Miércoles, 22 de Abril de 2015 09:07

Los principales cultivos de cereales en Espaa se adaptan al cambio global adelantando sus ciclos vitales

A. M.
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Las profesoras Herminia Garca Mozo (i) y Carmen Galn. En el recuadro, el investigador Jos Antonio Oteros Las profesoras Herminia Garca Mozo (i) y Carmen Galn. En el recuadro, el investigador Jos Antonio Oteros

La Universidad de Crdoba observa que estas plantas de secano avanzan en primavera sus fases de aparicin de la hoja bandera y floracin

Los cereales de secano que se cultivan en Espaa han adelantado en las tres ltimas dcadas etapas de crecimiento que desarrollan en primavera como consecuencia de los efectos del cambio global, que en la Pennsula se han manifestado con un incremento de la temperatura media y una ligera disminucin, pero mayor intensidad de las precipitaciones. El avance en sus estados fenolgicos ms significativo ha sido registrado en el trigo y en la avena, cuyas fases de aparicin de la hoja bandera y de floracin se han adelantado una media de tres y un da por ao, respectivamente. Un estudio de la Universidad de Crdoba y el Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3 con datos fenolgicos y meteorolgicos de la Agencia Estatal de Meteorologa (Aemet) concluye que el cambio climtico est provocando claramente variaciones en la fenologa de los cereales cultivados y sus consecuencias podran ser ms marcadas. Este estudio ha sido publicado en la revista cientfica Climatic Change, una de las mayor impacto en este rea.

Las variaciones meteorolgicas tienen efecto directo en las plantas, ya que pueden adelantar o retrasar etapas, tanto en su nacimiento en las anuales o la floracin. Si estas variaciones persisten en el tiempo, pueden pasar de ser un hecho aislado a una tendencia. Para discernir entre un cambio puntual y una tendencia que se prolonga en el tiempo, los botnicos estudian los desarrollos fenolgicos de las plantas. En el caso de plantas herbceas anuales, el ciclo va desde la semilla hasta su madurez y cosecha. En los ltimos aos, la Pennsula Ibrica ha sido testigo de un incremento tanto de la temperatura media como de la intensidad en las precipitaciones, aunque stas hayan disminuido ligeramente, especialmente en el rea mediterrnea. Con el fin de analizar si estos cambios han tenido efecto en los cinco principales cultivos de cereales del pas, investigadores de la Universidad de Crdoba han analizado las muestras de 26 puntos diferentes de la Espaa pennsular y Baleares desde 1986 hasta 2012. El investigador Jos Antonio Oteros (actualmente en estancia postdoctoral en la Universidad Tcnica de Mnich) y las profesoras Carmen Galn y Herminia Garca Mozo estudiaron, cribaron y estandarizaron los datos de fases fenolgicas observadas por este organismo estatal en los cereales de secano mayoritarios (avena, cebada, centeno y trigo), adems del maz, para posteriormente analizarlos mediante tcnicas estadsticas novedosas con el fin de determinar si durante las ltimas tres dcadas se haba producido algn cambio en el comportamiento fenolgico de estas plantas. Este trabajo se ha realizado en colaboracin con los investigadores de la Aemet Antonio Mestre y Roser Botey.


Muestras de toda Espaa
Las muestras fueron tomadas en diferentes localizaciones en Espaa: desde varios puntos de recogida en la regin biogeogrfica atlntica (Asturias) a datos de la zona mediterrnea (Catalua, Baleares, Extremadura, Castilla-La Mancha y Andaluca). La Aemet no slo dispone en sus registros de datos del tiempo como la temperatura o las precipitaciones, sino que tambin observa datos biolgicos como los estados de crecimiento de plantas silvestres y cultivadas o el comportamiento anual de los animales, como es el caso de la fecha de llegada de las aves migratorias. Muchos de estos datos son proporcionados por voluntarios que registran esta informacin con minuciosidad y durante aos.

A partir de estos registros, los investigadores del Departamento de Botnica, Ecologa y Fisiologa Vegetal de la Universidad de Crdoba compararon las fechas de la siembra, la nascencia de la planta, el aparicin de la hoja bandera, la floracin, el granado y la cosecha de los cereales mayoritariamente cultivados en Espaa con las temperaturas y precipitaciones de aquellos das. Los cientficos lograron correlacionar cambios significativos en la fenologa de los cultivos de estos cereales de invierno, especialmente durante la primavera, que es cuando se desarrolla la hoja bandera y la floracin, con los cambios meteorolgicos producidos de forma sostenida durante las tres dcadas de estudio. Las variaciones que observamos pueden tener efectos econmicos, puesto que, entre otras adaptaciones, requerir que los trabajos agrcolas se adecuen al adelantamiento de las etapas de los cultivos, han explicado los investigadores de la UCO participantes en el estudio. Tambin advierten que las variaciones fenolgicas pueden llegar a tener impacto sobre la produccin final de cultivo.

El adelantamiento en los ciclos vitales de las plantas fue llamativo en el trigo (Triticum vulgare) y en la avena (Avena sativa), en los que se observaron una ganancia de fechas de tres y un da al ao en sus fases de crecimiento primaveral. No obstante, tambin se observ este avance de fechas de forma significativa en la cebada (Hordeum vulgare) y el centeno (Secale cereal), pero no en el maz (Zea mays). El maz es generalmente un cultivo de regado y su ciclo es diferente al de los cultivos de invierno, es decir, se siembra en primavera y se recoge a finales de otoo. Por lo tanto, el incremento observado de las temperaturas y el cambio en el rgimen de lluvias ha afectado ms a los cultivos de secano, que se siembran en invierno, que al de regado. Estas cinco especies comprenden el 90% de la produccin nacional de cereales, por lo que su contribucin econmica y agrcola es importante.


Jos Antonio Oteros, Herminia Garca Mozo, Roser Botey, Antonio Mestre y Carmen Galn. Variations in cereal crop phenology in Spain over the last twenty-six years (1986-2012). Climatic Change. Fecha de publicacin: 8 de marzo de 2015. DOI 10.1007/s105584-015-1363-9

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