMIBIC), estrenará mañana jueves 8 de noviembre la propuesta más atrevida de la Semana de la Ciencia 2012 organizada por la Universidad de Córdoba y el Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentación ceiA3: Sorbitos de Ciencia.

Será a partir de las 21.00 horas en el Bar Burlesque (Ronda de Isasa, 7) cuando Julio se transforme en “monologuista” por una noche y explique algunas de las claves de la investigación bioquímica. Julio quiso ser matemático y acabó echándole las cuentas a los vasos... sanguíneos y a las células que calcifican sus paredes provocando serios problemas de salud. Se define como "muy básico" pero se complica la vida hasta el infinito cada vez que entra en el laboratorio.
La  actividad se repetirá el jueves 15 de noviembre con la intervención de Manuel Mora, investigador del Instituto Universitario de Investigación en Química Fina y Nanoquímica.

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El CSIC, con la colaboración de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, ha puesto en marcha un nuevo certamen llamado INNOVACIENCIA ( www.innovaciencia.es )  con el objetivo de premiar  ideas y proyectos innovadores propuestos por jovenes de 16 a 26 años.Estas ideas y proyectos pueden referirse a cualquier área del conocimiento científico desde la perspectiva que se estime más conveniente (proyecto científico-innovador, idea de negocio, diseño de nuevos procesos y productos, etc.) y pueden ser presentados, individualmente o en grupo, por  estudiantes de Grado, Licenciatura, Ingenieria o Arquitectura hasta el 22 de marzo de 2013
Todas las entidades que contribuyan a la difusión de esta iniciativa serán consideradas como colaboradoras del
proyecto y se incluirán como tales en la página web, así como en otros materiales que se elaboren 

Las bases del certamen pueden consultarse en el apartado adjuntos bajo esta información (archivo Innovaciencia)

Las enfermedades causadas por hongos son responsables de cuantiosas pérdidas en la agricultura mundial y representan una creciente amenaza para la población humana con inmunodeficiencas. Estos microorganismos son difíciles de controlar porque poseen mecanismos genéticos que les permiten adaptarse rápidamente a los ambientes nuevos e incluso desarrollar resistencia a los antifúngicos. Por ello resulta esencial la identificación de nuevos modos para detener la infección, para poder garantizar en el futuro nuestra protección frente estos patógenos. El equipo de investigación del Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentación ceiA3 liderado por los profesores Isabel González Roncero y Antonio Di Pietro trabaja en la identificación de genes y moléculas del hongo que son esenciales para su correcto desarrollo y virulencia, pudiendo servir de dianas para nuevos antifúngicos.

Un ejemplo es la proteína HapX, recientemente caracterizada por el equipo científico del ceiA3, presente en todos los hongos patógenos y que regula la expresión de centenares de genes responsables de mantener el equilibrio del hierro. El hierro es un elemento esencial para todos los seres vivos y tanto su falta como su exceso afectan de forma grave al metabolismo celular.
En el trabajo dirigido por el catedrático de Genética Antonio Di Pietro se demuestra que, al quitar mediante ingeniería genética el fragmento de ADN que codifica la proteína HapX, el patógeno pierde la capacidad de producir enfermedad en plantas de tomate y en ratones inmunodeprimidos. Dicha investigación se realizó en colaboración con las Universidades de Innsbruck (Austria) y Bruselas (Bélgica) dentro del marco de un proyecto internacional ERA-NET Pathogenomics, en el que participa también la empresa multinacional Bayer CropScience. Los resultados publicados en la revista Plant Cell  abren nuevas perspectivas en la lucha contra los patógenos fúngicos. 

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Un total de 320 actividades componen este año el programa de la Semana de la Ciencia de la Universidad de Córdoba, que se celebrará entre el 5 y el 18 de noviembre y que ha sido presentada esta mañana por los vicerrectores de Coordinación, Estudiantes y Cultura , Manuel Torres, y Política Científica y Campus de Excelencia, Justo Castaño. Un programa de actividades que pretende, en palabra de Torres, “promover la cultura científica y despertar la vocación por la investigación entre los más jóvenes”.

