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Actualidad Universitaria

Los Institutos de Ciencias de los Materiales y de Sntesis Qumica y Catlisis Homognea de Aragn inician en Crdoba la edicin andaluza de su competicin


El Saln de actos del Rectorado de la Universidad de Crdoba se ha convertido hoy durante un par de horas en una sala de juegos cientficos. Concretamente, se ha desarrollado un juego de preguntas y respuestas en torno a la ciencia y en el que han participado cuarenta estudiantes de Educacin Secundaria del Instituto Medina Azahara y del Colegio Santa Mara de Guadalupe de Crdoba.

Publicado en Ciencia

Un nuevo trabajo de investigacin realizado en la Universidad de Crdoba ha conseguido demostrar por primera vez la capacidad de los sistemas Hidrxidos Dobles Laminares (LDH) para actuar como fotocatalizadores eficientes en la reaccin fotoqumica de oxidacin del gas NO, reaccin que permite limpiar la atmsfera urbana de los gases txicos NOX (proceso deNOx).

Publicado en Ciencia

Un investigador de la UCO, el profesor de Antropologa Social Jos Mara Manjavacas, gaditano de origen, ha elaborado por encargo de la consejera de Cultura de la Junta de Andaluca la documentacin tcnica para la inclusin del Carnaval de Cdiz en el Catlogo General del Patrimonio Histrico de Andaluca en la tipologa Actividad de Inters Etnolgico.

Publicado en Vida Acadmica

El Saln de Actos Juan XXIII del Campus Universitario de Rabanales ha acogido la celebracin del acto conmemorativo de San Alberto Magno, patrn de la Facultad de Ciencias. Al acto han asistido Jos Carlos Gmez Villamandos, rector de la Universidad de Crdoba; M de la Paz Aguilar Caballos, decana de la Facultad de Ciencias; Marta Rosel Prez Morales, secretaria de la Facultad; y Manuel Blzquez Ruiz, catedrtico de Qumica Fsica.

Durante el acto, la secretaria de la Facultad ha dado lectura a la memoria del curso 2017/18 de las  actividades de centro, se han entregado los premios extraordinarios de Licenciatura y de Grado del curso 2017/18, y se ha procedido a la entrega de diplomas de reconocimiento y medallas conmemorativas a los profesores y personal jubilado en el curso pasado.

El acto ha finalizado con la conferencia San Alberto Magno, a cargo del catedrtico de Qumica Fsica, Manuel Blzquez Ruiz, titulada  La huella electroqumica en la Ciencia Electroqumica.

En el turno de intervenciones, Jos Carlos Gmez Villamandos ha sealado esta celebracin como un da importante para la Facultad de Ciencias, y por lo tanto para toda la universidad, y ha agradecido la gran participacin de profesorado y estudiantes en la intensa actividad del centro.

Por su parte, M Paz Aguilar ha destacado la colaboracin de todos para mantener el nivel de actividad acadmica y cientfica de la Facultad de Ciencias.

Publicado en Vida Acadmica

El fsico neerlands ofrecer una charla sobre agujeros negros dentro del programa de actividades donde se ofrecern cafs cientficos, cine, humor y visitas a laboratorios


La Fsica Terica ser la gran protagonista de la Semana de la Ciencia 2018, organizada por la Unidad de Cultura Cientfica de la Universidad de Crdoba y la Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa Ministerio de Ciencia, Innovacin y Universidades, empeadas en que incluso una materia tan conceptual como sa pueda ser trasladada a todo tipo de pblicos. De hecho, para conseguirlo, la organizacin de la Semana de la Ciencia ha contado con la complicidad del Departamento de Fsica de la UCO, del Instituto de Astrofsica de Andaluca y de la Agrupacin Astronmica de Crdoba.

El presidente de Crue, Roberto Fernndez, ha destacado la importancia de que la Ciencia tenga cabida en los medios de comunicacin para ayudar a formar ciudadanos cada vez ms libres y responsables

El presidente de Crue Universidades Espaolas, Roberto Fernndez; acompaado del secretario general de Universidades, Jos Manuel Pingarrn; del productor ejecutivo del programa de RTVE La Aventura del Saber, Javier Gonzlez; y del presidente del Grupo de Trabajo de Audiovisuales de Crue, Miquel Francs, han presentado hoy en la sede de la institucin la nueva serie Universo Sostenible, coproducida por 28 universidades espaolas y RTVE, con la colaboracin de la FECYT y Microsoft. El acto, que ha contado con la presencia del Vicerrector de Coordinacin, Cultura y Comunicacin de la Universidad de Crdoba, Luis Medina, ha servido para escenificar el inicio de las emisiones de la serie todos los mircoles a travs del programa La aventura del saber de La 2 de TVE, en el que se han abordado temas tan de actualidad como la accesibilidad, la seguridad de las redes o si el cncer se convertir en una enfermedad crnica en el futuro. La multidifusin digital del conjunto de la coproduccin se har a travs de contenedores de Internet, las pginas web de cada universidad participante en el proyecto y las redes sociales. La Universidad de Crdoba estar presente en las dos temporadas del programa.

Uno de los estudios propuestos por la Facultad de Ciencias en el proyecto ScienceIES 2018 ha resultado finalista en el Concurso Internacional de Ciencia en Accin XIX Edicin de este ao. Se trata del proyecto denominado BIOCHAR: El abono para las plantas que mejora el efecto invernadero.
La investigacin est planteada por los profesores del rea de ecologa Rafael Villar y Manuel Olmo en el que han participado alumnado de los institutos Fidiana y Centro Academia "Lope de Vega" de la capital cordobesa junto con el profesor Marcos Naz y alumnado del Instituto "Martn Rivero" de la localidad malaguea de Ronda.

Publicado en Centros

Se fomentarn las buenas prcticas, la innovacin y la difusin a los agricultores

El Grupo Operativo Cereal Agua realizar acciones de transferencia e innovacin, mediante la aplicacin de nuevas tecnologas en monitorizacin y seguimiento de variables agronmicas, buscando alcanzar una mayor sostenibilidad y rentabilidad de los cultivos de cereal.  Bajo un enfoque de gestin de la cuenca hidrolgica, se disean proyectos en tres zonas de cereal de Andaluca, Extremadura y Castilla-Len. El arroyo Galapagares en Crdoba, las vegas del Alagn en Cceres, y la zona regable de La Armua en Salamanca son las cuencas dnde se realizarn las experiencias piloto. En todas existen retos ambientales y socioeconmicos ligados al agua, el suelo, el paisaje, el clima, el empleo y los mercados, y se realizarn estudios de alternativas de cultivos saludables.

Publicado en Ciencia

Un grupo de investigacin adscrito al ceiA3 RNM-315 Anlisis y planificacin del medio natural de la Universidad de Huelva est trabajando en un proyecto que pretende la bsqueda de nuevos cultivos, en especial la incorporacin de especies fijadoras de nitrgeno, como son las leguminosas, que puedan ser aprovechables para fines energticos de forma ms eficiente y respetuosa con el Medio Ambiente que los que existen actualmente.

El estudio, en el que estn trabajando conjuntamente investigadores de los departamentos de Ingeniera Qumica y Ciencias Agroforestales de la Universidad de Huelva, se centra en la bsqueda de especies y variedades, y sobre todo de clones, ms productivos y eficientes en el uso de los recursos y que tengan cualidades ms adecuadas para la produccin de biomasa con fines energticos. O incluso para otros fines, como pueden ser la produccin de pulpa.

Publicado en Vida Acadmica

La Asuncin acogi en la tarde del viernes el acto oficial de clausura de la segunda edicin de los Campus de Investigacin de la Universidad de Crdoba. En una ceremonia presidida por el director de Investigacin, Alberto Marinas Aramenda, las 34 estudiantes y los 15 alumnos de 1 de Bachillerato que han participado recogieron los diplomas que acreditan su suficiencia investigadora tras pasar una semana desarrollando diferentes proyectos de investigacin.

Un total de 54 grupos de investigacin de la Universidad de Crdoba participarn en un evento repleto de ciencia que se desarrollar en 25 escenarios distintos


La Noche Europea de los Investigadores regresa como cada ao el ltimo viernes de septiembre, y lo hace cargada con un extenso programa de 75 actividades cientficas repartidas por toda la ciudad en ms de 25 escenarios distintos. El objetivo: promover el acercamiento a la ciencia sin protocolos ni barreras y poner rostro a la comunidad investigadora que trabaja diariamente en Crdoba para hacer avanzar el conocimiento.

El Rectorado de la Universidad de Crdoba crea un entorno empresarial innovador reuniendo a la ciencia e industria en la misma mesa.

La Sala Mudjar del Rectorado de la Universidad de Crdoba (UCO) ha acogido la jornada de Colaboracin Pblico-Privada y de Compra Pblica Innovadora.

Varios responsables del proyecto de divulgacin Aprender jugando se han reunido durante la maana de hoy con la Delegacin de Educacin con el objetivo de establecer lazos de colaboracin y encontrar nuevas vas para apoyar y reforzar la iniciativa.

Publicado en Ciencia

La valoracin de la empresa antes de recibir la inversin de capital es 5,5 millones de euros y la ronda de inversin que han abierto es para cubrir el 7% de ese valor.

La empresa Derma Innovate, participada por la sociedad de inversin Canaan Research and Investment, con sede en Rabanales 21, ha abierto un proceso para buscar inversores que ayuden a completar la fase clnica de unos compuestos patentados que permiten regular la regeneracin cutnea y capilar.

Publicado en Ciencia

La Unidad de Cultura Cientfica y de la Innovacin de la UCO pondr en marcha, los das 5 y 6 de mayo, dos rutas que discurrirn por las calles cordobesas dedicadas a la ciencia

Por sexto ao consecutivo, la ciudad de Crdoba se suma a la iniciativa mundial de Janes Walk en la que se homenajea a la urbanista neoyorkina Jane Jacobs. En estos Paseos de Jane son los vecinos y las vecinas quienes patean las calles de sus barrios dialogando sobre cmo sucede la vida en ellas, qu problemas hay o qu historias discurren por sus aceras.

El grupo de investigacin del proyecto WeinApp analiza la traduccin del lxico relacionado con el sector vitivincola en el marco de estas jornadas internacionales

El sector agroalimentario es uno de los mbitos que se analizan en la tercera edicin del Congreso Internacional de Ciencia y Traduccin que tiene lugar entre el 11 y el 13 de abril en la Universidad de Crdoba.

Se ha celebrado en la sede de Kaura Coproducts, beneficiaria del proyecto, la primera reunin del proyecto que tendr una duracin de 3 aos.

Kaura Coproducts, anteriormente Render Grasas, empez en el 2001 a abordar el estudio del potencial de la tecnologa NIRS, por sus atributos de rapidez de respuesta y por su posibilidad de analizar, simultneamente, varios parmetros de composicin de harinas y grasas. Dicho estudio se inici en colaboracin con el Grupo de Ingeniera de Sistemas de Produccin Agro-Ganaderos de la Universidad de Crdoba, referente mundial en esta tecnologa. Actualmente Kaura, como fruto de los resultados obtenidos con la implantacin at- line (laboratorio) de la tecnologa NIRS, considera prioritario en su estrategia de I + D + i avanzar en el objetivo de control de procesos y productos en tiempo real, basado en la combinacin de la informacin obtenida de sensores NIRS, estratgicamente situados en la lnea de proceso, con tecnologas de la informacin y comunicacin (TICs). Esta lnea de I + D + i es de enorme innovacin cientfica y tecnolgica y no existe un proyecto similar en ninguna planta de rendering a nivel mundial.

El proyecto, financiado por la Corporacin Tecnolgica de Andaluca CTA, cuenta con un presupuesto de 370.000 Euros para la subcontratacin del Grupo de Ingeniera de Sistemas de Produccin Agro-Ganaderos de para el desarrollo de un sistema de sensores espectroscpicos situados a nivel on-line y conectados con el software de control de procesos.

(Ms info aqu: http://www.corporaciontecnologica.com/es/sala-de-prensa/noticias/CTA-aprueba-11-nuevos-proyectos-de-IDi-que-movilizaran-57-millones-de-euros-en-innovacion/)

Publicado en Ciencia

La Universidad de Crdoba apuesta por un show cientfico de microcharlas en clave de humor para visibilizar y reconocer el trabajo de la mujer en la ciencia


El sbado 10 de febrero llega a los Jardines del Duque de Rivas el espectculo Las que cuentan la ciencia. El evento sirve como colofn a un programa de actividades organizado por la Unidad de Cultura Cientfica y de la Innovacin de la Universidad de Crdoba en el marco del Da Internacional de la Mujer y la Nia en la Ciencia, celebrado a nivel internacional el 11 de febrero.


Publicado en Ciencia

Un grupo de investigacin de la UCO prueba como la lignina podra ser utilizada como componente en bateras de litio medioambientalmente sostenible y de bajo coste


La paja de trigo podra convertirse en un componente ms de las bateras de litio. As se desprende de los estudios de un equipo de investigacin de la Universidad de Crdoba, coordinado por el profesor del departamento de Qumica Inorgnica e Ingeniera Qumica, Alejandro Rodrguez Pascual, que ha conseguido remplazar componentes txicos de bateras de litio por ligninas, sustancias naturales que forman parte de la pared celular de las clulas vegetales que contiene, entre otras especies, la paja de trigo.

Las Universidades de Crdoba y Valladolid analizan distintos sistemas de ventilacin en habitaciones de hospital


El riesgo de infeccin para las personas hospitalizadas es algo real en la actualidad y un problema que preocupa a la comunidad cientfica. Se calcula que anualmente el 6% de los pacientes que son ingresados en un hospital contraen una infeccin, lo que se traduce en siete billones de euros de gastos en toda Europa.

Publicado en Ciencia

El prximo martes 17 de octubre de 2017, a las 12:30 h. en la Sala de Grados Manuel Medina Blanco (Edif. de Gobierno - Campus de Rabanales), tendr lugar la primera conferencia correspondiente a los Global Science Education and Research Seminars de la Facultad de Ciencias.

La conferencia correr a cargo del prof. Christian Salesse, Dpartement dophtalmologie, PROTEO, Universit Laval and CUO-Recherche; Centre de recherche du CHU de Qubec (Canada), con el ttulo Lecithin retinol acyltransferase: enzymatic and structural information and membrane binding of a protein involved in the retinoids visual cycle.

Esta conferencia est organizada de forma conjunta por la Facultad de Ciencias y el Instituto Universitario de Qumica Fina y Nanoqumica (IUQFN).

Publicado en Conferencias
Martes, 03 de Octubre de 2017 07:36

La cara ms desconocida del deporte rey

La Unidad de Cultura Cientfica y de la Innovacin de la Universidad de Crdoba lanza el proyecto La Ciencia del 11 contra 11, una actividad que persigue aunar la ciencia y el ftbol para promover el conocimiento cientfico entre la ciudadana


Se trata del deporte ms popular del mundo debido a la cantidad de personas que lo practican y siguen a diario. Es capaz de levantar pasiones y movilizar a grandes masas pero detrs de los 90 minutos que suele durar un partido de ftbol confluyen una serie de elementos cientficos que a menudo pasan totalmente desapercibidos para los aficionados. La Unidad de Cultura Cientfica y de la Innovacin de la Universidad de Crdoba se ha propuesto destapar una de las caras ms desconocidas de este deporte y, a travs del proyecto La ciencia del 11 contra 11, ana la ciencia y el futbol para promover el conocimiento cientfico entre la ciudadana.

Publicado en Ciencia

La UCO aparece entre las 100 mejores universidades del mundo en cuatro reas cientficas y entre las 500 en otras cinco

La Universidad de Crdoba aparece por primera vez posicionada entre las 500 mejores del mundo en 9 disciplinas cientficas, segn la ltima actualizacin del conocido Ranking de Shanghai (Academic Ranking of World Universities, ARWU). Hasta ahora, slo en 2013 haba logrado aparecer en el rea de Computer Science. En esta ltima versin no solo aparece, sino que lo hace en posiciones muy destacadas, gracias a su produccin cientfica. 

La OTRI de la Universidad de Crdoba organiza el XVII Encuentro Universidad-Empresa, en esta ocasin dedicado a Alta Cocina y Ciencia, que tendr lugar el da 11 de mayo desde las 9:00 hasta las 14:00 en la Sala Mudjar del Rectorado de la Universidad de Crdoba. En la jornada se tratar el posicionamiento de la Alta Cocina Cordobesa; Cocina, Ciencia y Salud; el uso de las plantas cultivadas en Andaluca en la Alta Cocina; Los productos ibricos ? y la utilizacin del Aloe Vera en la Alta Cocina.

El objetivo de estas jornadas es dar a conocer las tendencias actuales en el sector, as como las posibilidades de colaboracin universidad-empresa.  La jornada es gratuita. Para ampliar informacin ver programa.

Inscripciones en http://www.uco.es/webuco/otri/boletin-de-inscripcion-en-cursos-jornadas/

El II Congreso de Ciencia y Traduccin rene en Crdoba a  profesionales relacionados con la investigacin cientfica y la traduccin

Tres das de conversacin en torno a una idea fundamental: la comunicacin del conocimiento. se es el plan de los 39 participantes en el II Congreso de Ciencia y Traduccin organizado por el Grupo de Investigacin HUM 947 Texto, Ciencia y Traduccin y presidido por las profesoras Carmen Balbuena y Manuela lvarez e inaugurado esta maana en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Crdoba. Para ello, los asistentes debatirn en torno a los temas propuestos en las 34 comunicaciones orales presentadas, as como en las sesiones plenarias programadas.

El instituto celebra la VI Leccin Conmemorativa Maimnides, acto que ha contado con la conferencia magistral del director cientfico del Cambridge Phenomics Centre, Antonio Vidal, y se ha concedido un galardn especial al Hospital Reina Sofa en su 40 aniversario


El Instituto Maimnides de Investigacin Biomdica de Crdoba (IMIBIC) ha celebrado hoy la VI Leccin Conmemorativa Maimnides, acto en el que se ha hecho entrega de los premios a los mejores trabajos cientficos desarrollados por investigadores del instituto, y se ha premiado al director cientfico del Cambridge Phenomics Centre y Associate Faculty del Sanger Institute, Antonio Vidal Puig, que ha pronunciado la conferencia magistral. Asimismo, se ha concedido un galardn especial al Hospital Universitario Reina Sofa, por su contribucin al avance de la investigacin biomdica y en salud, al conmemorarse el 40 aniversario de su creacin.

El coloquio La sanidad vegetal en Espaa a debate ha tenido lugar en el Paraninfo de la Universidad Politcnica de Valencia

Rafael Manuel Jimnez Daz, catedrtico emrito de Patologa Vegetal en el Departamento de Agronoma de la ETSIAM de la Universidad de Crdoba y presidente de la Asociacin Espaola de Sanidad Vegetal (AESaVe), ha participado en el coloquio titulado 'La sanidad vegetal en Espaa a debate. Un Libro Blanco resume sus debilidades y fortalezas' que dicha asociacin organiz el pasado da 24 de noviembre en el Paraninfo del Rectorado de la Universidad Politcnica de Valencia.

El Libro Blanco de la Sanidad Vegetal en Espaa es un proyecto desarrollado por la AESaVe para propiciar una reflexin profunda, colectiva y realista sobre el presente y futuro de la sanidad vegetal en el pas, a travs de un anlisis crtico de la estructura actual del sistema espaol de la Sanidad Vegetal, de las problemticas estratgicas actuales y potenciales amenazas en ella en Espaa, de las necesidades derivadas del nuevo marco legislativo de la Sanidad Vegetal en la Unin Europea y en Espaa, y de las debilidades y fortalezas en el sistema espaol de la Sanidad Vegetal, en el cual han participado especialistas de las Universidades espaolas, los organismos pblicos de investigacin, y entidades de las Administraciones pblicas y del sector privado relacionados con la sanidad vegetal.

Jimnez Daz ha presentado en el coloquio una ponencia sobre los 'Retos para la Sanidad Vegetal en Espaa: enfermedades, plagas y malas hierbas en sectores productivos estratgicos, de cuyo anlisis ha concluido que en la actualidad existen problemas fitosanitarios importantes que inciden gravemente sobre la estabilidad y productividad de sectores clave para el agro espaol, que son endmicos o resultado de introducciones de agentes causales exticos. Dichos problemas son de naturaleza variada y compleja, derivada de la diversidad y multiplicidad de los agentes causales implicados en ellos, su intrincada biologa y ecologa, y la influencia que los cambios en los sistemas de produccin propios del dinamismo de la agricultura ejercen sobre aqullas.

