Viernes, 09 Febrero 2018 09:46

Un nuevo avance para comprender la variabilidad de las hojas de las especies leñosas mediterráneas

Escrito por UCC+i

La Universidad de Córdoba realiza un estudio sobre los elementos que influyen en la variabilidad de los rasgos estructurales y nutricionales de las hojas

Las plantas realizan la fotosíntesis a través de sus hojas. En este proceso en el que la planta fija la energía del Sol, capta el dióxido de carbono y emite oxígeno a la atmósfera las hojas juegan un papel protagonista. Es por eso por lo que las características estructurales y químicas de las hojas, es decir sus rasgos estructurales, se han convertido en objeto de estudio para muchos grupos de investigación.

Teniendo en cuenta que los rasgos estructurales de las hojas determinarán su mayor o menor eficiencia en la fotosíntesis, un grupo de investigación de la Universidad de Córdoba en colaboración con el Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla (IRNAS) perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Wageningen (Países Bajos) ha estudiado la variabilidad de los mismos.

Se conoce que rasgos estructurales como el peso específico foliar (la relación de peso seco por área de hoja) y rasgos químicos como la concentración de nutrientes de la hoja muestran una considerable variabilidad según el tipo de hábitat, la longevidad o la filogenia (relación de parentesco entre especies) de la hoja. Sin embargo, no se conoce bien cómo estos factores afectan de manera global a los rasgos funcionales de las hojas en especies leñosas mediterráneas.

Tras estudiar un conjunto de 98 especies leñosas mediterráneas, muestreadas en un amplio rango de condiciones ambientales se ha observado que en estas especies las concentraciones de nutrientes de las hojas se relacionan negativamente con el peso específico foliar, apoyando así la teoría del “espectro de economía foliar” que regula la estructura de la hoja. También se observa cómo la filogenia y la longevidad foliar son determinantes en la variación del peso específico foliar y los nutrientes foliares. 

En resumen, este estudio refuerza la existencia del espectro económico foliar, para un conjunto amplio de especies leñosas mediterráneas, y demuestra la gran influencia de la filogenia, la longevidad foliar y el contexto ambiental como principales impulsores

de la variabilidad en los rasgos estructurales y químicos (nutrientes) de las hojas.

Gracias a este avance se comprende mejor el funcionamiento de las hojas de las plantas en especies leñosas y permite prever su reacción ante otros escenarios como los que pueden plantear los cambios climáticos.

De la Riva E.G., Villar, R., Pérez-Ramos, I. M., Quero, J. L., Matías, L., Poorter, L., & Marañón, T. (2018). Relationships between leaf mass per area and nutrient concentrations in 98 Mediterranean woody species are determined by phylogeny, habitat and leaf habit. Trees (en prensa) doi.org/10.1007/s00468-017-1646-z 

 

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