El encuentro abrirá la Semana de la Ciencia y está promovido por la Fundación Descubre
Once científicos de la Universidad de Córdoba y el Campus de Excelencia Internacional ceiA3 recibirán el próximo 5 de noviembre a más de un centenar de estudiantes de 4º de Educación Secundaria Obligatoria (ESO) en la segunda edición ‘Café con ciencia’. La actividad que servirá para abrir la Semana de la Ciencia, cuya programación se dará a conocer en breve, es una iniciativa organizada por la Fundación Descubre, en colaboración con las principales entidades de investigación y divulgación de Andalucía y cuenta con la financiación de la FECYT y con el apoyo de la Consejería de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo.


 

El plazo para solicitar una de las plazas aún vacantes concluye el próximo 17 de octubre. Antes de ese día, los centros de Educación Secundaria deberán contactar con la organización en la dirección electrónica Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla "> Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla .

Los desayunos se desarrollarán de manera simultánea en todas las provincias andaluzas y pretenden que los estudiantes conozcan personalmente a los expertos y charlen con ellos de manera que descubran sus motivaciones para investigar, las dificultades que han encontrado o los logros que están consiguiendo. De esta forma, se pretende superar el estereotipo de científico recluido en su laboratorio, ya que los alumnos les pondrán cara, conocerán la importancia y el desarrollo de su trabajo, un conocimiento que quizás despierte futuras vocaciones científicas.

Café con Ciencia alcanza este año su segunda edición.  En 2011, participaron en la iniciativa  2.300 alumnos y 169 profesores que conversaron con 170 científicos en toda Andalucía y 15 profesores y 300 alumnos sólo en Córdoba.


Un equipo del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica (IMIBIC) encuentra un nuevo marcador y es premiado por la Sociedad Europea de Neuroendocrinología


La búsqueda de marcadores que contribuyan al diagnóstico precoz del cáncer es una prioridad para los investigadores de todo el mundo. Encontrar la señal de alarma que lanza el cuerpo cuando aparece la primera célula cancerígena y hacerlo lo antes posible, en el primer aviso, es fundamental si se quiere ganar la batalla definitiva a la enfermedad. No se puede esperar a que los síntomas de la enfermedad sean evidentes, hay que buscarlos mucho antes de que su expresión sea perceptible para cualquiera.

En esta línea trabaja desde hace años el equipo de “Hormonas y Cáncer” del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica (IMIBIC), liderado por los profesores Justo Castaño y Raúl Luque. Su grupo  ha identificado recientemente una nueva variante de ghrelina –molécula presente en el estómago, el hipotálamo y la hipófisis- bautizada como In1-ghrelina probando su potencial relevancia como diana para el diagnóstico, pronóstico y tratamiento de los tumores de hipófisis, responsables de importantes trastornos hormonales como es el gigantismo o la acromegalia y la enfermedad de Cushing.
El descubrimiento de los científicos cordobeses, realizado en colaboración con investigadores de los Hospitales Reina Sofía de Córdoba y Virgen del Rocío de Sevilla y con el  vicepresidente de la sección de Investigación de Endocrinología y  Hematología de la compañía farmacéutica IPSEN, el doctor. Michael Culler, ha despertado el interés de la comunidad científica internacional. La mejor prueba de ello ha sido el premio recibido por el doctor Raúl Luque en el transcurso del Congreso de la Sociedad Europea de Neuroendocrinología, a la mejor comunicación oral de tipo clínico por el trabajo traslacional (básico-clínico) presentado sobre la relevancia de esta nueva variante de ghrelina en tumores hipofisarios  y por las expectativas que abre para su aplicación práctica.