El profesor ha asegurado que el control de una problemtica fitosanitaria tan compleja requiere la utilizacin de las estrategias de Gestin Integrada que propician el Real Decreto 1311/2012 y el Plan de Accin Nacional de diciembre 2012 sobre el Uso Sostenible de los Productos Fitosanitarios, para cuya aplicacin eficiencia es necesario mejorar el conocimiento cientfico-tcnico disponible en la actualidad mediante el fortalecimiento de la I+D en sanidad vegetal; as como la adaptacin tcnica y transferencia de los conocimientos y tecnologas derivados de ella a los sectores usuarios tcnicos y profesionales, y la potenciacin de acciones y recursos para la certificacin del material vegetal libre de infeccin y la inspeccin sanitaria en el trfico internacional de dicho material, mediante protocolos de deteccin y diagnstico de agentes nocivos ya disponibles. Para alcanzar dicha eficiencia en la aplicacin de estrategias de gestin integrada de enfermedades, plagas y malas hierbas de los cultivos, las referidas acciones deberan ir acompaadas de mejoras inaplazables de la formacin universitaria especializada en las disciplinas de la Sanidad Vegetal a fin de contrarrestar la erosin que se ha venido produciendo en el curso de sucesivos planes de estudios superiores, as como de actividades que propicien la percepcin en los sectores productivos de la conveniencia de una profesin en Medicina de los Vegetales que sirva a la produccin agrcola como la profesin Veterinaria sirve a la sanidad animal.

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La UCO y el Instituto de Agricultura Sostenible (IAS) aplican una tecnologa que cuantifica fragmentos de ADN presentes en el alimento e identifican su origen


El cido desoxirribonucleico (ADN) es un carn de identidad. Cada ser vivo tiene uno totalmente diferente. Ocurre entre las personas, pero tambin en el reino vegetal, y entre ellas, en las plantas que sirven de alimento. Identificar el ADN en una comida ayuda a controlar la calidad de la misma. Sin embargo, el aceite de oliva virgen presenta un problema. Dado que el ADN se disuelve en agua y no en lpidos, el aceite de oliva contiene pocas molculas de esta cadena de informacin gentica. Un equipo de la Universidad de Crdoba (UCO; Leticia Aylln Egea y Gabriel Dorado Prez) y del Instituto de Agricultura Sostenible (IAS) del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC; Pilar Hernndez Molina) ha usado una tcnica forense para cuantificar de forma absoluta el ADN presente en el aceite de oliva virgen. La investigacin persigue el objetivo final del desarrollo de un mtodo de trazabilidad que ayude tanto a la certificacin de calidad y denominacin de origen, como a la identificacin de posibles fraudes en el mbito alimentario.

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El saln de actos de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Crdoba acogi la tercera conferencia del ciclo sobre astronoma Mirando al cielo. Conversaciones en torno al universo, una iniciativa puesta en marcha por la Unidad de Cultura Cientfica y de la Innovacin en colaboracin con la Agrupacin Astronmica de Crdoba, dentro del programa oficial de la Semana de la Ciencia.

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En torno a enfermedades del olivo y del almendro, respectivamente

El grupo de Patologa Vegetal liderado por el profesor Antonio Trapero y el investigador Andrs Ollero Lara ha obtenido dos premios de la Ctedra Bayer Crop Science de la Universidad Politcnica de Valencia. Los trabajos se centran en dos enfermedades que afectan a los cultivos de olivo y del almendro, los repilos y la moniliosis, respectivamente. El acto de entrega tuvo lugar en Valencia el pasado 11 de noviembre.

Por una parte, la institucin acadmica ha otorgado el premio de Investigacin, Innovacin y Tecnologa Agraria al grupo de investigacin dirigido por Antonio Trapero por su trabajo titulado Modelizacin de enfermedades del olivar: herramienta de toma de decisiones de repilos. El repilo es una enfermedad causada por el hongo Fusicladium oleagineum, un patgeno del olivo.


Por otra, Andrs Ollero Lara ha sido reconocido por su trabajo Evaluacin de la susceptibilidad de variedades de almendro a las principales enfermedades de la parte area. Ollero ha participado en la categora de trabajos de final de carrera y mster. En este concurso, tambin ha obtenido un galardn Juan Manuel Marn Barea, de la UPV, por su trabajo Himenpteros Platysgastroidea y Ceraphronoidea en parcelas de ctrico.


La finalidad de la ctedra es la promocin y desarrollo de conocimientos cientfico-tecnolgicos en el mbito de la produccin y proteccin de los cultivos, que contribuya al desarrollo de una agricultura competitiva y sostenible.

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La catedrtica de Gentica Mara Teresa Roldn ha departido sobre epigentica durante el acto de entrega de recuerdos y los premios extraordinarios al alumnado


La Facultad de Ciencias de la Universidad de Crdoba ha celebrado con un acto conmemorativo la fiesta de su patrn, San Alberto Magno. En l, se ha rendido homenaje tanto a los docentes que han alcanzado la jubilacin este ao como a los mejores alumnos del curso 2014-2015 con los premios extraordinarios. La jornada se ha completado con la conferencia de la catedrtica de Gentica Mara Teresa Roldn, actual vicerrectora de Investigacin sobre epigentica.

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Cedida al grupo de investigacin de Ingeniera de la Construccin, pertenece a la coleccin El arte que ama la ciencia

 

La Unidad de Cultura Cientfica y de Innovacin (UCC+i) de la Universidad de Crdoba (UCO) ha cedido la obra En construccin de Antonio Blzquez al grupo de investigacin de Ingeniera de la Construccin TEP-227 de la institucin acadmica. La composicin pertenece a la coleccin El arte que ama la ciencia y es fruto de la convivencia del artista con el equipo cientfico. Ahora quedar expuesta en el edificio Leonardo da Vinci, donde los integrantes del grupo imparten docencia.

Al acto han acudido la vicerrectora de Investigacin de la UCO, Mara Teresa Roldn, el director adjunto al Vicerrectorado de Investigacin, Alberto Marinas; el investigador principal del equipo cientfico de Ingeniera de la Construccin, Jess Ayuso; y la docente e investigadora de este grupo Adela Prez.

La obra representa una columna romana. Mediante esa creacin, el artista pretende reflejar el trabajo cientfico con reciclaje de elementos en construcciones de viviendas efmeras. El autor recuper dibujos, impresiones y recortes de anteriores obras para componer el collage.

Se trata de la segunda cesin de material artstico de la coleccin a instituciones universitarias por parte de la UCC+i, tras la de la obra de Pilar Mayorgas a la Facultad de Filosofa y Letras de la UCO.

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El rector de la Universidad de Crdoba, Jos Carlos Gmez Villamandos, destaca que la actividad cientfica "proporciona grandes satisfacciones"


La comunicacin de los resultados obtenidos en la investigacin es una de las actividades a la que dedica parte de su tiempo la comunidad cientfica. A travs de ponencias o psteres en congresos o por medio de publicaciones en revistas cientficas, dan a conocer sus hallazgos al resto de personas que se dedica a esta actividad, y a la sociedad de forma indirecta. Un total de 47 alumnos de la UCO ha realizado su primera toma de contacto en este mbito en el I Congreso Cientfico de Investigadores Noveles Investigando por un futuro mejor.

El catedrtico de la Complutense Miguel Herraiz muestra en la UCO las caractersticas de este fenmeno de origen solar, que puede ocasionar problemas elctricos


Las auroras boreales son el principal reclamo turstico de las islas Lofoten (Noruega). Sin embargo, en 1859 se llegaron a ver estas fantasmagricas luces verdes esmeralda a 5.000 kilmetros al sur del crculo polar rtico, en las islas Canarias. Fue debido a una tormenta geomagntica, que tambin afect a una tecnologa entonces puntera: la telegrafa de hilos. Ahora, el fenmeno puede alterar la vida cotidiana por otras razones. Un apagn por otra dej sin electricidad a millones de personas en Quebec (Canad). Por eso, hay que estar preparados. El catedrtico de la Universidad Complutense de Madrid Miguel Herraiz ha mostrado el sistema nacional de alertas de tormentas geomagnticas en el campus de Rabanales de la Universidad de Crdoba (UCO) y ha advertido que se puede dar una cada veinte o treinta aos, por lo que es necesario monitorizar la actividad solar.

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Ingerir menos caloras es bueno para la salud, pero no necesariamente para la longevidad, muestra un estudio internacional en el que participa la UCO


La restriccin calrica es una conocida estrategia para mejorar la salud y prolongar la vida. Esta dieta consiste en consumir menos caloras, pero sin caer en la desnutricin. Sin embargo, no vale para todos. Hay mltiples factores como el sexo o el porcentaje en la reduccin de la ingesta que inciden, segn ha observado un amplio trabajo coordinado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) estadounidenses en el que han participado la Universidad de Crdoba (UCO) y el Centro Andaluz de Biologa del Desarrollo (centro mixto Universidad Pablo de Olavide-CSIC).

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El galardn fue entregado ex aequo junto a otro trabajo sobre brucelosis porcina. Un manual veterinario de aves rapaces gan el 45 Premio del Libro Agrario

Un artculo de investigacin sobre la moniliosis del almendro, firmado por investigadores de la Universidad de Crdoba (UCO) y el IFAPA (Instituto de Investigacin y Formacin Agraria y Pesquera de Andaluca) ha obtenido, junto a un texto sobre el tratamiento de leptospirosis y brucelosis procina publicado en la revista Suis, la primera edicin del Premio del Artculo Tcnico Agrario de la Feria Agrria de Sant Miquel, de Lleida. El jurado, que tambin ha valorado un Manual veterinario de las aves rapaces como la obra ganadora de la cuadragsima quinta edicin del Premio del Libro Agrario, ha destacado el incremento de las obras presentadas y "un notable aumento de la calidad en el conjunto de los trabajos que han entrado a concurso", informa la organizacin del evento.

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La produccin desvela el comportamiento de los animales en su entorno

El documental Discovering Animal Behaviour, del profesor de Zoologa de la Universidad de Crdoba Alberto Redondo, ha sido reconocida por el festival cinematogrfico Animal Behavior Society como la pelcula del ao de 2016. La produccin, que pretende contribuir a la divulgacin de los hallazgos cientficos llevados a cabo por reconocidos equipos de Etologa, descubre el comportamiento de diferentes animales en su entorno.

El autor declara que se muestra contentsimo con el premio, ya que probablemente es el ms prestigioso del mundo. Un total de 124 pelculas se presentaron en esta edicin de los premios, de las que 31 eran comerciales y 93 eran no comerciales. Redondo present una produccin no comercial. Supone el triple de solicitantes que en la edicin anterior.

El festival cinematogrfico, que alcanza su trigsima tercera edicin, seleccion las mejores pelculas que se han producido en los ltimos cinco aos que retratan conceptos importantes en la investigacin en torno al comportamiento animal, describen los organizadores. El ganador de la categora comercial fue el film The Everglades: A Watery Wilderness dirigido por Zoltan Trk.

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La UCO describe cmo una parte de estos microorganismos, que ayudan a fijar dixido de carbono, ha adaptado su metabolismo para ocupar zonas intertropicales

En los ocanos habita una abundante poblacin de microorganismos que ayuda a fijar dixido de carbono y que no se escape a la atmsfera. Son bacterias marinas con capacidad de fotosntesis, como las plantas. Algunas se han adaptado a las zonas ocenicas con menos nutrientes. La Universidad de Crdoba (UCO) ha descrito el mecanismo por el que una estirpe de ellas, del gnero Synechococcus, lo hace en zonas intermedias de los mares. Esta informacin, un paso evolutivo fundamental, puede ayudar a predecir su distribucin cuando las aguas del planeta se calienten por culpa del cambio global y si pueden contribuir a reducirlo.

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La especie se encuentra fuera de los lmites biolgicos que garantizan su supervivencia

Menos de un dos por ciento de las anguilas que llegaban a Europa en 1970 lo hacen en la actualidad. Este intenso decrecimiento de las poblaciones de esta especie, muy apreciada en gastronoma, la sitan en situacin crtica de conservacin, esto es, a un paso de su extincin. Un grupo de cincuenta expertos, procedentes de los 28 pases que conforman actualmente la Unin Europea, Turqua, Tnez y Argelia, se renen durante una semana en la Universidad de Crdoba (UCO) para evaluar los planes de conservacin que se implementan en Europa para revertir el negro futuro de este alargado pez.

Desde que el Consejo Europeo estableciera en 2007 un reglamento para garantizar la supervivencia de la especie, los Estados miembro han desarrollado sus propios planes de conservacin. En Espaa, debido a que las competencias estn transferidas a los gobiernos regionales, son las comunidades autnomas las responsables de su redaccin. El grupo de trabajo sobre la anguila (WGEEL, por sus siglas en ingls), que lo integra representantes de la Comisin Asesora Europea para las Pesqueras de Interior y Acuicultura (European Inland Fisheries and Aquaculture Advisory Commission, EIFAAC; FAO), el Consejo Internacional para la Exploracin del Mar (The International Council for the Exploration of the Sea, ICES) y el Comit General de Pesqueras del Mediterrneo (General Fisheries Commission for the Mediterranean, GFCM), evala cada ao la implementacin de estos planes. La reunin en la Universidad de Crdoba pretende concienciar a la sociedad en general de la importancia de esta especie al tiempo que sirve para ahondar en un mayor conocimiento de la problemtica de conservacin en Espaa y Andaluca, explica el organizador de la reunin, Carlos Fernndez-Delgado, del Departamento de Zoologa de la UCO.

Durante una semana, los especialistas (tcnicos e investigadores de la materia) evaluarn las medidas que han tomado los diferentes pases para salvaguardar la presencia de anguila europea (Anguilla anguilla) en sus cuencas. Entre ellas est la prohibicin de la pesca de la anguila, su exportacin fuera de la Unin Europea y el control de las pesqueras, indica Fernndez-Delgado. El investigador recuerda que la contaminacin de los ros, fundamentalmente por metales pesados, la construccin de presas, el cambio climtico, la introduccin de especies invasoras y la presencia del parsito Anguillicola crassus han causado el rpido declive de las poblaciones de anguila europea.

Desde la UCO, el grupo de investigacin Aphanius colabora con la Junta de Andaluca en la direccin cientfica del centro de recuperacin de la especie situado en Los Villares (Crdoba), que cra ejemplares juveniles y repuebla ros de las zonas atlntica y mediterrnea. Asimismo, desarrolla lneas de investigacin en el ro Guadiaro (Cdiz) y en el estuario del Guadalquivir.

La vicerrectora de Investigacin de la UCO, Mara Teresa Roldn, ha subrayado la importancia de la realizacin de investigaciones en colaboracin como hace este mismo grupo de expertos, y no de forma parcial desde cada pas y ha enfatizado la importancia que la investigacin en torno la anguila europea tiene para UCO.

Asimismo, el delegado de Medio Ambiente en Crdoba, Francisco de Paula Algar, ha recordado el plan de gestin de la anguila europea de la Junta de Andaluca de 2011. El objetivo a medio plazo es un retorno del 40% de individuos adultos en las zonas atlntica, mediterrnea y de la cuenca del Guadalquivir, ha informado a los asistentes. El escape de este porcentaje de ejemplares hacia las zonas de desove en el mar de los Sargazos puede contribuir a recuperar su ciclo biolgico.

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Jueves, 15 de Septiembre de 2016 11:11

Una visin igualitaria de la evolucin humana

Las unidades de Cultura Cientfica y de Igualdad de la UCO llevan al Rectorado la exposicin itinerante La evolucin en clave de gnero, del CENIEH


La evolucin humana es un proceso complejo cuyo estudio ha sido abordado generalmente desde una perspectiva androcntrica. A travs de la exposicin itinerante La evolucin en clave de gnero del Centro Nacional de Investigacin sobre la Evolucin Humana (CENIEH), organizada por las unidades de Cultura Cientfica e Innovacin y de Igualdad de la Universidad de Crdoba (UCO), se explica este proceso desde un punto de vista ms inclusivo y ms justo. La muestra est expuesta en el vestbulo del Rectorado desde el 15 de septiembre al 15 de octubre de 2016.

Ponentes de la Universidad de Crdoba, el IESA y el Real Jardn Botnico acercan la ciencia a la ciudadana en un entorno ms familiar

La Noche Europea de los Investigadores, evento promovido por la Comisin Europea y coordinado en Andaluca por la Fundacin Descubre, abrir de nuevo las puertas de diez patios tpicos cordobeses para llevar la ciencia a todos los pblicos y entornos. Ponentes de la Universidad de Crdoba, el Instituto de Estudios Sociales Avanzados (IESA-CSIC) y el Real Jardn Botnico de Crdoba mostrarn a grupos reducidos de asistentes las novedades, avances y curiosidades en campos como la caza en el siglo XXI, la inteligencia artificial, los drones, la arqueologa, los residuos, la democracia, la construccin, la investigacin biomdica, la nanoqumica o las plantas de los propios patios a partir de las 21:00 horas del 30 de septiembre.

La actividad se desarrolla en un marco excepcional: diez patios particulares del barrio de San Basilio de Crdoba, que se habilitan como escenarios para estas demostraciones. Para amenizar las charlas, se sirve un pequeo aperitivo al pblico. El aforo est limitado a diez personas por patio, por lo que hay que formalizar una inscripcin en la web de la Noche Europea de los Investigadores: https://lanochedelosinvestigadores.fundaciondescubre.es

La cita se celebrar simultneamente en las 8 provincias andaluzas, en las que por quinto ao consecutivo 13 instituciones cientficas cooperarn para acercar la ciencia a la ciudadana.

La Noche Europea de los Investigadores es un proyecto de divulgacin cientfica promovido por la Comisin Europea dentro de las acciones Marie Sktodowska-Curie del programa Horizonte 2020, que tiene lugar simultneamente en ms de 300 ciudades europeas desde 2005.

Ms informacin en:

https://lanochedelosinvestigadores.fundaciondescubre.es/cordoba

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Una investigacin de la UCO y el IAS observa que, a menor temperatura, los rboles tienen ms dificultad para adquirir recursos hdricos


El agua es un recurso esencial en las plantas. Absorbida por las races, traslada nutrientes y otras substancias por un sistema vascular central hasta ser evacuada por las hojas. Adems, contribuye a convertir el dixido de carbono en oxgeno en la fotosntesis. Sin embargo, en zonas de clima mediterrneo, el agua puede ser un bien escaso, por lo que muchos cultivos tienen que recurrir al riego para cubrir sus necesidades hdricas. Una investigacin de la Universidad de Crdoba (UCO) y del Instituto de Agricultura Sostenible (IAS) ha observado que la temperatura del suelo influye en la forma en la que la planta adquiere este recurso. En los meses ms fros, la capacidad de absorcin de agua por las races se reduce produciendo sntomas de marchitez en la planta aun cuando existe en el suelo suficiente agua para satisfacer las demandas de la planta.

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La borraja no goza en el sur de Espaa de la misma fama que tiene en el norte. En Andaluca se considera a esta planta de hojas grandes y flor azulada como una mala hierba, y se procura su eliminacin. En Aragn, La Rioja y Navarra, sin embargo, est presente en los mercados como una verdura ms y es apreciada como ingrediente gastronmico en guisos. Con el fin de acabar con su mala fama y ofrecer una alternativa en la horticultura andaluza, un equipo conjunto de la Universidad de Crdoba (UCO) y del Instituto de Agricultura Sostenible, con apoyo de la Universidad de Cdiz, ha demostrado los efectos saludables de su consumo. Para ello, han descrito propiedades tanto en la hoja como en la semilla que pueden servir para considerar a la borraja como un superalimento.

La Universidad de Crdoba disea capas a nivel molecular de escala nanomtrica en el lugar donde se pone en contacto el metal con una disolucin

Un equipo de investigacin de la Universidad de Crdoba (UCO) ha ideado un procedimiento para obtener materiales cuya organizacin se controla a nivel molecular en una interfase metlica: el lugar donde el oro slido entra en contacto con una disolucin lquida. En este espacio mnimo y a escala nanomtrica, se producen interacciones moleculares que pueden ser provechosas para campos como la electrnica, el desarrollo de biosensores y, en general, para la qumica de materiales. El protocolo desarrollado por la UCO facilitar a otros equipos cientficos el desarrollo de estos nanomateriales.

