Viernes, 24 Julio 2020 08:42

Lecciones de los virus que afectan a conejos y liebres

Escrito por UCC+i

El investigador de la Universidad de Córdoba Carlos Rouco publica una carta en Science sobre la propagación del virus que provoca la enfermedad hemorrágica del conejo 

Los virus del género Lagovirus son aquellos que afectan a los lagomorfos, que es el grupo de mamíferos conformado por conejos, liebres y picas. La conocida como “nueva variante” de la enfermedad hemorrágica del conejo (RHDV2 por sus siglas en inglés) está causada por uno de estos virus y está produciendo la muerte masiva de varias especies de lagomorfos en América del Norte, a pesar de que era un virus que estaba restringido originariamente al conejo de monte europeo.

En este sentido, el investigador del departamento de Botánica, Ecología y Fisiología Vegetal de la Universidad de Córdoba publica, junto con Joana Abrantes de la Universidad de Porto y Miguel Delibes Mateos del IESA – CSIC, un artículo en formato “Letter” en la revista Science donde se discute el comportamiento de este virus y su propagación entre diferentes enclaves del mundo. 

La larga historia de propagación de una especie animal a otra y la gran capacidad de recombinación que tiene el virus para crear nuevas cepas, permite comprender la complejidad del comportamiento de los virus y los efectos de la actividad humana en su evolución. De esta manera, la alteración de ecosistemas, la explotación de la vida silvestre y la globalización han sido a menudo causantes de la propagación de este tipo de virus a especies no afectadas, como analiza Rouco en este artículo. 

En esta línea, el investigador de la UCO trabaja en el proyecto LAGMED, un proyecto europeo que monitoriza la enfermedad hemorrágica del conejo y caracteriza cepas circulantes del virus para contener brotes futuros.

El artículo se puede consultar aquí.

 

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