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Los responsables del Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC) han presentado hoy los principales datos que acompañan la Memoria 2011, que confirma el crecimiento de la actividad que llevan a cabo los investigadores y la consolidación del centro en el campo de la biomedicina tanto a nivel nacional como internacional. Por su parte, las obras del nuevo edificio que acogerá a los profesionales e investigadores del instituto prosiguen a buen ritmo y la previsión es que estén terminadas a finales de 2013.

Algo más de 200 personas, entre investigadores y ciudadanos, han participado hoy en La Noche de los Investigadores organizada por la Universidad de Córdoba en su sede principal: el Rectorado, antigua Facultad de Veterinaria y uno de los edificios históricos más valorados por los cordobeses.

Córdoba, 25 de septiembre de 2012. Un total de 500 investigadores compartirán mesa y conversación el viernes 28 de septiembre con más de 5.000 ciudadanos en lo que será el evento simultáneo más importante en el ámbito científico andaluz de los últimos años. Por primera vez y, al mismo tiempo que en otras 350 ciudades europeas, 8 ciudades andaluzas (Córdoba, Sevilla, Málaga, Jaén, Huelva, Chipiona, Granada y Almería) acogerán La Noche de los Investigadores, cita divulgativa promovida por la Comisión Europea dentro del VII Programa Marco de Investigación como Researchers’ Night.

Las biocápsulas de levadura, patentadas por la Universidad de Córdoba, están siendo utilizadas de manera experimental por el Instituto Catalán de la Viña y el Vino

Para que un vino dulce alcance las características ideales para cualquier bodeguero es necesario un complejo proceso de elaboración que empieza con la cosecha de la uva, su pasificación y posterior prensado y acaba en la oscuridad de una bodega cuando se deja fermentar el mosto hasta conseguir las cualidades deseadas. En ese proceso juegan un papel fundamental las levaduras, unos hongos microscópicos que consiguen transformar el mosto y convertirlo en vino.

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Un trabajo publicado en la revista Journal of Molecular Cell Biology (JMCB) por investigadores del IMIBIC describe cómo la enzima DYRK2 regula a las proteínas que se ocupan de mantener vivas las células cancerosas

La supervivencia de las células tumorales y su resistencia a los tratamientos de quimioterapia es uno de los objetos de investigación prioritarios para la comunidad científica internacional. Cualquier estudio que ayude a conocer cómo los tumores se defienden frente a los tratamientos es bien recibido no sólo en los laboratorios de investigación básica, sino en el ámbito clínico. La evolución y el perfeccionamiento de las terapias dependen en gran medida de la investigación básica que se realiza en centros como el Instituto Maimónides de Investigación Biomédica de Córdoba (IMIBIC).

De su laboratorio acaba de salir un importante resultado difundido por la revista científica Journal of Molecular Cell Biology, en cuyo último número publica un artículo de los investigadores del IMIBIC y la Universidad de Córdoba Moisés Pérez, Carmen García, Eduardo Muñoz y Marco A. Calzado. Un trabajo en el que se identifica y describe el papel de la enzima DYRK2 y su interacción con la proteína SIAH2, las cuales juegan un papel clave en la supervivencia de las células tumorales.

Los primeros resultados de este trabajo ya fueron expuestos por sus autores en el centro de Investigación del Cáncer de Salamanca el pasado mes de febrero. Su publicación en la revista JMCB, con un índice de impacto superior a 7 puntos, confirma el interés del trabajo realizado desde Córdoba para la comunidad científica internacional.

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Jueves, 06 de Septiembre de 2012 18:11

La Universidad de Córdoba acoge 'Horsepower 2012'

El programa pretende recaudar fondos para clínicas equinas en África. En el acto de presentación “Horsepower 2012” han participado Librado Carrasco, Decano de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Córdoba, Escolástico Aguilera, catedrático del departamento de Medicina y Cirugía Animal de la Universidad de Córdoba y Derek Knottenbelt, profesor de la Universidad de Liverpool.