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Un investigador de la UCO participa en una simulacin sobre un hipottico sobrecoste de este recurso en la regin italiana de Emilia-Romaa

Establecer una ecotasa sobre el uso del agua lograra un consumo ms eficiente del recurso, pero empobrecera la economa local, especialmente la agraria. A esta conclusin se ha llegado en una simulacin en el que se incrementaban de forma experimental los precios del recurso a travs de una ecotasa. El estudio, desarrollado por la Universidad de Crdoba, la Fondazione Eni Enrico Mattei y el Centro Euro-Mediterraneo sui Cambiamenti climatici en la regin italiana de Emilia-Romaa, puede ayudar a establecer polticas econmicas sobre ste y otros recursos naturales.

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Investigadores de la Universidad de Crdoba sintetizan un compuesto que incorpora manganeso y mejora la capacidad para almacenar energa en pilas de iones de sodio

La carrera para sustituir las bateras actuales de ion-litio est ya en marcha. En una situacin avanzada se encuentra una tecnologa que no emplea como base este codiciado metal, sino sodio, ms abundante en la naturaleza y con propiedades interesantes para almacenar energa. Investigadores de la Universidad de Crdoba (UCO) han logrado sintetizar un compuesto que mejora el rendimiento de las celdas experimentales de ion sodio. Lo han hecho al incorporar manganeso, un elemento metlico que mejora una de las debilidades de estas alternativas basadas en sodio: la capacidad.

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Investigadores de la UCO idean sistemas de clasificacin ordinal que sirven de apoyo a los facultativos para decidir tratamientos de melanomas o trasplantes de hgado

En un mundo actual cada vez hay ms datos que se recopilan por doquier. Tanto es as que se ha acuado el trmino infoxicacin para definir la saturacin de informacin a la que son sometidos los profesionales de diferentes campos. Organizar esta informacin puede ayudar a tomar decisiones mdicas o econmicas que, en ltima instancia, tambin puede ayudar a salvar vidas. Un equipo de investigacin de la Universidad de Crdoba (UCO) trabaja en el desarrollo de mtodos de clasificacin ordinal, un tipo de modelos de clasificacin que ha resultado ser ms preciso que clasificadores tradicionales, entre otros, en el campo de la biomedicina como son la deteccin de melanomas o el emparejamiento de donante-receptor en los trasplantes de hgado.

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El investigador de la Universidad de Crdoba (UCO) Antonio Miranda Fuentes ha obtenido el primer premio Armand Blanc en el ltimo congreso mundial de la Comisin Internacional de Agricultura e Ingeniera de Bosistemas celebrado en Aarhus (Dinamarca). El galardn se concede a menores de 30 aos y reconoce su trabajo en torno al desarrollo de atomizadores para mejorar las aplicaciones de fitosanitarios en el olivar tradicional.

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Investigadores de la UCO comprueban la mayor capacidad de las nanopartculas en la determinacin de otras de su mismo tamao en muestras ambientales, agroalimentarias y clnicas

El entorno nanoscpico es muy diferente respecto a la escala humana o la microscpica. Los materiales tienen unas propiedades y un comportamiento muchas veces sorprendente. Por ejemplo, el color amarillo tpico del oro se convierte en azul, verde o rojo al pasar de una escala macromtrica a otra nanomtrica. Debido a esto, en los ltimos treinta aos, cientficos de todo el mundo han desarrollado una carrera para caracterizar estos compuestos, de una escala tan pequea que cabran entre mil y 100.000 en el dimetro de un cabello humano, y para darles uso. Hasta ahora, estas dos perspectivas, la de identificar y la de crear herramientas, haban ido por caminos paralelos. Investigadores de la Universidad de Crdoba (UCO) han propuesto unirlas ahora en una tercera va. Los cientficos han observado que empleando nanoherramientas se incrementa la capacidad de extraer informacin de este mundo minsculo.

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Estas plataformas miden la calidad de las publicaciones. Refleja la apuesta por la investigacin, dice el director de Editorial Universidad de Crdoba

Cuatro publicaciones cientficas publicadas por UCOPress, Editorial Universidad de Crdoba, acaban de ser indexadas en bases de datos internacionales. Estas bases de datos son catlogos en los que se clasifica cada publicacin entre las de su sector. Las cuatro revistas editadas desde la UCO son de libre acceso, esto es, cualquiera puede leerlas en lnea sin necesidad de pagar una subscripcin. Recogen cada una resultados de investigacin en veterinaria, traduccin, literatura hispnica y relativos a la produccin cristiana en lenguas orientales.

El rectorado de la Universidad de Crdoba acoge la presentacin de un libro que repasa episodios y personajes relevantes de la disciplina

El rectorado de la Universidad de Crdoba ha acogido la presentacin del libro que recopila los mejores relatos del I Certamen de Relatos de Historia de la Veterinaria de Contenido Cientfico y Literario organizado por la Asociacin Andaluza de Historia de la Veterinaria. La obra, editada por la Real Academia Sevillana de Ciencias Veterinarias, compila siete obras de carcter historiogrfico o creativo en torno a la disciplina cientfica.

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Este trabajo, publicado en 'The Veterinary Journal', ha sido tambin objeto de una entrevista en la principal revista de difusin internacional en el sector equino


Aunque pertenecen al mismo gnero, los burros y los caballos muestran diferencias muy significativas tanto a nivel anatmico, fisiolgico como patolgico. El equipo de investigacin liderado por el profesor Francisco Mendoza, del Departamento de Medicina y Ciruga animal, lleva varios aos estudiando las diferencias entre ambos equinos y publicando sus resultados en las principales revistas indexadas de veterinaria. En la ms reciente publicacin de este equipo se abordan las diferencias entre ambas especies respecto al diagnstico de trastornos endocrinos o metablicos, entre ellos, la resistencia a la insulina. Debido al importante papel que juegan todava los burros en las economas de los pases en desarrollo, as como a su creciente uso como animales de compaa, este trabajo ha provocado un entrevista especfica en la revista sectorial The Horse, la publicacin orientada al mundo de caballo de mayor difusin a nivel mundial, con ms de 300.000 suscriptores.

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Investigadores de la UCO en el IMIBIC y en el Hospital Universitario Reina Sofa comprueban efectos beneficiosos del alimento en pacientes con sndrome metablico

El aceite de oliva virgen tiene varias virtudes, entre ellas, contener compuestos fenlicos, molculas con efectos positivos para la salud. Una investigacin de cientficos de la Universidad de Crdoba (UCO) en el Instituto Maimnides de Investigacin Biomdica de Crdoba (IMIBIC) y el Hospital Universitario Reina Sofa de Crdoba ha permitido conocer nuevos efectos del aceite de oliva virgen en el organismo. Con un desayuno que incorporaba este alimento, las clulas que revisten las arterias estaban ms protegidas frente a inflamaciones, orgenes de problemas cardiovasculares, respecto a otros tipos de aceite de oliva que no aportaban la misma cantidad de estos compuestos.

El presidente de la Federacin Espaola de Diabetes, Andoni Lorenzo, visita el instituto, donde ha conocido la actividad investigadora que se desarrolla

El Instituto Maimnides de Investigacin Biomdica de Crdoba (IMIBIC) est desarrollando actualmente ms de 20 estudios relacionados con la mejora de la calidad de vida de los pacientes diabticos y el control de la enfermedad a travs de nuevas terapias y cambios en el estilo de vida, entre las que juega un papel fundamental la dieta.

El presidente de la Federacin Espaola de Diabetes (FEDE), Andoni Lorenzo, acompaado de la presidenta de la Asociacin para la Diabetes de Crdoba (Adicor), Claudia Medina, ha visitado hoy el instituto, donde ha conocido la actividad investigadora que se lleva a cabo, que incluye anlisis de la efectividad de distintos frmacos en la enfermedad, as como estudios de los efectos del consumo de alimentos, como parte de terapias que contribuyan a reducir las consecuencias de la diabetes mellitus.

El director cientfico del IMIBIC, Justo P. Castao, ha resaltado que tenemos como objetivo proporcionar avances en el conocimiento de las enfermedades endocrinas y metablicas, con especial atencin a la diabetes mellitus y el sndrome metablico, y realizar acciones de transferencia y traslacin a la prctica clnica para que los pacientes se beneficien cuanto antes de los resultados de los estudios.

La diabetes afecta a ms del 15% de la poblacin andaluza de ms de 18 aos, aunque un tercio lo desconozca. Adems, un 15,8% de la poblacin andaluza presenta alteraciones en los niveles de glucosa en sangre, que sin ser an diagnsticos de diabetes, supone una situacin de alto riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, la forma ms frecuente de esta enfermedad crnica entre la poblacin adulta.

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La Universidad de Crdoba disea un sistema de acompaamiento para que los alumnos de carreras tcnicas obtengan ms aprobados y menos tasas de abandono

Al llegar a las aulas de los grados de ingeniera, muchos alumnos sienten como si la ropa que llevan, de repente, les quedara muy holgada. El salto cualitativo de la formacin que van a recibir respecto al bachillerato es muy grande y aparecen los problemas: suspensos, dejar para otra convocatoria el examen o, directamente, abandonar la carrera. Un programa experimental, diseado en la Escuela Politcnica Superior de la Universidad de Crdoba (UCO), ha logrado reducir las tasas de fracaso acadmico gracias a un sistema de acompaamiento de un tutor y con estudiantes de otros cursos que actan como hermanos mayores.

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Un equipo de la Universidad de Crdoba rescata la constante universal para desarrollar mejores clasificadores de datos

Lo que puede valer para todo el universo, bien puede servir tambin para el mundo virtual. As lo considera un equipo de informticos de la Universidad de Crdoba (UCO), que ha desarrollado algoritmos basados en la ley de la gravedad. Los algoritmos generados son ms eficaces que los convencionales y permiten clasificar datos que pueden servir para el diagnstico de enfermedades, discriminar el correo vlido del spam o categorizar fotografas.

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Miércoles, 25 de Mayo de 2016 11:41

La previsin del polen, en la palma de la mano

La Universidad de Crdoba e Innovatech desarrollan para la Red Espaola de Aerobiologa una aplicacin mvil con informacin actualizada sobre alrgenos

La primavera es la poca de alergia al polen por antonomasia. Quienes la padecen, rastrean informacin fidedigna para anticiparse o paliar los picores de ojos, estornudos y otros sntomas. Con el fin de ofrecer un servicio actualizado sobre la situacin de los principales tipos polnicos de Espaa, la Universidad de Crdoba (UCO) y la empresa Innovatech han desarrollado una aplicacin para dispositivos mviles a partir de los datos de la cincuentena de estaciones de la Red Espaola de Aerobiologa (RAE). La app est disponible en Google Play y iTunes, las principales plataformas.

Observamos que cada vez ms, pacientes con alergia al polen acudan a la pgina de la Red Espaola de Aerobiologa, que est alojada en la de la UCO. Como la tendencia actual es a un acceso a internet cada vez mayor a travs de dispositivos mviles, planteamos en la ltima reunin de la RAE el desarrollo de una aplicacin con datos fiables, explica Carmen Galn, catedrtica de Botnica y responsable del grupo de investigacin de Aerobiologa en la UCO.

Una vez valorada por la REA, los cientficos contactaron con la empresa de desarrollo web Innovatech, con sede en Pozoblanco (Crdoba). A partir de los datos de las estaciones de la red, la aplicacin ofrece informacin actualizada del polen de los principales tipos con ms incidencia en Espaa: abedul; amarantceas; ciprs; gramneas; llantn; olivo; ortigas y parientarias; pltano de sombra; y robles, encinas y alcornoques. Incorpora datos provinciales y por plantas.

La REA dispone actualmente de captadores de polen en casi todas las provincias de Espaa. Una vez a la semana, los botnicos de la UCO reciben los datos de la presencia de polen en el aire y lo analizan en sus laboratorios. A partir de esta informacin, elaboran un mapa de la situacin actual y una previsin semanal. Por ejemplo, en la ltima semana de mayo y la primera de junio de 2016, la incidencia del polen de abedul es alta en la cornisa cantbrica, mientras que la mitad sur de la pennsula ibrica el problema para los alrgicos es el olivo. Respecto a las gramneas, la incidencia del polen es alta en toda Espaa.

Adems de recoger datos sobre tipos polnicos y elaborar previsiones, el grupo de Aerobiologa de la UCO desarrolla lneas de investigacin relacionadas con aspectos metodolgicos, control de alrgenos mediante inmunoensayo, agricultura, influencia del cambio climtico en los registros polnicos, cambios en la biodiversidad.

Aplicacin en Google Play:
https://play.google.com/store/apps/details?id=com.innovatech.rea
Aplicacin en iTunes:
https://itunes.apple.com/es/app/red-espanola-de-aerobiologia/id1111710676?mt=8

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Investigadores de la UCO y el IMIBIC colaboran en un estudio internacional que pone de manifiesto el papel de pequeas molculas reguladoras en la maduracin puberal y abre la puerta al desarrollo de nuevas terapias en el tratamiento de la infertilidad y distintos trastornos de la adolescencia

Investigadores del Grupo de Regulacin Hormonal del Balance Energtico, la Pubertad y la Reproduccin del IMIBIC, y de la Universidad de Crdoba (UCO), dirigido por el doctor Manuel Tena-Sempere, han participado en un estudio internacional que pone de manifiesto nuevos mecanismos moleculares por los que el cerebro regula de manera muy precisa la maduracin puberal.


Este estudio, publicado en la prestigiosa revista Nature Neuroscience, bajo la coordinacin del doctor Vincent Prevot y su equipo de Laboratorio de Desarrollo y Plasticidad Neuroendocrina de la Universidad de Lille (Francia), es el primero en identificar el papel clave de unas pequeas molculas reguladoras, llamadas microRNAs, en el control de la funcin de una poblacin de neuronas clave en la maduracin puberal, denominadas GnRH.


Estas neuronas, que son indispensables para alcanzar la pubertad y adquirir una capacidad reproductora adecuada en la edad adulta, presentan unos patrones caractersticos de activacin durante la transicin juvenil-puberal. A travs del empleo de modelos preclnicos y diversos abordajes experimentales, el trabajo publicado muestra el papel fundamental de los microRNAs (secuencias cortas de nucletidos que participan en la regulacin de la expresin gnica y por ello de numerosos sistemas fisiolgicos) en este proceso.
En concreto, en este trabajo publicado en Nature Neuroscience, el doctor Tena-Sempere y sus colaboradores, los doctores Juan Roa y Francisco Gaytn, han contribuido con el desarrollo y caracterizacin de nuevos modelos, que han permitido demostrar el papel esencial de los microRNAs en las neuronas GnRH para una maduracin puberal completa.

El grupo investigador dirigido por el doctor Tena-Sempere, que est tambin adscrito al Centro de Investigacin Biomdica en Red de Fisiopatologa de la Obesidad y Nutricin (CIBEROBN) del Instituto de Salud Carlos III, ha desarrollado diversos estudios experimentales dirigidos a comprender los mecanismos de control de la pubertad y su modulacin por diversas seales, especialmente metablicas. En este contexto, los datos ahora publicados representan un avance sustancial desde un punto de vista fisiopatolgico, ya que sealan a los microRNAs como posibles responsables de alteraciones de la pubertad y el eje reproductor, y abre la puerta al desarrollo de nuevas terapias, dirigidas a manipular dichos microRNAs, en el tratamiento de la infertilidad y distintos trastornos puberales.

Este avance es muy relevante, mxime si se considera que las alteraciones de la pubertad y la fertilidad parecen mostrar una frecuencia creciente en pases desarrollados como el nuestro, y que cambios en la edad de la pubertad pudieran constituir un factor de riesgo para el desarrollo de diversas enfermedades en etapas posteriores de la vida.


A microRNA switch regulates the rise in hypothalamic GnRH production before puberty. Messina A, Langlet F, Chachlaki K, Roa J, Rasika S, Jouy N, Gallet S, Gaytan F, Parkash J, Tena-Sempere M, Giacobini P, Prevot V. Nature Neuroscience 2016 May 2. Doi: 10.1038/nn.4298


Fuente: IMIBIC

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Un programa de intervencin desarrollado por la Universidad de Crdoba es pionero a nivel mundial al lograr reducir el nmero de ciberacosadores en enseanzas medias

Colgar una foto ofensiva, mandar mensajes con el mvil del compaero de pupitre sin que se entere o excluirlo del grupo de WhatsApp de la clase son acciones que daan la autoestima de quien las padece. Aunque parece lgico, algunos adolescentes no ven ese perjuicio cuando llevan a cabo estas maldades. Ahora, un programa diseado por la Universidad de Crdoba para alumnos de Secundaria y Bachillerato ha logrado reducir el nmero de agresores al conseguir que empaticen con sus vctimas. Es la primera vez a nivel mundial que una intervencin en las aulas reduce el porcentaje de ciberacosadores. Otras acciones haban sido efectivas en la disminucin del nmero de vctimas.

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La UCO y el IFAPA describen el mejor mtodo para obtener este alimento, apreciado por sus propiedades antioxidantes y de moda en restaurantes

Llegado desde la gastronoma asitica, el ajo negro es un alimento de moda en las cocinas de Occidente. No en vano, algunos de los chefs ms reconocidos, como Ferran Adri, lo han incorporado a sus creaciones. Adems, posee ciertas propiedades antioxidantes que lo hacen interesante para la industria alimentaria. Sin embargo, hasta ahora no se haba sistematizado su obtencin. Un equipo conjunto de investigadores de la Universidad de Crdoba (UCO) y del Instituto de Investigacin y Formacin Agraria y Pesquera de Andaluca (IFAPA) ha descrito la mejor receta para obtener el alimento con el mayor aporte de antioxidantes posible. Los resultados de esta investigacin los emplea ya la empresa La Abuela Carmen, de Montalbn de Crdoba, para elaborar el producto.

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El congreso Efiuco abordar cmo ha evolucionado la productividad durante la crisis econmica o qu mejoras se pueden introducir en explotaciones agrarias

Medio centenar de expertos llegados de Colombia, Cuba, Espaa, Francia, Pases Bajos y Venezuela analizan en la Universidad de Crdoba (UCO) entre el 19 y el 20 de mayo cmo incrementar la eficiencia en los diferentes sistemas de produccin. Participan en el VII Congreso de Eficiencia y Productividad Efiuco. En la reunin cientfica se presentan trabajos que abordan la evolucin de la productividad durante la crisis econmica de 2008 a 2015 o sobre mejoras en las explotaciones agrcolas, por ejemplo.

El encuentro tiene un carcter multidisciplinar, segn lo ha definido Alberto Marinas, director adjunto al vicerrectorado de Investigacin de la UCO. En el acto inaugural, Marinas ha recordado la importancia de tomar mediciones para mejorar la eficiencia y productividad de las organizaciones. Medir es conocer, ha recordado, parafraseando la cita de William Thomson, primer barn Kelvin y famoso por sus trabajos en anlisis matemticos, entre otros, la escala de temperaturas Kelvin.

El congreso rene a especialistas de diferentes disciplinas, como la economa, la ingeniera agronmica o las matemticas. Adems, adopta un nuevo formato, por el que un comentarista, y no el autor, presenta y analiza ante el auditorio un trabajo cientfico que previamente ha estudiado. Entre las novedades en los contenidos, destacan los diferentes aspectos metodolgicos innovadores que se presentarn en las diferentes sesiones.

La eficiencia es conseguir que un sistema consuma menos recursos para obtener los mismos resultados o incremente la produccin con los mismos recursos, explica Rafaela Dios, del Departamento de Estadstica, Econometra, Investigacin Operativa, Organizacin de Empresas y Economa Aplicada de la UCO y coorganizadora de Efiuco. Una plantacin de regado, por ejemplo, sera ms eficiente si obtuviera la misma cantidad de frutos con menos riego o lograra ms cosecha con la misma cantidad de agua.