El Rectorado de la Universidad de Córdoba ha acogido esta tarde el encuentro “Horsepower 2012”, en el que un equipo internacional de prestigiosos especialistas británicos recorre Europa en moto  impartiendo conferencias sobre Medicina y Cirugía Equina con el objetivo de recaudar fondos para clínicas equinas en África y que en Córdoba ha logrado reunir a casi un centenar de profesionales de la Veterinaria.

Ésta ha sido la única etapa en España de ‘Horsepower’, que visitará 9 países en 16 días recorriendo 3.200 kilómetros, con la intención de crear relaciones de cooperación internacional para el desarrollo de estos proyectos, con los que se potencia la participación de los profesionales del mundo del caballo y de las Facultades de Veterinaria. Los especialistas que han participado en “Horsepower 2012” han sido: el Prof. Josh Slater, Royal Veterinary College London, Prof. Derek Knottenbelt, Dipl. ECEIM, University of Liverpool, Dr. John Burford, University of Nottingham, Dr. Caroline Hahn, University of Edinburh, Dr. Mike Hewetson, University of Helsinki y Ms. Jo Suthers, University of Liverpool.

Estos participantes también han impartido conferencias en las Universidades de Gante, Utrecht, Berna, Lyon y Pisa, además de en el Eckemeyer Training Center (Alemania) y en el Spana Centre Casablanca (Marruecos), en los que tratan temas de máxima actualidad impartidos por especialistas altamente cualificados.

El encuentro ha sido inaugurado por el decano de la Facultad de Veterinaria, Librado Carrasco, y coordinado por el profesor Escolástico Aguilera. Ambos han estado acompañados por el profesor Derek Knottenbelt, que ha agradecido todas las aportaciones a pesar de las dificultades en estos momentos “ya que las recaudaciones propician una mejora sostenida en el cuidado veterinario y por consiguiente a los niños en África”.  El programa está subvencionado por el Consejo Andaluz de Colegios Veterinarios, las asociaciones española y andaluza de veterinarios especialistas en équidos y la Facultad y el Hospital Veterinario de la UCO.

Investigadores de la UCO revelan que la pasificación de la uva practicada en Montilla-Moriles es responsable de la elevada capacidad antioxidante de los vinos dulces

Las bodegas del marco de la Denominación de Origen Protegida Montilla-Moriles trabajan en estos momentos en la vendimia y elaboración de su cosecha 2012. Hace días que es posible ver la uva secándose al sol en el proceso conocido como pasificación, consistente en la deshidratación del fruto para aumentar el contenido en azúcar. Cuando éste alcanza los 450 gramos por litro aproximadamente, la uva se prensa para obtener el mosto a partir del cual se elabora el vino dulce. El azúcar es, pues, el único indicador empleado por los bodegueros para decidir el momento óptimo de pasificación. Una decisión que un equipo de investigación del Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentación ceiA3 de la Universidad de Córdoba propone tomar teniendo en cuenta, además, otras variables relacionadas con las características organolépticas del fruto.

Esta propuesta parte como resultado de las investigaciones realizadas por la doctora Mª de las Nieves López de Lerma Extremera, el profesor Rafael Andrés Peinado Amores, ambos pertenecientes al grupo de investigación “Viticultura y Enología” y al Departamento de Química Agrícola y Edafología, y el profesor José Peinado Peinado, perteneciente al grupo “Sistemas Moleculares de defensa frente al estrés oxidativo y proteómica” y al Departamento de Bioquímica y Biología Molecular. Este grupo de científicos ha sido capaz de caracterizar el proceso de pasificación tradicional de la uva blanca Pedro Ximénez practicado en la zona Montilla-Moriles y además ha estudiado el mismo proceso en la variedad tinta Tempranillo. En primer lugar ha concluido que es posible reducir el tiempo de deshidratación, obteniendo con ello mayor rendimiento en mosto y un vino dulce con mejores características organolépticas. Además, proponen utilizar un instrumento de gran rapidez analítica, como es la nariz electrónica, para seguir la pasificación en base a la calidad aromática y no sólo al contenido en azúcar.