Segn ha recordado en la presentacin Rosa Gallardo, nueva directora de la Escuela Tcnica y Superior de Ingeniera Agronmica y de Montes (ETSIAM) de la UCO, una clave en este tipo de trabajos en torno a la eficiencia y la productividad est en la sostenibilidad.

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Las universidades de Crdoba y Bochum (Alemania) crean un sistema con hidrotalcitas para reducir la contaminacin de materiales pesados

 

Las bateras de los coches, las pilas de los diferentes dispositivos o los restos de pinturas o pigmentos usados hasta hace poco tienen cantidades significativas de plomo y cadmio, dos metales pesados. Si no se tratan, pueden acabar en entornos naturales y contaminarlos. Para reducir la presencia de estas substancias txicas, la Universidad de Crdoba trabaja con unos compuestos llamados hidrotalcitas, que facilitan su eliminacin. Un trabajo conjunto con la Universidad de Bochum (Alemania) ha permitido describir una nueva va para facilitar la retirada de los metales pesados de una manera ms selectiva.

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La organizacin estima una asistencia de unas 250 personas a la reunin cientfica

El catedrtico de Bioqumica Carlos Lpez Otn, que el pasado 23 de abril recibi el Premio Aragn 2016 del Gobierno de esa comunidad, abrir las VII Jornadas de Divulgacin de la Investigacin en Biologa Molecular, Celular, Gentica y Biotecnologa, que se celebrarn el 27 y 28 de junio de 2016. Lpez Otn est considerado uno de los mayores expertos en el mundo en cncer, artritis, enfermedades raras, enfermedades hereditarias o procesos de envejecimiento. El Departamento de Bioqumica y Biologa Molecular de la Universidad de Crdoba, organizador del evento, estima que unas 250 personas asistirn a las jornadas.

Lpez Otn (Sabinigo, Huesca, 1958) es catedrtico de Bioqumica en la Universidad de Oviedo. Entre sus trabajos cientficos destacan el descubrimiento y la investigacin de ms de 60 nuevos genes humanos asociados a enfermedades como el cncer; el hallazgo de la protena colagenasa-3, presente en procesos tumorales y en enfermedades artrticas e inflamatorias; la secuenciacin del genoma del chimpanc y sus contribuciones a la anotacin del genoma humano; y los avances obtenidos en la leucemia linftica crnica. Su carrera cientfica ha sido reconocida con el Premio Jaime I en Investigacin Bsica en 2004 y el Premio Nacional de Investigacin Santiago Ramn y Cajal en el rea de Biologa en 2008, entre otros galardones. El Gobierno de Aragn le entreg el pasado 23 de abril el Premio Aragn, porque encarna los valores humansticos de Ramn y Cajal, un reconocimiento que recibe cada ao una personalidad aragonesa.

Las jornadas
Las VII Jornadas de Divulgacin de la Investigacin en Biologa Molecular, Celular, Gentica y Biotecnologa es un evento organizado para fomentar el ambiente cientfico en el seno de la Universidad de Crdoba (UCO) y dar a conocer las diferentes lneas de investigacin y aproximaciones experimentales utilizadas por los diversos grupos que trabajan en estos campos del conocimiento.

El evento est abierto al sector empresarial, para que pueda conocer la oferta tecnolgica de los grupos de investigacin de la UCO y dar a conocer sus prioridades en investigacin y desarrollo (I+D).

Las jornadas se basan en conferencias cortas de grupos de la UCO y de charlas de representantes empresariales e investigadores invitados. La organizacin invita a este evento a investigadores postdoctorales que desarrollan su actividad en el extranjero o centros nacionales de prestigio para que transmitan sus conocimientos. La actividad forma parte de la formacin de investigadores del Departamento de Bioqumica y Biologa Molecular.

La entrega de comunicaciones para los grupos de investigacin concluye el 16 de mayo. Para participar hay que contactar con Ins Molina ( Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla ). El plazo de inscripcin para los asistentes a estas jornadas ser del 17 de mayo al 22 de junio. El formulario se cumplimenta en lnea y se encuentra en la pgina web del Departamento (http://www.uco.es/organiza/departamentos/bioquimica-biol-mol/). La asistencia, abierta a todos los alumnos de la Facultad de Ciencias de la UCO, ser reconocida mediante la expedicin de un certificado.

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Investigadores de la Universidad de Crdoba identifican cambios en el cultivo donde el material de origen vegetal se ha empleado como complemento para el abono

El biocarbn es un material similar al carbn vegetal convencional en aspecto y propiedades, pero que tiene unas caractersticas aadidas interesantes para la comunidad cientfica. Se puede emplear para la captura de CO2, que de otra manera terminara en la atmsfera contribuyendo al efecto invernadero. Adems, su uso, combinado con fertilizantes, puede aumentar su eficiencia. Un equipo de la Universidad de Crdoba (UCO) ha observado ahora cmo ayuda al trigo a captar mejor los nutrientes de los abonos. La planta adapta sus races, las estiliza, para absorber mejor los elementos necesarios para su crecimiento, en especial el nitrgeno.

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La Universidad de Crdoba crea un 'software' que ayuda a la toma de decisiones en la prevencin de incendios forestales

El paisaje es un concepto que va ms all de lo que la vista abarca. Hay gente dispuesta a desplazarse a un lugar para conocer un entorno o para establecerse all, por mltiples motivos, entre otros por la historia asociada al lugar. Si el espacio se deteriora, por ejemplo, por un incendio forestal, el valor del paisaje se reduce. Un equipo de ingenieros de la Universidad de Crdoba ha creado una aplicacin informtica que estima el valor econmico de los paisajes para ayudar a la Administracin a tomar mejores decisiones en la gestin de recursos vinculados a su conservacin, como por ejemplo los medios preventivos de los fuegos.

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Investigadores de la Universidad de Crdoba en el IMIBIC y la Universidad de Lund (Suecia) describen el mecanismo de accin de un nuevo frmaco frente a tumores resistentes a terapia hormonal

En el cncer de prstata existen clulas tumorales que resisten la accin de la terapia hormonal, llamada tambin terapia supresora de andrgenos. Esto es un grave problema para el paciente, puesto que en estos casos el cncer necesita ser tratado con una quimioterapia ms agresiva y con mayores efectos secundarios. Para doblegar a estas clulas tumorales resistentes a terapia hormonal y reducir la severidad de los tratamientos, investigadores de la Universidad de Crdoba en el IMIBIC (Instituto Maimnides de Investigacin Biomdica de Crdoba) y de la Universidad de Lund (Suecia) estn ensayando con una molcula llamada galiellactona. Los cientficos han descrito recientemente el mecanismo de accin por el cual acta dicho frmaco en este tipo de tumores, lo que podra ayudar a conseguir un medicamento ms preciso y con menos efectos secundarios en comparacin a la quimioterapia clsica.

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Un estudio de la Universidad de Crdoba no observa mermas derivadas de la consanguineidad en la raza caprina, autctona del sureste de Espaa

El uso de sementales ha supuesto un gran progreso para la ganadera. Los machos seleccionados portan en sus genes rasgos valorados por los productores y los transmiten a su descendencia. En el caso de la cabra murciano-granadina, a travs de un programa de gestin gentica, se ha duplicado la capacidad de produccin lechera en los ltimos aos. Se consiguen actualmente en ms del 20% de las hembras seleccionadas ms de 1.000 kilos de leche por lactacin en cada cabra frente a los 450 kilos de la situacin previa. Sin embargo, la seleccin artificial tiene un inconveniente: reduce la variabilidad gentica y puede producir el efecto contrario al deseado, la produccin ganadera puede verse estancada. Un equipo de investigadores de la Universidad de Crdoba ha estudiado los efectos de la consanguineidad en esta raza caprina, muy extendida en el sudeste de Espaa, y ha determinado que el programa de mejora est ofreciendo beneficios sin riesgos inminentes de mermas productivas en el horizonte debido al parentesco.

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Investigadores de la Universidad de Crdoba analizan el proceso de obtencin de estos materiales y estiman el porcentaje ptimo til para la industria papelera

En el proceso continuo de reciclaje, el papel va perdiendo calidad. Sometidos a nmeros ciclos de reutilizacin, las fibras de celulosa que lo componen se deterioran, mermando la calidad final del producto. Se hacen necesarias alternativas para que sigan siendo tiles y no se conviertan en residuo. Unas Nanofibras de celulosa procedentes de la paja de trigo y obtenidas de forma experimental por la Universidad de Crdoba (UCO) pueden servir en el mantenimiento de la calidad del papel reciclado. Investigadores de la institucin acadmica han analizado diferentes procedimientos para la consecucin de estos nanomateriales y han estimado el porcentaje ptimo til que puede tener aplicacin directa en el campo industrial.

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La Universidad de Crdoba descubre cmo los patgenos se disfrazan con una molcula parecida al de su hospedador y aumentar as la eficacia de sus ataques

En las guerras, se emplean artimaas poco lcitas para sorprender al enemigo. Un ejemplo es imitar el uniforme del rival para colarse en sus lneas y causar estragos. Esta accin se llama operacin de falsa bandera y es muy parecida a la que emplea el hongo Fusarium oxysporum para infectar las plantas que parasita y evitar ser detectado por el sistema inmune. Este hongo produce importantes daos en cultivos como el del pltano o del tomate. Un equipo de cientficos de la Universidad de Crdoba ha descubierto que una de las banderas que enarbola el hongo es una pequea protena muy parecida a la que tiene el vegetal vctima del ataque, que no slo bloquea la accin defensiva, sino que adems vuelve ms agresivo al invasor.

El equilibrio entre la acidez y la alcalinidad es fundamental para todos los organismos y, lgicamente tambin, en el reino vegetal. Las plantas se mueven en un filo en torno a un pH neutro. El suelo y otros factores ambientales pueden alterar el equilibrio y afectar su desarrollo. Por ejemplo, un entorno ms alcalino hace que la raz frene su crecimiento, por lo que la adquisicin de nutrientes se ralentiza y afecta al porte de la planta. La planta secreta una hormona llamada RALF para regular su propio pH y as crecer y desarrollarse correctamente.

Muchos hongos patgenos tienen la capacidad de elevar el pH de la planta, aunque hasta ahora no se conoca el mecanismo de la alcalinizacin ni tampoco su importancia en la infeccin. Ahora, el equipo de la UCO, cuyo investigador principal es Antonio Di Pietro, ha descrito que el aumento del pH activa una protena del hongo fundamental para atacar la planta. Con esta protena, el agente se vuelve ms infeccioso. Este efecto fue descrito en la tesis doctoral de David Segorbe, depositada en la Universidad de Crdoba.

Ahora, el equipo ha ido ms all. Al analizar la secuencia del genoma del hongo Fusarium oxysporum observamos que haba una secuencia idntica a la que codifica la hormona RALF de las plantas, explica Di Pietro, catedrtico en el Departamento de Gentica de la UCO. Los investigadores proponen que, a lo largo de la evolucin, el hongo puede haber importado este gen directamente de la planta.

Al igual que otros microorganismos patgenos como las bacterias, el hongo manipula a su husped para que ste no dispare contra l su sistema inmune. Para ello, los microorganismos invasores han desarrollado un tipo especial de molculas llamadas efectores que actan directamente sobre el organismo atacado, hacindole creer que es parte de su bando. En un trabajo experimental realizado en tomate (Solanum lycopersicum), los investigadores observaron que la planta no reconoce como extrao al hongo, ya que emplea herramientas genticas similares a las del vegetal, concretamente el efector RALF, cuya secuencia gentica comparte con la planta. De esta manera, el parsito logra escabullirse del sistema defensivo al mismo tiempo que modifica el pH de la planta, alcalinizndolo. En el ambiente ms bsico, el efecto es doble: no slo deja de crecer la raz de la planta, sino que el propio invasor se vuelve ms agresivo. Este trabajo ha sido publicado recientemente en la revista Nature Microbiology.


Manipular las plantas para que no caigan en el engao
Los cientficos se preguntaron entonces si una planta que no fuera capaz de responder con el pH estara menos afectada por el ataque de falsa bandera del hongo. A partir de esa hiptesis, el grupo estudi la infeccin del hongo en un mutante de la planta modelo Arabidopsis thaliana que tena anulado el receptor para la hormona RALF. Aquellas plantas que tenan alterado su sistema de regulacin del pH, no eran capaces de reconocer tampoco el ardid del invasor, por lo que resultaban menos afectados por el ataque que las que que s caan en la trampa.

A raz de ese descubrimiento, algunos cientficos y empresas quieren impedir ahora la argucia del hongo y reforzar el sistema defensivo de la planta, manipulando el receptor de la hormona RALF. Se quiere evitar que los cultivos de inters comercial sean manipulados por los patgenos, resume Di Pietro. Entre otros, se pretende aplicar esta estrategia al pltano (Musa paradisiaca), un cultivo que se ve gravemente afectado por el ataque de Fusarium oxysporum en los pases productores.

Cabe destacar que gran parte de la investigacin sobre RALF fue el resultado del trabajo de fin de grado y de mster de una alumna de biologa de la Universidad de Crdoba, Sara Masachis. Es poco comn y muy meritorio que una estudiante pregrado obtenga resultados de semejante impacto, resalta su coordinador.

Sara Masachis, David Segorbe, David Turr, Mercedes Leon-Ruiz, Ursula Frst, Mennat El Ghalid, Guy Leonard, Manuel S. Lpez-Berges, Thomas A. Richards, Georg Felix and Antonio Di Pietro, A fungal pathogen secretes plant alkalinizing peptides to increase infection. Nature Microbiology. (2016) Article Number: 16043. doi: 10.1038/NMICROBIOL.2016.43

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Un trabajo internacional en el que participa una investigadora de la UCO describe un mecanismo que evita excesivas modificaciones aleatorias en el genoma


En el ADN de los seres vivos pluricelulares, desde un hongo al humano, hay unos elementos genticos muy peculiares. Se llaman transposones y tienen la capacidad de ir de una parte a otra de la doble hlice produciendo modificaciones aleatorias. Por esa imprevisibilidad, se les ha llamado tambin genes saltarines. Un trabajo internacional, en el que ha participado una investigadora de la Universidad de Crdoba (UCO), ha observado que una parte de estos genes saltarines ha adquirido una funcin de control con respecto a sus congneres, evitando, de esta manera su descontrol en la cadena gentica. Dicho de otro modo, una familia de transposones acta como perros pastores en un rebao de ovejas, impidiendo que brinquen el cercado y pasten fuera del terreno acotado.

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Un trabajo de investigacin realizado desde la Universidad de Crdoba constata la existencia de patrones temporales en las cadas, lo que puede ayudar a prevenirlas


Puede ser a causa de un tropiezo de forma espontnea o por otros motivos, pero las cadas son ms peligrosas de lo que parecen a simple vista. Despus de los accidentes de trfico, son la causa de muerte accidental que afecta a ms personas, segn la Organizacin Mundial de la Salud, la primera en la tercera edad. Una tesis doctoral defendida en la Universidad de Crdoba ha observado que las cadas se ajustan a variaciones temporales, existiendo periodos horarios en las que suceden con mayor frecuencia y que los picos de incidencia son diferentes dependiendo del lugar donde se encuentre la persona mayor. Conocer cundo ocurren puede ayudar a establecer polticas preventivas, especialmente en entornos hospitalarios y asistenciales.

As lo refleja la tesis doctoral defendida por Pablo Lpez y dirigida por Mara Aurora Rodrguez Borrego. Hasta ahora no se han establecido medidas preventivas ajustadas al tiempo en las cadas, y es necesario implementarlas, porque un tercio de las personas mayores de 65 aos se caen anualmente, explica Lpez. El riesgo de cada se incrementa con la edad, ya que uno de cada dos personas mayores de 80 aos cae al ao y las consecuencias son en muchas ocasiones severas, como la fractura de cadera. Lpez se fij en la temporalidad de las cadas, una variable hasta hora poco estudiada, y la analiz cronobiolgicamente en dos entornos diferentes en los que puede estar un anciano: su domicilio o un hospital.

Hospital y hogar
En un estudio en el que tambin particip la Universidad de Ferrara (Italia) y financiado con una beca de la Fundacin Mapfre, se estableci la existencia de patrones temporales en las cadas. En los hospitales, donde la persona mayor por algn problema de salud, las cadas suceden con mayor frecuencia de madrugada. La razn parece estar en las necesidades fisiolgicas. A partir de las cinco o seis de la madrugada, los pacientes ingresados de edad avanzada acuden al servicio y, por el camino, los obstculos y la disminucin en el estado de alerta les hacen caer al suelo.

En su vida cotidiana, sin embargo, los mayores caen por otras causas y durante otras horas. Este colectivo presenta mejor estado de salud y, generalmente, es ms independiente. Por eso, las cadas se concentran a medioda, hora en la que suelen hacer tareas del hogar como la comida o la limpieza. No obstante, Pablo Lpez ha observado que los nuevos hbitos de las personas de ms de 65 aos estn llevando a un cambio tambin en el reloj biolgico de las cadas. Los mayores salen ahora ms de casa a actividades de ocio, especialmente por las tardes, lo que conlleva que tambin puedan aparecer cadas a esas horas, considera.

Gracias a conocer este patrn temporal, se podran establecer polticas preventivas ms integrales, especialmente en el mbito hospitalario, explica el investigador. Esto se denomina cronoprevencin, y consiste en un abordaje preventivo ajustado al tiempo en el que suceden estos eventos. Por ejemplo, si en un hospital las cadas suceden de madrugada, cuando el personal de enfermera es ms inferior en nmero que en turnos diurnos, haran falta incrementar las tareas de vigilancia.

Antecedentes
Ya se conoca la existencia de otros patrones temporales en otras condiciones clnicas como en enfermedades cardiacas, vasculares y respiratorias agudas.



No en vano, estamos programados por un reloj interno y nuestro cuerpo reacciona segn la hora del da en el que estemos. Por ejemplo, al ponerse el sol se inicia la secrecin de melatonina, hormona que controla el ciclo del sueo. Esta variacin de comportamientos sucede en otras frecuencias de tiempo, como el da de la semana o la estacin del ao. En los hombres, la testosterona se incrementa en otoo, lo que hace que incremente el deseo y la frecuencia del acto sexual. Un estudio ha asociado este incremento de la testosterona al aumento de nacimientos nueve meses despus, en julio y agosto, en Estados Unidos.

Para llegar a estas conclusiones, el investigador ha analizado cronobiolgicamente registros hospitalarios y de Atencin Primaria de Espaa e Italia y ha entrevistado al personal sanitario en grupos focales.

Lpez-Soto PJ, Manfredini R, Smolensky MH, Rodrguez-Borrego MA. 24 hour pattern of falls in hospitalized and long-term care institutionalized elderly persons: A systematic review of the published literature. Chronobiol Int. 2015 May 32 (4):548-56. doi: 10.3109/074220528.2014.987295

Lpez-Soto PJ, Rodrguez-Borrego MA, De Giorge A, Fabbian F. Could a Chronobiological Approach have a Role in Falls Prevention? SM J Public Health Epidemiol. 2015 1(1):1005

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El Saln de Actos de la Facultad de Filosofa y Letras, ha acogido esta maana la inauguracin del I Congreso Internacional Ciencia y Traduccin: Puentes Interdisciplinares y Difusin del Conocimiento Cientfico, que se celebra del 20 al 22 de abril. Al acto han asistido Jos Carlos Gmez Villamandos, rector de la Universidad de Crdoba; Eulalio Fernndez Snchez, decano de la Facultad de Filosofa y Letras; M Carmen Balbuena Torezano, secretaria general de la Universidad de Crdoba; y Manuela lvarez Jurado, directora del Departamento de Traduccin e Interpretacin de la UCO.

El catedrtico Vidal Barrn emplea una tecnologa creada en la UCO para mostrar a los asistentes del congreso anual de geocientficos europeos la edafologa marciana

Un mundo virtual poblado de avatares ha servido para que asistentes a la asamblea general de la Unin Europea de Geociencias (EGU, por sus siglas en ingls), conozcan la contribucin de la Universidad de Crdoba (UCO) en el estudio de los suelos marcianos. Fsicamente desde su despacho de Rabanales y virtualmente en un auditorio creado por ordenador, el catedrtico Vidal Barrn ha aprovechado un entorno creado por la propia institucin acadmica para mostrar los trabajos a investigadores de diversas disciplinas de las ciencias de la tierra, planetarias y del espacio.

Un viaje en el espacio y en el tiempo. As ha comenzado su ponencia Barrn en un mundo sin gravedad y con avatares tras los que estaban cientficos de diversos pases, como Estados Unidos, Reino Unido y Espaa. La conferencia forma parte del programa de la EGU, un evento que rene en Viena a miles de investigadores hasta el 22 de abril de 2016. La sesin, que ha servido de puesta de largo del desarrollo informtico, ha sido coordinada por al tambin profesora de la UCO Tani Taguas. Adems, participaron ingenieros agrnomos de la institucin acadmica exponiendo otros trabajos de investigacin.

El entorno funciona de manera similar a Second Life. A l se accede por medio de una representacin virtual, llamada avatar. El mundo recrea con gran detalle un recinto congresual, con espacios para conferencias, pero tambin otros lugares como salones para entablar conversaciones con otros asistentes. En este caso, se han incorporado detalles marcianos, lo que da idea de la versatilidad del espacio. Diseado por alumnos del Mster Interuniversitario en Representacin y Diseo de Ingeniera y Arquitectura de las universidades de Crdoba, Almera y Mlaga, la herramienta posibilita que aquellos investigadores que no pueden acudir a las reuniones cientficas, puedan presentar sus comunicaciones orales.

La conferencia versaba sobre una hipottica misin a Marte en 2031. El profesor Barrn revis el estado del arte del conocimiento geoedaflogo de la superficie marciana, con especial atencin a los xidos de hierro, importantes marcadores de agua, un recurso indispensable para la vida terrestre. El grupo de investigacin al que pertenece ha publicado en diferentes revistas cientficas algunas de las caractersticas de los suelos marcianos a partir de las informaciones proporcionadas por sondas espaciales como la Pathfinder. De esta manera, la UCO ha estudiado la potencial presencia de xido de hierro en la superficie del planeta rojo.

En vistas a una hipottica colonizacin de Marte, el edaflogo de la UCO ha considerado indispensable terraformar el planeta, esto es, conseguir unas condiciones similares a la Tierra para que florezca all la vida. La temperatura extrema y la radiacin solar son dos de los mayores problemas que tendra una misin colonizadora, ha expuesto.

Durante la misma sesin virtual se impartieron otras dos ponencias con presencia de ingenieros agrnomos de la institucin acadmica. De este modo, los representantes de la Escuela Tcnica y Superior de Ingeniera Agrnomica y de Montes (Etsiam) defendern trabajos sobre las medidas de proteccin del suelo basadas en el anlisis de las fuentes de sedimentos en una granja comercial en el valle del Guadalquivir y sobre anfibios como indicadores de la degradacin de los suelos y el agua en el sur de la pennsula ibrica. Intervendrn Enrique Albert, Pascual Herrera y Jos Ignacio Migalln en el primer caso, y Consuelo Brgido en el segundo.

La realidad virtual y los mundos inmersivos son posibilidades tecnolgicas que no slo reducen costes de desplazamiento a eventos o permiten presentaciones de trabajo a distancia, tambin enriquecen la conversacin entre participantes. Los avatares pueden, a mayores de ofrecer conferencias o intercambiar conversaciones entre ellos, aadir datos como enlaces o vdeos a sus exposiciones. En este caso, el entorno ha sido creado en la plataforma OpenSim y cuenta con zona de psteres interactivos, auditorio, zonas comunes y una cafetera virtual.

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El dispositivo, testado en condiciones de laboratorio por la Universidad de Crdoba, mejora las pilas convencionales de ion de litio

La popularizacin de vehculos elctricos depender, en gran parte, de la autonoma de los mismos. Frente a los convencionales y duraderos motores de combustin, las bateras elctricas alcanzan actualmente como mximo unos 160 kilmetros. Dicho de otro modo, un coche elctrico slo puede recorrer la distancia equivalente a la que hay entre Crdoba y Mlaga sin tener que enchufarse de nuevo a la red. Ahora, la Universidad de Crdoba ha logrado, de manera experimental, triplicar la densidad de energa de las pilas que mueven estos medios de transporte. Con este resultado, en teora, se podr estirar su radio de accin y llegar ms lejos, antes de usar de nuevo un enchufe.

Las bateras de los vehculos elctricos, y de los dispositivos mviles, estn desarrolladas con una tecnologa denominada de iones de litio. En general, en una batera se genera una corriente elctrica gracias a la existencia de dos polos llamados nodo y ctodo, que intercambian electrones en un circuito externo e iones en su interior. En este proceso constante, hasta que se agota el intercambio, se puede aprovechar la energa para hacer funcionar un aparato elctrico. En este caso, los iones son de litio, un metal alcalino muy interesante por su potencial electroqumico, la base para la consecucin de pilas.

Sin embargo, las bateras de ion de litio tienen dos problemas para su popularizacin, por un lado hay que depurar la seguridad de las mismas, y por otro, est su densidad de energa, explica Jos Luis Tirado, investigador principal del equipo del Departamento de Qumica Inorgnica e Ingeniera Qumica de la Universidad de Crdoba que ha desarrollado esta nueva pila experimental. Investigadores de todo el mundo trabajan en la mejora de alguno de estos dos aspectos, el de seguridad o el de la densidad de energa. En fsica, la densidad de energa es la cantidad de energa acumulada en un sistema. Se mide en vatios-hora por kilogramo. En el mercado, las actuales bateras de ion de litio presentan unos rangos cercanos a los 120 vatios-hora por kilogramo.

La densidad depende del voltaje, por un lado, y de capacidad de la pila, por el otro, explica Tirado. Es un reto cientfico aumentar la densidad sin que afecte a la seguridad del dispositivo. Se podra incrementar la tensin elctrica de una pila distanciando el potencial del nodo y del ctodo, pero a mayor separacin, ms inestabilidad en el intercambio de iones. Es el nudo gordiano para desarrollar bateras ms duraderas.

Aumentando el voltaje
Los investigadores de la UCO plantearon una opcin ingeniosa. En vez de separar los electrodos que permiten generar la energa, elevaron su voltaje a la vez. Para el nodo establecieron una tensin elctrica de 1,8 voltios, mientras que para el ctodo la situaron en torno a los 5,1 voltios. Observamos que el voltaje total haba sido incrementado con xito y de manera segura y no se perda diferencia de potencial, resume el catedrtico Tirado. Los resultados de la investigacin han sido publicados recientemente en la revista cientfica Scientific Reports, del grupo editorial Nature.

La pila experimental de ion de litio logra superar los 400 vatios-hora por kilogramo en condiciones de laboratorio, el triple que las que estn en el mercado. Aun en situaciones ms realistas, la nueva batera tena un comportamiento notablemente mejor que las convencionales, con densidades de energa de hasta 284 vatios-hora por kilogramo. Hay que tener en cuenta que en los dispositivos en los que se emplean, estas bateras son ajustadas a los mismos y pierden algo de densidad de energa, por eso era importante comprobar esas condiciones reales, matiza el investigador.

Colaboracin internacional
El trabajo es fruto de la colaboracin de la Universidad de Crdoba con la Universidad de Xiamen (China, en el sudeste del pas). Financiada por los programas Erasmus Mundus, Ramn y Cajal y Nacional de Materiales de Espaa, la UCO ha llevado el peso de la investigacin, con el desarrollo de todo el trabajo electroqumico en sus laboratorios. La cooperacin entre ambas instituciones permiti que un investigador de la UCO, Gregorio Ortiz, realizara una estancia en Xiamen. All pudo sintentizar y analizar por microscopia los materiales catdicos del experimento.

La nueva batera es un desarrollo escalable, por lo que puede resultar de inters tanto para la industria automovilstica como para la electrnica.

Gregorio F. Ortiz, Mara C. Lpez, Yixiao Li, Matthew J. McDonald, Marta Cabello, Jos L. Tirado & Yong Yang. Enhancing the energy density of safer Li-ion batteries by combining high-voltage lithium cobalt fluorophosphate cathodes and nanostructured titania anodes. Scientific Reports 6, Article number: 20656 (2016) doi: 10.1038/srep20656

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El director adjunto al Vicerrectorado de Investigacin de la UCO afirma que las universidades tienen que hacer un esfuerzo para dar a conocer sus trabajos

Alberto Marinas, director adjunto al Vicerrectorado de Investigacin de la Universidad de Crdoba, ha presentado hoy la labor comunicadora y divulgativa de la Unidad de Cultura Cientfica y de la Innovacin (UCC+i) de la institucin en el Congreso Internacional Rescate, que rene a un centenar de expertos en arqueologa, gestin patrimonial y turismo. La UCC+i es la estructura de la UCO dedicada a la formacin y difusin del conocimiento cientfico hacia la ciudadana.

Durante la presentacin, Marinas ha destacado que es necesario que los organismos pblicos de investigacin hagan un esfuerzo para dar a conocer los trabajos cientficos que desarrollan. Se tiene que hacer llegar a la sociedad todo lo que hacemos, porque, a fin de cuentas, es la financiadora de la actividad investigadora, ha recalcado. En su opinin, ese esfuerzo debe ser especial desde el mbito universitario, ya que desde la Universidad se desarrolla entre el 60 y el 65% de la investigacin de toda Espaa y, adems, ofrece una gran confianza a la ciudadana.

A la hora de conectar la actividad investigadora con la calle, la Unidad de Cultura Cientfica y de la Innovacin se ha marcado una serie de retos, ha desglosado Marinas. El primero es formar al cientfico como portavoz, el segundo es emplear un lenguaje tanto riguroso como comprensible por todos y el tercero es el reconocimiento de la labor divulgadora del investigador que participa en los eventos organizados por la institucin.

Marinas ha mostrado en el Congreso Internacional Rescate ejemplos de la labor de la UCC+i: Ciencia ClandestinaCienciaficcionadosLa Ciencia de los SuperhroesLa Claqueta de la CienciaMinutos Cientficos. Los objetivos de la Unidad de Cultura Cientfica y de la Innovacin de la UCO son: la difusin y divulgacin del conocimiento generado en la Universidad de Crdoba; la promocin de la cultura cientfica en su entorno y el fomento de las vocaciones cientficas y el talento innovador; la comunicacin de los resultados de investigacin de los equipos de la Universidad de Crdoba; la formacin del personal investigador en difusin y comunicacin de la ciencia.

Fecyt

En la misma sesin, el responsable de la Unidad de Fomento de la Cultura Cientfica de la Fecyt (Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa), Csar Lpez, ha recordado los proyectos propios de divulgacin que su institucin capitanea. Entre ellos estn Famelab, un concurso de monlogos cientficos, Fotciencia, un certamen fotogrfico de imgenes cientficas, y los campus cientficos, por los que estudiantes de Secundaria y Bachillerato tienen su primera toma de contacto con los laboratorios universitarios en estancias cortas durante el verano.

La Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa es una fundacin pblica, dependiente del Ministerio de Economa y Competitividad. La Fecyt pone en marcha actividades de divulgacin con el objetivo de fomentar el inters y la participacin de los ciudadanos en la ciencia, especialmente de los ms jvenes. Adems proporciona servicios a investigadores y da apoyo a la Secretara de Estado de Investigacin, Desarrollo e Innovacin en el anlisis y seguimiento de indicadores de I+D+i.

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A travs de un avatar, el catedrtico Vidal Barrn trasmitir desde su despacho hasta Viena las posibilidades sobre visitar y colonizar Marte en las prximas dcadas

Un viaje en el espacio y en el tiempo. As se plantea la experiencia cuatridimensional que llevar a cabo el catedrtico Vidal Barrn durante la asamblea general de la Unin Europea de Geociencias (EGU, por sus siglas en ingls), un evento que rene en Viena a miles de investigadores de diversas disciplinas de las ciencias de la tierra, planetarias y del espacio entre el 17 y el 22 de abril. A travs de un entorno virtual creado en la propia Universidad de Crdoba, Barrn emplear desde su despacho en el campus de Rabanales un avatar para mostrar las posibilidades sobre una colonizacin de Marte en las prximas dcadas. En la misma sesin, programada para el da 18, tambin participan ingenieros agrnomos de la institucin acadmica exponiendo varios trabajos de investigacin.

El entorno funciona de manera similar a Second Life. A l se accede por medio de una representacin virtual, llamada avatar. El mundo recrea con gran detalle un recinto congresual, con espacios para conferencias, pero tambin  otros lugares como salones para entablar conversaciones con otros asistentes. Diseado por alumnos del Mster Interuniversitario en Representacin y Diseo de Ingeniera y Arquitectura de las universidades de Crdoba, Almera y Mlaga, la herramienta posibilita que aquellos investigadores que no pueden acudir a las reuniones cientficas, puedan presentar sus comunicaciones orales.

Barrn conectar su avatar en una sesin de la asamblea general de la EGU dirigida por Encarnacin Taguas, tambin profesora de la UCO. Taguas, a su vez secretaria de la subdivisin de Suelo de la Unin Europea de Geociencias, ha sido la impulsora tanto del desarrollo del entorno virtual como de su uso prctico en la reunin cientfica. La conferencia versar sobre una hipottica misin a Marte en 2031. De esta manera, el conferenciante revisar el estado del arte del conocimiento geoedaflogo de la superficie marciana, con especial atencin a los xidos de hierro, importantes marcadores de agua, un recurso indispensable para la vida terrestre.

Durante la misma sesin virtual se impartirn otras dos ponencias con presencia de ingenieros agrnomos de la institucin acadmica. De este modo, los representantes de la Escuela Tcnica y Superior de Ingeniera Agrnomica y de Montes (Etsiam) defendern trabajos sobre las medidas de proteccin del suelo basadas en el anlisis de las fuentes de sedimentos en una granja comercial en el valle del Guadalquivir y sobre anfibios como indicadores de la degradacin de los suelos y el agua en el sur de la pennsula ibrica. Intervendrn Enrique Albert, Pascual Herrera y Jos Ignacio Migalln en el primer caso, y Consuelo Brgido en el segundo.

La realidad virtual y los mundos inmersivos son posibilidades tecnolgicas que no slo reducen costes de desplazamiento a eventos o permiten presentaciones de trabajo a distancia, tambin enriquecen la conversacin entre participantes. Los avatares pueden, a mayores de ofrecer conferencias o intercambiar conversaciones entre ellos, aadir datos como enlaces o vdeos a sus exposiciones. En este caso, el entorno ha sido creado en la plataforma OpenSim y cuenta con zona de psteres interactivos, auditorio, zonas comunes y una cafetera virtual.

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La Universidad de Crdoba ha identificado este mecanismo en ovejas, clave para poder obtener una vacuna eficaz frente al causante de la fascioliasis


Investigadores de la Universidad de Crdoba han descrito una ingeniosa va por la que Fasciola hepatica escapa de los sistemas defensivos de las ovejas a las que ataca. El parsito, causante de la enfermedad llamada fascioliasis o fasciolosis, infecta a varios millones de humanos al ao en pases en vas de desarrollo y causa cuantiosas prdidas en la ganadera de rumiantes domsticos. El invasor, un gusano plano de unos dos centmetros de largo en su fase adulta, es capaz de programar la muerte de los leucocitos encargados de su neutralizacin a partir de una especie de ataque preventivo. Contemplar esta accin en ovino es clave para la obtencin de un cctel de vacunas completamente efectivo, ya que las ovejas son unas de las vctimas favoritas de este gusano.

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La lnea experimental se ha generado a partir del cruce con una variedad india peculiar y presenta rendimientos ms estables en los campos de cultivo

Investigadores de la Universidad de Crdoba y el IFAPA han desarrollado una lnea de garbanzo que alcanza rendimientos ms estables que las variedades locales espaolas. La principal caracterstica de esta lnea es una doble vaina que porta las semillas, el futuro alimento. De manera general, la planta slo dispone de una vaina en cada nudo. Una variedad india presenta sin embargo una mutacin que duplica el nmero de vainas por nudo. Los investigadores han cruzado de forma clsica la variedad india con las espaolas, para conocer si esa particularidad era positiva para los garbanzos locales, y han descrito sus caractersticas genticas del nuevo tipo.

En los mercados de la India es bastante comn encontrar garbanzos (Cicer arietinum). No en vano, el pas asitico es el primer productor mundial de la legumbre. Sin embargo, el aspecto de esa leguminosa es diferente al que se cultiva en Espaa. Mientras en la pennsula ibrica es blanco, esfrico y de un tamao apreciable, en el subcontinente es oscuro, irregular y ms pequeo. Ambos tipos de garbanzos proceden de Oriente Medio, los indios denominan a sus garbanzos desi, el de casa, en contraposicin de los kabuli, el de Kabul, los habituales en los cocidos y potajes espaoles.

Entre los garbanzos desi se encuentra una variedad con una doble vaina que llam la atencin a los investigadores del Departamento de Gentica de la Universidad de Crdoba y del IFAPA (Instituto de Investigacin y Formacin Agraria y Pesquera de Andaluca). El equipo haba participado en la secuenciacin del genoma del garbanzo dentro de un consorcio internacional. Si consideramos el genoma como una carretera, con aquel trabajo habamos ubicado los lugares aproximados, los puntos kilomtricos entre los que podran estar genes de inters agronmico, explica la profesora titular Teresa Milln Teresa Milln, una de las investigadoras que han participado en el trabajo. Ahora tratamos de aproximarnos y determinar cules son los genes responsables de cmo la planta establece su periodo de floracin, regula su ciclo vital o determina su porte final, incide su compaero en el grupo de mejora gentica vegetal, el catedrtico Juan Gil Ligero.

La experimentacin
En trabajos previos se transfiri el carcter de doble vaina de la variedad india especial a algunas variedades propias de Espaa, como el garbanzo blanco lechoso o el pedrosillano. Para ello, se eligi el cruzamiento convencional, por el que los agricultores han mejorado sus cultivos a lo largo de los siglos. En este caso, no es posible transferir el carcter por transgnesis por dos motivos: an no est determinado el gen responsable de la mutacin y, en todo caso, es ms costoso, especifica Gil Ligero.

Los resultados de las lneas de doble vaina y de vaina simple se haban ensayado en campos de cultivo experimentales ubicados en diferentes climas y suelos, en los municipios de Crdoba, Mengbar (Jan), Carmona (Sevilla) y Jerez (Cdiz), durante varias campaas agrcolas. Adems de la produccin, se evaluaron otros aspectos de la planta, como el porte o el momento de la floracin. En conjunto, la lnea de doble vaina que habamos desarrollado presentaba rendimientos ms estables, sin tantas variaciones entre campaas, como las variedades convencionales, explica Milln. Esta estabilidad en el cultivo puede ser interesante para los agricultores.

Todo est en los genes
Determinar estas caractersticas genticas puede propiciar que los cultivos sean ms productivos o que los frutos obtenidos tengan mejor aceptacin en el mercado. Tambin puede permitir que la especie se adapte mejor a los efectos del cambio global, hacindola ms resistente al calor o a las sequas. En el fondo, todo est escrito en los genes, resume Milln.

A partir de un trabajo en el que tambin participaban las universidades Estatal de Washington (Estados Unidos) y de Saskatchewan (Canad), se estudi dnde se localizan los genes que controlan la doble vaina en la variedad india. Los resultados han sido publicados en la revista cientfica Theoretical and Applied Genetics.

El carcter de la doble vaina es, adems, transferible a otras leguminosas. Muchos de los mecanismos genticos entre especies de legumbres son compartidos, y el que controla el nmero de semillas en el tallo podra ser tambin comn en ellas. Segn afirman los investigadores de la UCO, una empresa internacional dedicada al cultivo y comercializacin de soja ya se ha interesado por estos resultados.


L. Ali, A. Deokar, C. Caballo, B. Taran, J. Gil, W. Chen, T. Millan, J. Rubio. Fine mapping for double podding gene in chickpea. Theor Appl Genet (2016) 129:7786 DOI 10.1007/s00122-015-2610-1

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La actividad, organizada por la Unidad de Cultura Cientfica de la UCO, acercan a cientficos y comunicadores algunas de las herramientas ms innovadoras

Las nuevas ideas para divulgar ciencia han invadido la cuarta edicin de #divulgA3, las Jornadas de Divulgacin Cientfica que organzia la Unidad de Cultura Cientfica y de la Innovacin de la Universidad de Crdoba, en colaboracin con la Asociacin Espaola de Comunicacin Cientfica, la Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa (FECYT)-Ministerio de Economa, Industria y Competitividad y el Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3, para acercar la divulgacin cientfica a investigadores y comunicadores.