Por otro lado, los investigadores han podido probar mediante ensayos in vitro las propiedades antioxidantes tanto de los mostos a partir de los cuales se obtiene el vino dulce, como de las pieles, residuos del prensado de las uvas pasificadas. Cualidades que han confirmado con ensayos in vivo en levaduras, al verse reducidas tanto la oxidación basal –la que se produce de manera natural- como la oxidación inducida –provocada por peróxido de hidrógeno-. Puesto que las pieles poseen mayor capacidad antioxidante que los mostos, este equipo de investigación propone utilizar estos subproductos como fuente natural de antioxidantes incluso en la propia elaboración del vino dulce. Y dan un paso más.

En esta investigación se ha propuesto fermentar parcialmente los mostos de uvas pasificadas hasta el 8% de alcohol (v/v) y obtener así vinos con la indicación de Vinos Dulces Naturales, en contraposición de los elaborados de forma tradicional por adición de alcohol al mosto sin fermentar. Para esta fermentación parcial se utilizan levaduras seleccionadas por su tolerancia a elevadas concentraciones de azúcares procedentes de la propia Denominación de Origen, obteniéndose con ello un nuevo tipo de vino dulce en el que se integran los aromas procedentes de la pasificación con los aportados por la fermentación alcohólica. Este hecho permitiría diversificar la oferta actualmente existente en el mercado.

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La imagen y los deseos de los 44 científicos que participarán el próximo 28 de septiembre en “La Noche de los Investigadores” lucen desde ayer en la reja oriental de la fachada del Rectorado.  De esta forma, la Universidad pretende poner cara a quienes desde los laboratorios universitarios trabajan por hacer avanzar el conocimiento y encontrar soluciones a los problemas reales. Son sólo una muestra de la comunidad científica cordobesa, que ya ha despertado el interés de quienes recorren esta parte de la avenida Medina Azahara.

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Un artículo científico de la Red Europea de Aeroalérgenos, en el que ha participado la profesora de la UCO e investigadora del ceiA3 Carmen Galán Soldevilla, detecta un peligroso incremento de alérgenos de polen en el aire urbano y apremia a las autoridades a tomar medidas

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La verticilosis es una enfermedad que amenaza gravemente desde hace años la producción olivarera y de algodón en Andalucía, en España, y otros países de la Cuenca Mediterránea. La enfermedad, que es causada por el hongo Verticilium dahliae, ocupa a numerosos investigadores en diversos países que tratan de buscar una solución definitiva al problema. Entre ellos se encuentra uno de los mayores especialistas en verticilosis: el catedrático de Patología Vegetal del Departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba e investigador del ceiA3 y del IAS-CSIC Rafael M. Jiménez Díaz. Él será el encargado de coordinar el acuerdo de colaboración suscrito entre la Universidad de Córdoba y la de Cornell (Nueva York, EEUU), que permitirá a los investigadores del ceiA3 utilizar la plataforma genómica que posee la institución americana para el análisis genético de una colección mundial de ejemplares del hongo representativa de todas las estirpes de verticilium dahliae que atacan al algodón y al olivo.

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La investigación informática de la Universidad de Córdoba es, cualitativamente, la más destacada de todo el panorama nacional. Así lo pone de manifiesto el análisis de la dimensión cualitativa del “Rankings I-UGR de las Universidades Españolas según Campos y Disciplinas Científicas”. 

Esa dimensión comprende el análisis de 3 indicadores fundamentales. El primero de ellos, el indicador 1Q, que cuantifica el porcentaje de documentos citables publicados en revistas indexadas en el primer cuartil de cualquiera de las categorías de los Journal Citation Reports (Thomson Reuters), es decir, las revistas científicas más influyentes a nivel internacional. El segundo indicador es el PCIT, promedio de citas de los documentos citables, y el tercero, el TOPCIT, que evalúa el porcentaje de documentos citables altamente citados. Para su cálculo se toman todos los documentos publicados por todas las universidades en la disciplina científica, siendo los documentos altamente citados aquellos situados en el percentil 0,90 según el número de citas.