La divulgacin cientfica permite que los ciudadanos aprecien la labor que los investigadores realizan en los laboratorios en pro de la generacin de un conocimiento del que luego se beneficiar el conjunto de la sociedad. El rector de la Universidad de Crdoba, Jos Carlos Gmez Villamandos, ha pedido desmitificar el concepto errneo de que la ciencia bsica no es til para la sociedad, ya que sirve de apoyo para posteriores investigaciones aplicadas. Villamandos puso como ejemplo la tecnologa de los ledes, cuyas primeras experimentaciones datan de hace 70 aos con electricidad y tierra. En este sentido, el vicepresidente de la Asociacin Espaola de Comunicacin Cientfica scar Menndez destac que no todos los cientficos deben ser divulgadores, pero s conocer las herramientas de comunicacin que permitan transmitir a la sociedad sus avances.

El aproximadamente centenar de asistentes de esta edicin ha podido conocer, de la mano de la periodista Pilar Perla, coordinadora de las Jornadas de Divulgacin Innovadora de Zaragoza, algunas de las iniciativas ms rompedoras. Se han repasado los casos de xito como los del Instituto Astronmico de Canarias, que explica el canibalismo csmico con danza; la Universidad de Zaragoza, que explica la relacin de las matemticas y las artes con vdeos; National Geographic Channel Espaa, que encarg al grupo musical Lori Meyers una cancin por el 25 aniversario del telescopio espacial Hubble; o la iniciativa de ciencia ciudadana para identificar colonias de mosquito tigre a travs de una aplicacin mvil llamada Atrapa el Tigre.

El responsable de la Unidad de Fomento de la Cultura Cientfica y de la Innovacin de la FECYT, Csar Lpez, ha explicado las funciones de las unidades de cultura cientfica. Actualmente existen estas estructuras de divulgacin y comunicacin cientfica asociadas, generalmente, a organismos pblicos de investigacin, en todas las comunidades autnomas excepto Baleares. Encabezan la clasificacin de UCC Andaluca y Catalua, con quince unidades cada una.

Teresa Cruz, directora de la Fundacin Descubre, ha ofrecido una radiografa de los agentes de comunicacin cientfica en Andaluca. El periodista Daniel Mediavilla, de la seccin de ciencia Materia en El Pas ha explicado la bsqueda y los intereses de la informacin periodstica en el campo de la ciencia y la tecnologa. Para concluir, el divulgador scar Menndez ha realizado una actividad sobre la ciencia presente en los bares en MODO, el establecimiento hostelero situado en la prgola de los Jardines del Duque de Rivas.

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Investigadores andaluces han demostrado por primera vez cmo estos rasgos influyen en el comportamiento de las comunidades de matorrales ante un episodio de sequa extrema. Sus resultados proporcionan a los expertos una herramienta til para prever las respuestas de estas especies a alteraciones climticas similares


Investigadores del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiologa de Sevilla (IRNAS), en colaboracin con el Centro de Investigacin Ecolgica y Aplicaciones Forestales (CREAF), la Universidad de Crdoba y la Estacin Biolgica de Doana, han evaluado por primera vez los efectos de un evento climtico extremo en especies de matorrales a travs del anlisis de sus hojas, races, semillas y tallo. Sus resultados permiten a los expertos disponer de una herramienta til para predecir la respuesta de esos ecosistemas a futuras variaciones ambientales y tomar medidas que ayuden a su conservacin, gestin y mantenimiento.


Segn los cientficos, los episodios de clima extremos sern cada vez ms frecuentes y de mayor intensidad. En concreto, para las prximas dcadas, los expertos prevn un aumento de la temperatura, en torno a 2 o 3 grados, y un descenso de las precipitaciones de un 30 por ciento.


Para predecir la respuesta de las comunidades de matorrales a alteraciones climticas, los investigadores han explorado si los cambios detectados en la cobertura vegetal y el reclutamiento de las diferentes especies, es decir, aqullas que llegan a la edad adulta, estn relacionados con ciertos atributos o rasgos de la planta, como las hojas, races, semillas y tallos.


Los expertos sealan que la mayora de trabajos que abordan los efectos de eventos climticos extremos en las especies vegetales utilizan una aproximacin demogrfica. sta consiste en cuantificar las tasas de mortalidad y reclutamiento de las plantas en respuesta a las nuevas condiciones climatolgicas.


El enfoque funcional, por su parte, se centra en el anlisis de ciertos atributos de las plantas, tanto areos, por ejemplo, hojas, semillas y tallo, como subterrneos, la raz. Los estudios que relacionan el comportamiento de las plantas ante episodios climticos extremos, como eventos de intensa sequa, estn centrados mayoritariamente en el anlisis de rasgos areos de la planta, siendo muy escasos aquellos que consideran tambin su sistema radicular, explica a la Fundacin Descubre uno de los coautores de esta investigacin, Ignacio Prez Ramos, del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiologa, centro adscrito al Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC).


Los cientficos han aplicado ambas aproximaciones, funcional y demogrfica, al estudio de los cambios acaecidos en una comunidad de matorrales del Parque Natural de Doana en respuesta a un evento climtico que se produjo en 2005. Ese ao se registraron temperaturas muy bajas en invierno y precipitaciones muy por debajo de la media. stas dos situaciones de estrs climtico afectaron de manera dramtica a la vegetacin del ecosistema de Monte Blanco de Doana, a pesar de tratarse de matorrales especialmente adaptados a la sequa, indica el investigador.


Los resultados demostraron, en primer lugar, que no todas las especies de matorrales responden de manera similar sino que haba unas especies ms afectadas que otras. Y, en segundo lugar, que estas diferencias estn marcadas por los distintos rasgos funcionales de las plantas.


Semilla, agua y races
De esta forma, las especies ms resilientes o con ms capacidad de recuperacin fueron las de simiente ms grande y una mayor eficiencia en el uso del agua. Una semilla de mayor tamao contiene mayor cantidad de reservas, confirindole a la planta un mayor grado de independencia del medio, al menos durante las primeras fases de su ciclo de vida. Se supone que, en condiciones estresantes, cuando la disponibilidad de recursos del suelo es menor, aquellas plantas que procedan de semillas ms grandes se vern ms favorecidas frente a las de menor tamao, que son ms dependientes de esos recursos, indica el investigador.


Por otra parte, para comprobar qu especies de matorrales aprovechan mejor la escasez de agua y, en consecuencia, se adaptan mejor a la sequa, los expertos realizaron la prueba del carbono 13. ste consiste en un anlisis qumico que determina la cantidad de este elemento qumico en la hoja en comparacin con el carbono 12. Las especies de plantas con valores ms negativos de carbono 13 son consideradas ms eficientes y conservativas en el uso del agua, aclara Prez Ramos.


La capacidad de adaptacin de las especies tambin est relacionada con algunos rasgos cuantificados a nivel de la raz. "Las especies de plantas con races de mayor densidad y dimetro son generalmente ms conservativas, menos derrochadoras, en el uso del agua, a expensas de tener un crecimiento ms lento. Tener hojas y races ms esclerfilas, es decir, con tejidos de mayor densidad, parece ser una estrategia muy recurrente entre las especies leosas mediterrneas para combatir la escasez de agua y nutrientes", asevera el experto.


Resultados demogrficos
El estudio, cuyos resultados se recogen en el artculo Climatic events inducing die-off in Mediterranean shrublands: are species responses related to their functional traits?, publicado en la revista Oecologia, se completa con una valoracin demogrfica. Para ello los investigadores analizaron la cobertura vegetal del suelo e identificaron los distintos tipos de matorral, diferenciando la proporcin de cobertura verde o viva frente a la seca.


Los expertos tambin cuantificaron el nmero de plntulas o nuevos nacimientos de las distintas especies. "La sequa de 2005 redujo la cubierta vegetal en un 50 por ciento en tres de las especies ms comunes. La cifra es alarmante. Si, adems, sabemos que estos matorrales estn especialmente adaptados a la sequa, el dato es devastador", afirma el investigador.


Recogida de datos a largo plazo
Para analizar todos estos cambios, los expertos recogieron datos a lo largo de varios aos. As, las primeras informaciones se recabaron en 2007 ya que, segn los cientficos, cuando sucede un evento climtico extremo como una sequa de gran intensidad, la vegetacin no responde de forma rpida sino que conviene dejar pasar, al menos, un ciclo reproductivo completo para detectar las consecuencias ms importantes.


Las mediciones se repitieron en 2013 con la idea de establecer una comparacin y determinar la capacidad de recuperacin o resiliencia de la comunidad vegetal. Despus de seis aos, la composicin de las especies vari ligeramente pero la cobertura de la vegetacin se restableci casi por completo. En general, la comunidad de matorrales del rea de estudio fue bastante resiliente, seala el investigador.


Tras finalizar este proyecto, financiado por el Ministerio de Economa y Competitividad, el experto continuar con el anlisis de los efectos del cambio global en uno de los sistemas ms caractersticos de Andaluca occidental, la dehesa. Para ello, volvern a utilizar el enfoque funcional que, como novedad, se aplicar no slo a las comunidades de plantas sino tambin a los microorganismos del suelo que interactan con ellas.


Francisco Lloret, Enrique G. de la Riva, Ignacio M. Prez-Ramos, Teodoro Maran, Sandra Saura-Mas, Ricardo Daz-Delgado, Rafael Villar. Climatic events inducing die-off in Mediterranean shrublands: are species responses related to their functional traits?. Oecologia (2016). http://dx.doi.rog/10.1007/s00442-016-3550-4

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Lunes, 22 de Febrero de 2016 10:07

El sudor pone sobre la pista de enfermedades

Investigadores de la UCO y del Hospital Reina Sofa desarrollan un mtodo analtico para analizar potenciales marcadores de dolencias en rganos como rin e hgado

Un equipo cientfico compuesto por investigadores de la Universidad de Crdoba y del Hospital Universitario Reina Sofa de Crdoba, todos ellos pertenecientes al  Instituto Maimnides de Investigacin Biomdica (IMIBIC), ha desarrollado un mtodo analtico que pretende utilizar el sudor como marcador de diversas patologas. Para conseguirlo, el nuevo sistema utiliza los aminocidos presentes en el sudor y valora las posibles alteraciones que producen en ellos enfermedades del rin o el hgado, las neuropatas o la dieta. 

El grupo de investigacin que dirigen los profesores  Mara Dolores Luque de Castro y Feliciano Priego, del Departamento de Qumica Analtica de la Universidad de Crdoba, trabaja en alternativas no invasivas a los anlisis convencionales de sangre u orina. Concretamente, el equipo ha elegido el sudor y el aliento condensado del paciente para disear nuevos mtodos analticos que sirvan al desarrollo de aplicaciones clnicas. 

El equipo de investigacin ya ha caracterizado y analizado el sudor para establecer su composicin. A raz de este trabajo, se observ su utilidad para desarrollar una herramienta de cribado en cncer de pulmn. Esta herramienta est en la etapa de  validacin, un proceso que puede durar varios aos. Al estudiar la composicin del sudor, el grupo de investigacin observ que se poda analizar en l el perfil completo de aminocidos, compuestos que juegan un papel esencial en diferentes procesos metablicos en los seres vivos. La alteracin de su expresin est vinculada a la presencia de dolencias en el rin o el hgado, por ejemplo. Un artculo publicado recientemente en la revista cientfica Talanta presenta cules de estos aminocidos pueden servir de biomarcadores en diferentes dolencias y el mtodo analtico empleado.

El trabajo tiene aplicabilidad tanto en medicina forense como para el desarrollo de aplicaciones clnicas, explica Luque de Castro. Actualmente, el equipo sigue muestreando pacientes, ya que es difcil localizar pacientes en las primeras fases de la enfermedad con los que validar los mtodos analticos para poder realizar una deteccin precoz de la enfermedad en cuestin. Adems, estos resultados han despertado el inters de varias empresas. Entre ellas, la compaa estadounidense Eccrine Systems con quien se ha cerrado un acuerdo para el desarrollo de equipos de muestreo de sudor en el diagnstico clnico. La empresa est especializada en la creacin de sensores que, a travs de la sudoracin, aportan informacin sobre la salud o el rendimiento deportivo de los portadores.

Cribado en cncer de pulmn

El trabajo de cribado de cncer de pulmn, que abri esta lnea de investigacin, ha permitido que el IMIBIC solicite una patente nacional sobre esta herramienta de monitorizacin. La metodologa puede servir para adelantar el diagnstico de este tipo de tumores a estadios ms tempranos. Actualmente, el cncer de pulmn se detecta generalmente cuando se encuentra avanzado, lo que complica la supervivencia del paciente.

La perspectiva de que el sudor poda servir como indicador del cncer de pulmn ya se public en Lancet en 1989. Entonces se observ que perros adiestrados tenan la capacidad de discriminar entre muestras de pacientes con esta enfermedad y las de individuos sanos. Los animales, no obstante, no son herramientas cien por cien fiables, porque pueden sobrevenirles enfermedades u otras circunstancias que alteren su olfato. La bsqueda de un mtodo analtico con bases qumicas es una alternativa ms segura.

M.M. Delgado-Povedano, M. Caldern-Santiago, F. Priego-Capote, M.D. Luque de Castro. Study of sample preparation for quantitative analysis of amino acids in human sweat by liquid chromatographytandem mass spectrometry. Talanta. Volume 146, 1 January 2016, Pages 310317

 

El sudor pone sobre la pista de enfermedades

Investigadores de la UCO y del Hospital Reina Sofa desarrollan un mtodo analtico para analizar potenciales marcadores de dolencias en rganos como rin e hgado

 

Un equipo cientfico compuesto por investigadores de la Universidad de Crdoba y del Hospital Universitario Reina Sofa de Crdoba, todos ellos pertenecientes al  Instituto Maimnides de Investigacin Biomdica (IMIBIC), ha desarrollado un mtodo analtico que pretende utilizar el sudor como marcador de diversas patologas. Para conseguirlo, el nuevo sistema utiliza los aminocidos presentes en el sudor y valora las posibles alteraciones que producen en ellos enfermedades del rin o el hgado, las neuropatas o la dieta.

 

El grupo de investigacin que dirigen los profesores  Mara Dolores Luque de Castro y Feliciano Priego, del Departamento de Qumica Analtica de la Universidad de Crdoba, trabaja en alternativas no invasivas a los anlisis convencionales de sangre u orina. Concretamente, el equipo ha elegido el sudor y el aliento condensado del paciente para disear nuevos mtodos analticos que sirvan al desarrollo de aplicaciones clnicas.

 

El equipo de investigacin ya ha caracterizado y analizado el sudor para establecer su composicin. A raz de este trabajo, se observ su utilidad para desarrollar una herramienta de cribado en cncer de pulmn. Esta herramienta est en la etapa de  validacin, un proceso que puede durar varios aos. Al estudiar la composicin del sudor, el grupo de investigacin observ que se poda analizar en l el perfil completo de aminocidos, compuestos que juegan un papel esencial en diferentes procesos metablicos en los seres vivos. La alteracin de su expresin est vinculada a la presencia de dolencias en el rin o el hgado, por ejemplo. Un artculo publicado recientemente en la revista cientfica Talanta presenta cules de estos aminocidos pueden servir de biomarcadores en diferentes dolencias y el mtodo analtico empleado.

 

El trabajo tiene aplicabilidad tanto en medicina forense como para el desarrollo de aplicaciones clnicas, explica Luque de Castro. Actualmente, el equipo sigue muestreando pacientes, ya que es difcil localizar pacientes en las primeras fases de la enfermedad con los que validar los mtodos analticos para poder realizar una deteccin precoz de la enfermedad en cuestin. Adems, estos resultados han despertado el inters de varias empresas. Entre ellas, la compaa estadounidense Eccrine Systems con quien se ha cerrado un acuerdo para el desarrollo de equipos de muestreo de sudor en el diagnstico clnico. La empresa est especializada en la creacin de sensores que, a travs de la sudoracin, aportan informacin sobre la salud o el rendimiento deportivo de los portadores.

 

Cribado en cncer de pulmn

El trabajo de cribado de cncer de pulmn, que abri esta lnea de investigacin, ha permitido que el IMIBIC solicite una patente nacional sobre esta herramienta de monitorizacin. La metodologa puede servir para adelantar el diagnstico de este tipo de tumores a estadios ms tempranos. Actualmente, el cncer de pulmn se detecta generalmente cuando se encuentra avanzado, lo que complica la supervivencia del paciente.

 

La perspectiva de que el sudor poda servir como indicador del cncer de pulmn ya se public en Lancet en 1989. Entonces se observ que perros adiestrados tenan la capacidad de discriminar entre muestras de pacientes con esta enfermedad y las de individuos sanos. Los animales, no obstante, no son herramientas cien por cien fiables, porque pueden sobrevenirles enfermedades u otras circunstancias que alteren su olfato. La bsqueda de un mtodo analtico con bases qumicas es una alternativa ms segura.

 

M.M. Delgado-Povedano, M. Caldern-Santiago, F. Priego-Capote, M.D. Luque de Castro. Study of sample preparation for quantitative analysis of amino acids in human sweat by liquid chromatographytandem mass spectrometry. Talanta. Volume 146, 1 January 2016, Pages 310317

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Miércoles, 17 de Febrero de 2016 15:17

La UCO se conecta con la base antrtica Gabriel de Castilla

185 estudiantes de Secundaria de Crdoba trasladan en directo sus inquietudes a cientficos y militares que residen el continente meridional desde Rabanales


Cientficos y militares desarrollan una actividad frentica en la base militar Gabriel de Castilla, en la isla Decepcin, a 100 kilmetros de la Pennsula Antrtica, a 1.000 kilmetros del primer lugar habitado y a unos 12.000 kilmetros de la Pennsula Ibrica. Tienen 74 das de misin para realizar actividades cientficas, pero han hecho un hueco para atender una videoconferencia desde el campus de Rabanales de la Universidad de Crdoba. Un total 185 alumnos de los institutos de educacin secundaria Villarrubia (Villarrubia) y Florencio Pintado (Pearroya-Pueblonuevo) y de los colegios Academia Lope de Vega y Salesiano Francisco de Sales, de la capital, han podido trasladarles alguna de sus inquietudes sobre la vida en el nico continente deshabitado del planeta.

La bitcora, coordinada por el investigador de la Universidad de Crdoba Jess Cebrino, competir con otras pginas de divulgacin como El Biocultural, PACMA Catalua o rioMoros

Los Porqus de la Naturaleza se presenta en la dcima edicin de Premios 20blogs como candidata al mejor blog de Medio Ambiente de Espaa. Es una web de divulgacin cientfica con vocacin de acercar la naturaleza y sus misterios a las personas, explican los responsables. Fue creada por un grupo de jvenes de diferentes disciplinas universitarias en 2011, y actualmente aspira a ser una referencia en la blogosfera en el mbito de la divulgacin. Est coordinada por Jess Cebrino, doctorando en el grupo de Aerobiologa, de Botnica, Ecologa y Fisiologa Vegetal en la Universidad de Crdoba.

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El II Simposio Nacional de Ingeniera Hortcola reconoce el trabajo de investigadores del Departamento de Agronoma en tecnologas para el cultivo de la fresa


Investigadores de la Universidad de Crdoba han obtenido el premio Hispatec al mejor trabajo en aplicaciones mviles, software y aplicaciones web en el II Simposio Nacional de Ingeniera Hortcola, celebrado en Almera el da 11 de febrero de 2016. Los expertos presentes en esta reunin cientfica han valorado el trabajo sobre programacin de un riego de precisin mediante el uso de las tecnologas de la informacin y la comunicacin en el cultivo de la fresa que ha desarrollado el grupo coordinado por Pilar Montesinos y Emilio Camacho.

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La Universidad de Crdoba describe dos vas para conseguir hidrgeno y grafeno gracias a una tcnica de vanguardia


Un grupo de investigacin de la Universidad de Crdoba ha estudiado el proceso de descomposicin del etanol para producir hidrgeno usando tecnologa de plasma. Para ello emplearon esta tecnologa de vanguardia, nica en Espaa, mediante dispositivos procedentes de la Universidad de Montreal (Canad). El etanol es un alcohol y, por medio de la novedosa tcnica, se pudo descomponer en substancias tiles para nuevas bateras. En concreto, se describieron dos rutas: una para obtener exclusivamente hidrgeno, y otra para lograr simultneamente la produccin de hidrgeno y grafeno. Ambos son compuestos de alto valor aadido empleados ya en innovaciones para lograr bateras de nueva generacin, por lo que se abren grandes expectativas para esta lnea de investigacin.

Fue un descubrimiento por duplicado. El equipo cientfico, formado por fsicos y qumicos pertenecientes al Laboratorio de Innovacin en Plasmas y en el que colabor un profesor del Departamento de Qumica Orgnica, depuraban una tcnica para la produccin de hidrgeno a partir de etanol, un residuo agrcola, cuando obtuvieron al mismo tiempo un material de carbono slido en cantidades muy estimables. Una vez analizado este material se comprob que se trataba de grafeno de muy alta calidad. Los resultados, publicados recientemente en Chemical Engineering Journal, abren ahora dos nuevas rutas para conseguir bateras de nueva generacin: producir exclusivamente hidrgeno o hidrgeno y grafeno. El grupo, con la colaboracin de la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigacin de la UCO, ya ha patentado el procedimiento.

Cuando en ciencia defines un objetivo y tratas de alcanzarlo, hay veces que se obtienen resultados colaterales no esperados, con los que se abren nuevas lneas de trabajo que puedes posteriormente explorar t o en compaa de otros grupos de investigacin de otras disciplinas, recuerda la investigadora principal del trabajo, Dolores Calzada.

Plasma
El plasma est presente en nuestro da a da. Por ejemplo, en los tubos fluorescentes y en las lmparas de bajo consumo. En los tubos fluorescentes, al gas contenido en ellos se le aplica energa elctrica, ionizando parcialmente dicho gas y generando partculas que al interaccionar originan la emisin de luz. La novedad es, en este caso, el uso dado a estas partculas, en particular los electrones, que pueden romper romper las molculas del etanol dando lugar a otros nuevos compuestos. El etanol est formado por molculas de carbono, hidrgeno y oxgeno, por lo que era predecible la obtencin, al menos, de hidrgeno y carbono, pero no as que los tomos de carbono se asociaran dando lugar a la estructura de grafeno, de cuyo anlisis se deriv que es de elevada calidad y libre de metales al no utilizar catalizadores en el proceso. Esta investigacin se realiz en el marco de un proyecto financiado por el Ministerio de Economa y Competitividad.

Descrita de manera experimental la doble va para obtencin de hidrgeno y grafeno a partir de etanol, los investigadores estn trabajando, actualmente, en su escalado industrial a travs de un proyecto de investigacin y desarrollo (I+D) de la Junta de Andaluca. En un principio, vamos a simultanear esta doble va que hemos abierto, indica Calzada, ya que no sabemos del todo hacia donde nos puede llevar y cul de los dos compuestos puede ser ms rentable desde el punto de vista econmico.

Finalidades
La batera de hidrgeno es ya una realidad e incluso hay vehculos circulando por las carreteras de Estados Unidos o Alemania. No obstante, dada su novedad, se sigue investigando en ellas porque an no se conocen todas las posibilidades que ofrecen. De ah, que el hidrgeno obtenido mediante esta tecnologa vaya a ser utilizado en analizar la capacidad de trabajo de las pilas de combustible con hidrgeno procedente de la descomposicin de etanol.

Con el grafeno, se pretende fabricar nuevos electrodos para pilas de combustible que no necesiten emplear platino como catalizador, contribuyendo a abaratar el coste de este tipo de pilas. La Universidad de Crdoba ha abierto, en este sentido, una nueva lnea de trabajo para conocer las potencialidades del grafeno en el rea energtica.

R. Rincn, A. Marinas, J. Muoz, C. Melero, M.D. Calzada. Experimental research on ethanol-chemistry decomposition routes in a microwave plasma torch for hydrogen production. Chemical Engineering Journal. 284 (2016). 1117-1126

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Lunes, 08 de Febrero de 2016 10:09

Las abejas ayudan a organizar el hospital

Investigadores de las Universidades de Crdoba y Granada emplean la estructura social de una colmena para resolver problemas de gestin hospitalarios como la creacin de equipos mdicos

Los complejos hospitalarios tienen algo de colmena. Por sus pasillos se entremezclan diferentes profesionales sanitarios con el objetivo de ofrecer una atencin ptima a los pacientes. La organizacin de los recursos humanos en estos grandes centros de trabajo es complicada para las gerencias. Investigadores de las Universidades de Crdoba y Granada han utilizado una herramienta computacional basada en el comportamiento de las abejas para crear equipos de trabajo lo ms eficiente posibles y dar respuesta a estos problemas complejos de gestin.

Cuando estamos ante un problema cuya resolucin no es posible con un mtodo exacto, como puede ser organizar un equipo de trabajo, tenemos que recurrir a mtodos aproximados, explica Carlos Garca Martnez, del Departamento de Informtica y Anlisis Numrico. Para este fin, el grupo que dirige el profesor Sebastin Ventura y al que pertenece Garca Martnez emplea diferentes herramientas originales para la resolucin de este tipo de problemas complejos, llamados tcnicamente metaheursticas, como algoritmos evolutivos, que simulan la evolucin natural, o los que imitan el comportamiento de pjaros u hormigas. 

Para conseguir que la organizacin de equipos mdicos fuera lo ms eficiente posible, emplearon un algoritmo bioinspirado en las colonias de abejas. Generalmente, las abejas forman sociedades bastante bien organizadas, en las que cada integrante adquiere un papel especfico. Hemos idealizado tres tipos: las abejas exploradoras, que buscan las fuentes de alimentacin; las trabajadoras, que recolectan; y las supervisoras, explica Garca Martnez. Entre esos tres roles se establecen procesos de comunicacin e intercambio de datos que pueden ser modelizados por los informticos. Cada flor que se encuentra cerca del panal, esto es, cada fuente de alimentacin representa una solucin candidata al problema: una forma de obtener recursos para la colonia. Igual ocurre en el ambiente sanitario, en el que se buscan soluciones a problemas concretos de pacientes que intentan ser resueltos por el colectivo mdico, establece el investigador.

Datos procedentes de Miln

Partiendo del caso del Servicio de Urgencias de Miln (Italia), los informticos de las Universidades de Crdoba y Granada intentaron crear equipos de trabajo eficientes y con cualidades complementarias entre los mdicos disponibles. La colonia de abejas virtual sirvi como herramienta para abordar este problema, el de la consecucin de los mejores y ms compensados equipos mdicos. De esta manera, cada exploradora y cada trabajadora virtuales generaban una solucin al problema y, en conjunto, las supervisoras virtuales establecan cules de todas las soluciones ofertadas son las ptimas. El trabajo ha sido recientemente publicado en la revista cientfica Information Sciences.

En concreto, los investigadores emplearon dos parmetros para establecer estos equipos mdicos ultraeficientes. Las variables estudiadas fueron las de eficiencia a la hora de resolver el problema y de diversidad en los grupos. El modelo, explica Garca Martnez, es una aproximacin y en l se pueden introducir nuevas variables para perfeccionarlo. No obstante, es difcil llevarlo a un hospital en concreto a corto plazo, matiza. El Director Provincial TIC de Crdoba del Servicio Andaluz de Salud y coautor del trabajo, Jos Antonio Delgado Osuna, evala actualmente la posibilidad de trasladar esta metodologa al despacho de una gerencia hospitalaria.

Herramienta novedosa

La tcnica del algoritmo bioinspirado en el comportamiento social de las abejas es bastante reciente, recuerda el investigador de la UCO. Es la primera vez que el equipo lo traslada a la resolucin de un problema palpable, como es la composicin de equipos de trabajo en un ambiente laboral complejo como un hospital. Antes ya haba sido testeado en problemas ms tericos.

Jos A. Delgado-Osuna, Manuel Lozano, Carlos Garca-Martnez. An alternative artificial bee colony algorithm with destructiveconstructive neighbourhood operator for the problem of composing medical crews. Information Sciences. Volume 326, 1 January 2016, Pages 215226

 

Las abejas ayudan a organizar el hospital

Investigadores de las Universidades de Crdoba y Granada emplean la estructura social de una colmena para resolver problemas de gestin hospitalarios como la creacin de equipos mdicos

 

Los complejos hospitalarios tienen algo de colmena. Por sus pasillos se entremezclan diferentes profesionales sanitarios con el objetivo de ofrecer una atencin ptima a los pacientes. La organizacin de los recursos humanos en estos grandes centros de trabajo es complicada para las gerencias. Investigadores de las Universidades de Crdoba y Granada han utilizado una herramienta computacional basada en el comportamiento de las abejas para crear equipos de trabajo lo ms eficiente posibles y dar respuesta a estos problemas complejos de gestin.

 

Cuando estamos ante un problema cuya resolucin no es posible con un mtodo exacto, como puede ser organizar un equipo de trabajo, tenemos que recurrir a mtodos aproximados, explica Carlos Garca Martnez, del Departamento de Informtica y Anlisis Numrico. Para este fin, el grupo que dirige el profesor Sebastin Ventura y al que pertenece Garca Martnez emplea diferentes herramientas originales para la resolucin de este tipo de problemas complejos, llamados tcnicamente metaheursticas, como algoritmos evolutivos, que simulan la evolucin natural, o los que imitan el comportamiento de pjaros u hormigas.

 

Para conseguir que la organizacin de equipos mdicos fuera lo ms eficiente posible, emplearon un algoritmo bioinspirado en las colonias de abejas. Generalmente, las abejas forman sociedades bastante bien organizadas, en las que cada integrante adquiere un papel especfico. Hemos idealizado tres tipos: las abejas exploradoras, que buscan las fuentes de alimentacin; las trabajadoras, que recolectan; y las supervisoras, explica Garca Martnez. Entre esos tres roles se establecen procesos de comunicacin e intercambio de datos que pueden ser modelizados por los informticos. Cada flor que se encuentra cerca del panal, esto es, cada fuente de alimentacin representa una solucin candidata al problema: una forma de obtener recursos para la colonia. Igual ocurre en el ambiente sanitario, en el que se buscan soluciones a problemas concretos de pacientes que intentan ser resueltos por el colectivo mdico, establece el investigador.

 

Datos procedentes de Miln

Partiendo del caso del Servicio de Urgencias de Miln (Italia), los informticos de las Universidades de Crdoba y Granada intentaron crear equipos de trabajo eficientes y con cualidades complementarias entre los mdicos disponibles. La colonia de abejas virtual sirvi como herramienta para abordar este problema, el de la consecucin de los mejores y ms compensados equipos mdicos. De esta manera, cada exploradora y cada trabajadora virtuales generaban una solucin al problema y, en conjunto, las supervisoras virtuales establecan cules de todas las soluciones ofertadas son las ptimas. El trabajo ha sido recientemente publicado en la revista cientfica Information Sciences.

 

En concreto, los investigadores emplearon dos parmetros para establecer estos equipos mdicos ultraeficientes. Las variables estudiadas fueron las de eficiencia a la hora de resolver el problema y de diversidad en los grupos. El modelo, explica Garca Martnez, es una aproximacin y en l se pueden introducir nuevas variables para perfeccionarlo. No obstante, es difcil llevarlo a un hospital en concreto a corto plazo, matiza. El Director Provincial TIC de Crdoba del Servicio Andaluz de Salud y coautor del trabajo, D. Jos A. Delgado Osuna evala actualmente la posibilidad de trasladar esta metodologa al despacho de una gerencia hospitalaria.

 

Herramienta novedosa

La tcnica del algoritmo bioinspirado en el comportamiento social de las abejas es bastante reciente, recuerda el investigador de la UCO. Es la primera vez que el equipo lo traslada a la resolucin de un problema palpable, como es la composicin de equipos de trabajo en un ambiente laboral complejo como un hospital. Antes ya haba sido testeado en problemas ms tericos.

 

Jos A. Delgado-Osuna, Manuel Lozano, Carlos Garca-Martnez. An alternative artificial bee colony algorithm with destructiveconstructive neighbourhood operator for the problem of composing medical crews. Information Sciences. Volume 326, 1 January 2016, Pages 215226

 

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    Han identificado factores responsables de la agresividad de los tumores neuroendocrinos de pncreas
    Gracias a este hallazgo, se podr explorar cmo mejorar la respuesta a frmacos que se utilizan actualmente contra este tipo de cncer y que a menudo no funcionan

Investigadores del grupo de Hormonas y Cncer de la Universidad de Crdoba en el Instituto Maimnides de Investigacin Biomdica de Crdoba (IMIBIC) y del Departamento de Biologa Celular, Fisiologa e Inmunologa han descubierto que la presencia de factores alterados relacionados con dos hormonas reguladoras del sistema endocrino la somatostatina y la ghrelina est asociada a una mayor agresividad de los tumores neuroendocrinos de pncreas. Para estos investigadores, tambin hay pruebas de que estos factores contribuyen a la resistencia a los frmacos empleados contra estos tumores. Estos hallazgos, que han sido recogidos por la revista cientfica internacional Oncotarget, abren nuevas vas para mejorar el diagnstico, el pronstico y el tratamiento de estas patologas.

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El trabajo, liderado por investigadores de la UCO en el IMIBIC, demuestra que el compuesto no sufre desgaste en su actuacin


Investigadores de las universidades de Crdoba, Jan y Liverpool (Reino Unido) y de los institutos Maimnides de Investigacin Biomdica de Crdoba y de Biomedicina de Sevilla han demostrado una novedosa y radical accin del principal antioxidante presente en las clulas. El glutatin, que es como se llama el compuesto, es capaz de contribuir a la destruccin de agentes nocivos para la clula en concentraciones cien veces menores a las consideradas necesarias sin desgaste en su actuacin. Hasta ahora, se pensaba que debera consumirse durante el proceso, por lo que el descubrimiento obliga a reenfocar el conocimiento que se tena sobre este fundamental compuesto. Esta molcula, junto con protenas antioxidantes, tiene un importante papel en enfermedades neurodegenerativas o en el cncer, por lo que el conocimiento en torno a ella es importante para el diseo de nuevas terapias.

El oxgeno es esencial para la vida en el planeta. Las clulas de la mayora de los organismos lo emplean para quemar los nutrientes, oxidndolos, y extraer de ellos la energa que necesitan. Estos mecanismos de obtencin de energa no son inocuos, sino que dan lugar a la produccin de compuestos colaterales txicos, que pueden daar las molculas que constituyen el material celular. A lo largo de la evolucin, los seres vivos han desarrollado la capacidad de sintetizar sus propias defensas frente al riesgo de estas especies reactivas de oxgeno, de las que las ms conocidas son los radicales libres.

A modo de extintores, los antioxidantes le sirven a la clula para minimizar los riesgos de jugar con fuego, de quemar nutrientes con oxgeno para obtener energa. El glutatin no slo es de los extintores ms antiguos que existen en la evolucin, sino tambin el principal. El trabajo de investigacin que ha liderado el catedrtico de Bioqumica y Biologa Molecular de la Universidad de Crdoba e investigador del IMIBIC Jos Antonio Brcena ha descrito por primera vez el mecanismo con el que trabaja este antioxidante en una cadena que implica a varias protenas llamadas redoxinas y se han encontrado con mayores fortalezas de este compuesto de las pensadas. El trabajo ha merecido la portada del ltimo nmero de la revista lder mundial en investigacin cientfica sobre esta materia, Antioxidants & Redox Signaling.

El trabajo
Sucede que, de forma general, los antioxidantes, al actuar frente a las especies reactivas de oxgeno, se consumen, tambin se oxidan. Sin embargo, hemos observado que el glutatin acta junto a una protena antioxidante, llamada peroxiredoxina, en la destruccin de estas especies txicas para la clula, en cantidades muy bajas y sin oxidarse l mismo. La operatividad de este mecanismo puede tener repercusin en el contexto de enfermedades debidas a disfuncin mitocondrial acompaada de una agresin oxidativa, desde el cncer hasta enfermedades neurodegenerativas como el prkinson, explica Brcena. El estudio cientfico se ha podido realizar gracias a la utilizacin inicial de un organismo modelo de fcil manejo, la levadura de la cerveza (Saccharomyces cerevisiae), aunque los mecanismos estudiados son similares en clulas de los seres humanos.

Los bioqumicos y bilogos moleculares han empleado tcnicas protemicas desarrolladas en la Universidad de Crdoba por el grupo que dirige Brcena y que permiten cartografiar todo el proteoma implicado en los procesos de reduccin-oxidacin de clulas tumorales, fundamental para modelar su metabolismo. Este sistema de mapeo sirve, por ejemplo, para conocer qu protenas experimentan cambios oxidativos en una determinada situacin y puede descubrir dianas moleculares para mejorar los tratamientos antitumorales.

La importancia del descubrimiento se traduce no slo en la presencia en la portada de la revista cientfica nmero uno del estudio de los antioxidantes. Tambin, la Sociedad Espaola de Bioqumica y Biologa Molecular se ha hecho eco en su boletn.

Pedrajas JR, McDonagh B, Hernndez-Torres F, Miranda-Vizuete A, Gonzlez-Ojeda R, Martnez-Galisteo E, Padila CA, Brcena JA. Glutathione Is the Resolving Thiol for Thioredoxin Peroxidase Activity of 1-Cys Peroxiredoxin Without Being Consumed During the Catalytic Cycle. Antioxid Redox Signal. 2016;24(3):115-128. doi:10.1089/ars.2015.6366.

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Investigadores de la UCO en el IMIBIC han descrito un nuevo mecanismo regulador en el control de la divisin celular

La resistencia a la quimioterapia es uno de los caballos de batalla de los tratamientos contra el cncer. Uno de los factores por los que un tumor aguanta el ataque de un frmaco es la falta de respuesta de los mecanismos naturales de las clulas para responder al dao. El mal funcionamiento de este tipo de mecanismos de defensa, aumenta la divisin celular y, por ende, provoca que la enfermedad persista o se expanda. Investigadores de la Universidad de Crdoba (UCO) en el Instituto Maimnides de Investigacin Biomdica de Crdoba (IMIBIC) han descrito una nueva va para regular estos mecanismos cuando se produce falta de oxgeno, lo que abre las puertas a nuevos tratamientos farmacolgicos.

La actividad, organizada por la Unidad de Cultura Cientfica y de la Innovacin (UCC+i) de la UCO, permite un dilogo entre la literatura y la ciencia


En la novela La mano izquierda de la oscuridad los personajes tienen una particularidad que los hace nicos: pueden adoptar un gnero u otro para mantener relaciones sexuales durante una poca de celo. Puede parecer un invento literario, pero en la naturaleza suceden estas cosas. Existen estos cambios de sexo en especies de peces, en doradas o meros, por ejemplo. La obra de Ursula Kroeber Le Guin ha sido la primera de las cuatro novelas que se abordan en la cuarta edicin de Cienciaficcionados, una actividad ya consolidada de la Unidad de Cultura Cientfica y de la Innovacin (UCC+i) de la Universidad de Crdoba que acerca la literatura y la ciencia para que dialoguen entre ellas. En la primera sesin, celebrada en el restaurante El Astronauta, ha participado el catedrtico de Bioqumica y Biologa Molecular Jess Dez Dapena.

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Un convenio de colaboracin entre la Universidad de Crdoba y Emproacsa es pionero en Andaluca en el seguimiento de esta especie extica invasora


Originario de los mares Aral, Caspio y Negro, el mejilln cebra se ha extendido a aguas dulces de Norteamrica y Europa, donde causa grandes impactos. Altera ecosistemas y produce deterioros en la canalizacin de aguas, al obstruir tuberas y conducciones. Por todo ello, ha sido calificada una de las cien especies exticas invasoras ms dainas del mundo. Un proyecto de investigacin fruto de un convenio entre la Universidad de Crdoba y la Empresa Provincial de Aguas de Crdoba (Emproacsa) ha contribuido a evitar los perjuicios en las aguas potables en el sur de la provincia y garantizar el suministro de agua potable a unas 250.000 personas.