De la combinación de esos tres indicadores es de donde se infiere el liderazgo nacional de la investigación que realizan profesores e investigadores informáticos de la Universidad de Córdoba. Un profesorado que imparte actualmente el título de Graduado en Informática, impartido en la Escuela Politécnica Superior de Córdoba, y el Máster en Sistemas Inteligentes, con perfil investigador directamente relacionado con las actividades investigadoras que le han llevado a alcanzar esa posición entre las Universidades Españolas, impartido por profesorado del Departamento de Informática y Análisis Numérico.

Más información en http://sci2s.ugr.es/rankinguniversidades/downloads/Rankings_I-UGR_Posiciones_2012.pdf

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La sala Mudéjar del Rectorado de la Universidad de Córdoba acoge a lo largo de toda la mañana de hoy viernes 22 de junio unas jornadas técnicas sobre patentes biotecnológicas y biomédicas, enmarcadas en el I Ciclo Andaluz de Jornadas Técnicas sobre Protección de Innvenciones en el ámbito universitario, organizado por la Red Otro Andalucía.

Más de medio centenar de investigadores de las áreas de alimentación, agricultura, pesca y biotecnología asisten hoy a las jornadas informativas sobre el VII Programa Marco de la UE, organizada por la Agencia Andaluza del Conocimiento y retransmitida on line por el Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentación ceiA3 en http://aulavirtualtv.uco.es

Miércoles, 13 de Junio de 2012 12:08

Conferencia sobre la leptina gástrica

Mañana jueves 14 de junio a las 9.30 horas en la Sala de Grados Manuel Medina del Campus de Rabanales, el profesor Moïse Bendayan, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Montreal ofrecerá la conferencia “Estudios sobre la Leptina Gástrica: de la Biología Celular hacia la Posible Aplicación Clínica”.

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Miércoles, 13 de Junio de 2012 11:34

Seminario sobre Dicronismo Circular

El próximo lunes 18 de junio en el Aula-Seminario del SCAI a partir de las 11.30 horas, el profesor Ettore Castiglioni, de la Universidad de Brecia (Italia) impartirá un Seminario sobre Dicroismo Circular denominado "Applications and potencial of circular dichroism measured in the UV-VIS and IR range: an overview of well known and new applications. Practical aspects to produce artifact free circular dichroism result in the UV-VIS (ECD) and the IR (VCD)".

Más información en http://www.uco.es/servicios/scai/novedades.html

“Describir correctamente lo que has hecho y cómo lo has hecho con suficientes detalles; cuidar la relación de los métodos y materiales con los resultados obtenidos y tener muy en cuenta los formatos exigidos por la revista”. Ésas son, a juicio de John P. Kastelic, Co-editor de Theriogenology, las 3 llaves para abrir la a veces inescrutable puerta de las revistas científicas de impacto. Consejos que el profesor ha ofrecido en el marco del seminario premio al al XI Congreso Internacional de la Asociación Española de Reproducción Animal, que el jueves 14 de junio será inaugurado en la Universidad de Córdoba y en cuya organización colabora el Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentación ceiA3.

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Investigadores del ceiA3 prueban la eficacia de la Espectrometría de Movilidad Iónica (EMI) y reducen considerablemente el tiempo de análisis actual, basado sólo en cualidades sensoriales

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Un total de 25 técnicos veterinarios participaron a lo largo del día de ayer en la cuarta edición del Curso de especialización porcina, organizado por la empresa Fatro junto al Campus de Excelencia Internacional en Agroalimentación ceiA3 y el Centro Experimental Andaluz de Sanidad Animal (Ceasa) y celebrado en el Rectorado de la Universidad de Córdoba.

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