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Una jornada de la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigacin (OTRI) de la UCO acerca el programa COST, el ms veterano de los programas europeos

Alrededor de un centenar de investigadores de la Universidad de Crdoba de diversas disciplinas cientficas han participado hoy en la Jornada Informativa sobre las Acciones COST 2016, organizada por la OTRI (Oficina de Transferencia de Resultados de Investigacin) de la institucin acadmica. Las acciones COST son las ms veteranas en el campo de la cooperacin europea en el campo cientfico y tecnolgico y movilizan de forma indirecta alrededor de 300 millones de euros de presupuesto anual para proyectos colaborativos.

El vicerrector de Innovacin, Transferencia y Campus de Excelencia de la UCO, Enrique Quesada, ha animado a todos los investigadores de la institucin a participar en estas acciones. Es una herramienta fundamental de internacionalizacin y bsqueda de socios, ha subrayado. En su experiencia personal, todos los proyectos internacionales que hemos llevado a cabo comenzaron con una accin COST. En esta lnea, el director tcnico de la Agencia Andaluza del Conocimiento, Daniel Escacena, ha definido estas acciones como la primera toma de contacto con socios europeos para luego desarrollar proyectos de I+D.

Desde 1971, COST (European Cooperation in Science and Technology) es una estructura de cooperacin paneuropea en la que participan actualmente 36 pases. A travs de sus acciones, se pretenden crear redes europeas en investigacin cientfica y tecnolgica que involucre especialmente a jvenes cientficos y tecnlogos. Pueden participar a partir de miembros de cinco pases diferentes. A partir de estas estructuras colaborativas, se puede obtener financiacin posteriormente en el programa Horizonte 2020 de la Comisin Europea. Por ello, a coordinadora nacional de COST en Espaa, Noelia Romero, ha definido COST como la antesala de H2020.

La misin de COST es fomentar la investigacin de frontera con avances cientficos desarrollados de forma colaborativa. Adems de formar equipos con cinco o ms pases representados, la idea debe ser innovadora. Romero ha recordado a los asistentes que la convocatoria valora mucho a jvenes investigadores, entendidos aqu como investigadores postdoctorales de menos de ocho aos.

COST dispone actualmente de 340 acciones en marcha, que compromete a 45.000 investigadores a travs de 18.000 actividades diferentes. Anualmente, cada accin COST cuenta con un presupuesto medio de 130.000 euros, aproximadamente. En total, la actividad mueve en toda Europa unos 300 millones de euros, a travs de Horizonte 2020. Espaa es el pas que ms acciones COST tiene abiertas.

Las acciones soportadas por COST incluyen reuniones cientficas del grupo de trabajo, seminarios formativos, misiones cientficas de corta duracin, talleres y actividades de divulgacin cientfica. Aunque se trata de un programa europeo, pueden participar tambin otros pases, tanto los considerados como vecinos (como Marruecos y Azerbaiyn) como de otras regiones del planeta.

 

Un centenar de investigadores participa en una jornada para tejer nuevas redes europeas de colaboracin cientfica

Una jornada de la Oficina de Transferencia de Resultados de Investigacin (OTRI) de la UCO acerca el programa COST, el ms veterano de los programas europeos

 

Alrededor de un centenar de investigadores de la Universidad de Crdoba de diversas disciplinas cientficas han participado hoy en la Jornada Informativa sobre las Acciones COST 2016, organizada por la OTRI (Oficina de Transferencia de Resultados de Investigacin) de la institucin acadmica. Las acciones COST son las ms veteranas en el campo de la cooperacin europea en el campo cientfico y tecnolgico y movilizan de forma indirecta alrededor de 300 millones de euros de presupuesto anual para proyectos colaborativos.

 

El vicerrector de Innovacin, Transferencia y Campus de Excelencia de la UCO, Enrique Quesada, ha animado a todos los investigadores de la institucin a participar en estas acciones. Es una herramienta fundamental de internacionalizacin y bsqueda de socios, ha subrayado. En su experiencia personal, todos los proyectos internacionales que hemos llevado a cabo comenzaron con una accin COST. En esta lnea, el director tcnico de la Agencia Andaluza del Conocimiento, Daniel Escacena, ha definido estas acciones como la primera toma de contacto con socios europeos para luego desarrollar proyectos de I+D.

 

Desde 1971, COST (European Cooperation in Science and Technology) es una estructura de cooperacin paneuropea en la que participan actualmente 36 pases. A travs de sus acciones, se pretenden crear redes europeas en investigacin cientfica y tecnolgica que involucre especialmente a jvenes cientficos y tecnlogos. Pueden participar a partir de miembros de cinco pases diferentes. A partir de estas estructuras colaborativas, se puede obtener financiacin posteriormente en el programa Horizonte 2020 de la Comisin Europea. Por ello, a coordinadora nacional de COST en Espaa, Noelia Romero, ha definido COST como la antesala de H2020.

 

La misin de COST es fomentar la investigacin de frontera con avances cientficos desarrollados de forma colaborativa. Adems de formar equipos con cinco o ms pases representados, la idea debe ser innovadora. Romero ha recordado a los asistentes que la convocatoria valora mucho a jvenes investigadores, entendidos aqu como investigadores postdoctorales de menos de ocho aos.

 

COST dispone actualmente de 340 acciones en marcha, que compromete a 45.000 investigadores a travs de 18.000 actividades diferentes. Anualmente, cada accin COST cuenta con un presupuesto medio de 130.000 euros, aproximadamente. En total, la actividad mueve en toda Europa unos 300 millones de euros, a travs de Horizonte 2020. Espaa es el pas que ms acciones COST tiene abiertas.

 

Las acciones soportadas por COST incluyen reuniones cientficas del grupo de trabajo, seminarios formativos, misiones cientficas de corta duracin, talleres y actividades de divulgacin cientfica. Aunque se trata de un programa europeo, pueden participar tambin otros pases, tanto los considerados como vecinos (como Marruecos y Azerbaiyn) como de otras regiones del planeta.

El prototipo, desarrollado por la Universidad de Crdoba y el Hospital Virgen del Roco de Sevilla, puede ayudar adems a la creacin de la primera vacuna universal

La neumona es una enfermedad controlada en Occidente gracias fundamentalmente a las vacunas infantiles. En Espaa, por ejemplo, el calendario comn de vacunacin establece tres sesiones antes de que los bebs cumplan un ao. Sin embargo, en los pases en vas de desarrollo el neumococo causa graves problemas. Cada ao, aproximadamente 900.000 nios mueren infectados por este patgeno. La gravedad de la situacin en estos pases se ve acentuada por las dificultades en el diagnstico de la enfermedad, ya que el diagnstico microbiolgico es lento. Investigadores de la Universidad de Crdoba y el Hospital Universitario Virgen del Roco de Sevilla han desarrollado una herramienta que puede paliar la incidencia de la enfermedad en lugares sin grandes recursos econmicos. A partir de una tira predictiva, los cientficos han podido determinar de forma experimental la presencia de la bacteria en el organismo, lo que abre la puerta a su deteccin temprana.

La clave para desarrollar esta sencilla tira predictiva est en la parte exterior de estos seres unicelulares. Ms que una pared celular, el neumococo (Streptococcus pneumoniae) tiene un muro: es rgido y compacto, diseado para resistir los envites de los sistemas inmunes en los organismos que infecta. Sin embargo, igual que en las fortificaciones militares hay puntos dbiles menos defendibles, en la superficie del patgeno hay elementos que los investigadores bioqumicos utilizan como dianas para debilitarlos.

A modo de barba, los neumococos tienen unas protenas de superficie con las que adquieren nutrientes o se adhieren a los rganos de los hospedadores que invaden. Cientficos del Departamento de Bioqumica y Biologa Molecular de la UCO han afeitado en el laboratorio estas protenas de superficie con proteasas y, por medio de espectrometra de masas, las han podido identificar. Posteriormente, por medio de sueros de pacientes infantiles procedentes del Hospital Virgen del Roco, han ido depurando la seleccin de protenas hacia las que poder dirigir una accin teraputica o de diagnstico. De esta manera, han llegado a tres protenas clave. Gracias a este trabajo de precisin, los investigadores han podido desarrollar un prototipo que han probado con xito y que mejora el diagnstico de la neumona en menores de cuatro aos. Los resultados del trabajo han sido publicados recientemente en Molecular and Cellular Proteomics.

Diagnstico y vacuna universal
La tira predictiva, anloga a la del test de embarazo, permite saber si en un paciente estn presentes anticuerpos frente a estas tres protenas propias de la bacteria y, por lo tanto, determinar la existencia de la infeccin. De esta manera, el pediatra puede comenzar un tratamiento. Las actuales tecnologas de diagnstico son caras o lentas. Por medio de este prototipo, hemos conseguido una prueba que se puede emplear en ambulatorios y hospitales y puede ayudar a reducir la prevalencia en pases en vas de desarrollo o a mejorar el diagnstico temprano en general, explica Manuel Jos Rodrguez Ortega, responsable de esta lnea de investigacin.

La identificacin de estas protenas clave puede ayudar a un objetivo que ansa la investigacin farmacolgica: una vacuna universal del neumococo. Hasta ahora, las vacunas son estacionales, como ocurre en la gripe, ya que la bacteria muta cada cierta temporada. Una vacuna dirigida a las protenas de su superficie superara el problema de las cepas resistentes.

En origen, la investigacin desarrollada por Rodrguez Ortega estaba dirigida a la creacin de esta vacuna universal, pero la existencia de una compleja competencia con empresas farmacuticas que persiguen este objetivo le llev a cambiar el enfoque. Fruto de este proceso de adaptacin, ha podido crear la novedosa prueba de diagnstico temprano. En otros trabajos, como uno publicado en la revista Journal of Proteomics en 2015, ha profundizado en este campo del conocimiento.

Gracias a las potencialidades que observa, el investigador busca ahora llevar el prototipo al mercado mdico y farmacutico y conseguir reactivar esta lnea de trabajo, ya que se ha quedado sin personal en su grupo de investigacin debido a la escasez de proyectos, y la produccin cientfica en este mbito se ver reducida.

Olaya-Abril, Jimnez-Mungua, Gmez-Gascn, Obando, Rodrguez-Ortega. A Pneumococcal Protein Array as a Platform to Discover Serodiagnostic Antigens Against Infection. Mol Cell Proteomics. 2015 Oct;14(10):2591-608. doi: 10.1074/mcp.M115.049544. Epub 2015 Jul 16.


Jimnez-Mungua I, van Wamel WJ, Olaya-Abril A, Garca-Cabrera E, Rodrguez-Ortega MJ, Obando I. Proteomics-driven design of a multiplex bead-based platform to assess natural IgG antibodies to pneumococcal protein antigens in children. Proteomics. 2015 Aug 3;126:228-33. doi: 10.1016/j.jprot.2015.06.011.

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El catedrtico Vidal Barrn muestra las caractersticas de los suelos marcianos


Con una emisin en directo que llegaba a Australia y Estados Unidos, e incluso a Marte, como apunt el ponente Vidal Barrn, la Universidad de Crdoba ha clausurado la conmemoracin del Ao Internacional de los Suelos con una conferencia sobre los suelos marcianos. Con una puesta en escena jovial que inclua una imitacin al televisivo Hombre de Negro o la presencia de aliengenas en el aula, el catedrtico del rea de Edafologa de la UCO mostr los avances que, gracias a sondas y misiones espaciales, se han obtenido sobre el conocimiento de la superficie del planeta rojo. Durante todo el ao, un ciclo de conferencias ha mostrado al pblico la importancia de los suelos para la vida.

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La UCO desarrolla una metodologa relacionada con la ausencia de patgenos en alimentos al determinar la presencia de subproductos de desinfeccin


En 2008, Naciones Unidas a travs de su organizacin para la alimentacin y la agricultura, la FAO, reclam en su Libro Verde una mayor investigacin cientfica en torno a la presencia de algunos subproductos derivados del empleo de desinfectantes en la industria alimentaria y en el agua que se utiliza. El uso de desinfectantes est relacionado con la seguridad alimentaria ya que asegura la ausencia de agentes patgenos; sin embargo tambin reaccionan con la materia orgnica del alimento originando subproductos de desinfeccin que pueden resultar txicos. Siguiendo este mandato, la Universidad de Crdoba ha desarrollado una metodologa que permite identificar la presencia de dos familias de estos subproductos en diferentes productos de consumo ordinario. El ltimo ha sido en quesos, aunque tambin tienen descrito el proceso para vegetales, zumos, leche y productos lcteos. Esta investigacin tiene gran repercusin internacional dado que es la primera informacin existente sobre el tema.

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El Instituto Andaluz de la Juventud, dependiente de la Consejera de Igualdad y Polticas Sociales, ha concedido este ao el premio Andaluca Joven a los jvenes investigadores del Instituto Maimnides de Investigacin Biomdica de Crdoba (IMIBIC), en la categora de Universidad. Los galardones, que se entregarn en Sevilla el 17 de diciembre, pretenden reconocer la trayectoria de jvenes que han destacado por su trabajo.

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La UCO participa en un estudio liderado por la URJC que ha evaluado las comunidades de microorganismos del suelo en zonas ridas de todo el planeta

Los microbios del suelo, como las bacterias y los hongos, nos proporcionan algunos de los servicios ms importantes que nos brindan los ecosistemas terrestres, como la fertilidad del suelo o su capacidad para producir alimento y actuar como un sumidero del CO2 que emitimos a la atmsfera con la quema de combustibles fsiles. Pese a ello, tenemos un gran desconocimiento sobre cmo el cambio climtico afectar a estos organismos, particularmente en zonas ridas. Estos ecosistemas tienen gran importancia a nivel mundial, ya que cubren el 41% de la superficie terrestre y alojan al 38% de la poblacin humana. La importancia de estos ambientes se va a incrementar en el futuro, ya que los estudios ms recientes apuntan a que su extensin puede aumentar hasta en un 23% a nivel global como consecuencia del aumento de aridez previsto con el cambio climtico. As pues, para comprender mejor las consecuencias ecolgicas del cambio climtico y establecer medidas efectivas de adaptacin y mitigacin es fundamental conocer los efectos que tendr tanto en las bacterias y hongos del suelo como en los procesos ecosistmicos que dependen de estos organismos. 

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El galardn ser entregado durante la festividad de Santo Toms de Aquino el prximo 28 de enero de 2016


La Universidad de Crdoba ha reconocido a Jara Teresa Parrilla Doblas y a ngela Lopez Lorente con el premio de investigacin Jacobo Crdenas Torres a trabajos de ciencias experimentales. El galardn ha valorado especialmente la actualidad de los temas tratados, el rigor y los mtodos empleados y el acto impacto internacional de las revistas en que han sido publicados, recoge el acta del jurado. El certamen est dirigido a universitarios menores de 35 aos de la propia institucin acadmica y tiene por finalidad el reconocimiento y estmulo de su labor creadora y de investigacin de estos jvenes cientficos.

En el caso de Jara Parrilla, el premio reconoce el trabajo titulado Early steps of active DNA demethylation initiated by ROS1 glycosylase require three putative helix-invading residues, que ha sido publicado en Nucleic Acids Research. Por su parte, el jurado ha valorado el trabajo de ngela Lpez Lorente titulado Sequential preconcentration and on-membrane Raman determination of carboxylic single-walled carbon nanotubes in river water samples, publicado en Analytical Chemistry.

El jurado
En la edicin de 2015, el jurado del premio Jacobo Crdenas Torres ha estado compuesto por Nazario Martn, Ana Carmen Albniz y Alonso Rodrguez Navarro.

Nazario Martn Len es catedrtico de qumica orgnica en la Universidad Complutense de Madrid (y director adjunto del IMDEA Nanociencia) y especialista en nanoestructuras de carbono. Desde marzo de 2015, es el presidente de la Confederacin de Sociedades Cientficas de Espaa (COSCE). Entre los galardones que ha obtenido est el Premio Jaime I de Investigacin Cientfica en 2012.

Ana Carmen Albniz Jimnez es catedrtica de Qumica Fsica y Qumica Inorgnica en la Universidad de Valladolid. Est especializada en la bsqueda de nuevos mtodos para sintetizar compuestos qumicos de forma limpia, esto es, reduciendo los residuos y subresiduos.

Alonso Rodrguez Navarro es catedrtico de Microbiologa en la Universidad Politcnica de Madrid y profesor emrito en su Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Agrnomos. Trabaja en la investigacin al incremento de la produccin de alimentos y que sta repercuta en el medio ambiente lo menos posible.

Cuatro premios en la UCO
Para resaltar pblicamente el esfuerzo que realizan jvenes investigadores, la Universidad de Crdoba dispone en la actualidad de cuatro premios. Adems del premio Jacobo Crdenas Torres para las reas de Ciencias Experimentales, estn el premio Mio Fugarolas destinado a reconocer trabajos publicados en las reas de Ciencias de la Salud, el premio Leocadio Martn Mingorance, en el mbito de las Ciencias Sociales, Jurdicas, Arte y Humanidades y el premio Abbs Ibn Firnss para las reas de Ingeniera y Tecnologa.

La Universidad de Crdoba tiene como una de sus seas de identidad ampliamente reconocida por la comunidad cientfica nacional e internacional su actividad investigadora a la que colabora con un Plan Propio de Ayudas a la Investigacin que en el ao 2015 alcanza su XIV edicin. En esta lnea, el premio Jacobo Crdenas pretende contribuir a incrementar el reconocimiento social de la investigacin cientfica y de sus actores. El galardn ser entregado durante un acto pblico durante la festividad de Santo Toms de Aquino de 2016 (28 de enero).

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Un nuevo helistato, un juego de espejos que refleja la luz del Sol, ha sido creado por un equipo de investigadores de la Universidad de Crdoba y patentado por Inersur

No podemos mover el Sol de su sitio, pero s redirigir sus haces de luz. Bajo esta premisa, un helistato es un aparato que sigue con un espejo el movimiento del Sol con el fin de recoger su energa y reflejarla a una zona deseada. Es til para iluminar zonas de umbra; por ejemplo, fachadas orientadas al norte. El helistato suele incorporar dos motores para acompasar el movimiento del espejo al del astro rey y para reflejar su luz a la zona deseada. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Crdoba (UCO) ha ideado un sistema innovador que simplifica el diseo al emplear un polgono deformable articulado sobre un tornillo y movido por un solo motor, lo que puede expandir el uso de este aparato. 

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Segn el investigador y profesor de la Universidad de Crdoba, Esteban Hernndez, en la presentacin de un libro editado por el Patronato de la Alhambra y Generalife, Universidad de Granada y Comares Editorial

El director del Patronato de la Alhambra y Generalife, Reynaldo Fernndez Manzano, ha presentado esta maana, en el Palacio de Carlos V, el libro Huertas del Generalife. Paisajes agrcolas de al-Andalus En busca de la autenticidad. Este trabajo, encargado por el Conjunto Monumental nazar y editado en colaboracin con la UGR y Comares Editorial, es el resultado de un proyecto de investigacin desarrollado por la Universidad de Crdoba y el Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3 y la Escuela de Estudios rabes (CSIC).

Coordinado por los investigadores Esteban Hernndez (Universidad de Crdoba), y Expiracin Garca, (CSIC), este estudio tiene como finalidad la redaccin de un Plan de Conservacin y Gestin de las Huertas del Generalife, ha dicho Fernndez Manzano, para quien a partir de este estudio, se va a transformar la utilizacin de las Huertas.

El mbito de actuacin de este estudio ha sido todo el conjunto de Huertas, conocidas como Colorada, Grande, Fuente Pea y Mercera. Sin embargo, segn explica Esteban Hernndez, han quedado excluidos los terrenos del Generalife que, aunque en el pasado fueron huertas, hoy da estn transformadas en jardines modernos, rea de aparcamiento, edificios de administracin, documentacin y otros servicios de la Alhambra. En resumen, Hernndez ha sealado que las huertas del Generalife siguen siendo un paisaje agrcola cargado de Cultura e Historia.

Por su parte, la investigadora y coordinadora del libro, Expiracin Gar-ca, ha detallado que el trabajo ha sido desarrollado desde una perspectiva multidisciplinar para analizar todas las fuentes de investigacin, tanto documentales (histricas, artsticas) como fsicas (topogrficas) y biolgicas (botnicas).
El acto de presentacin ha estado presidido por el director del Patronato de la Alhambra y Generalife, Reynaldo Fernndez, por la responsable de la editorial Universidad de Granada, Mara Isabel Cabrera, Miguel ngel del Arco, de Comares Editorial.

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